Les travaux d’infrastructure sont confrontés à des vents contraires liés au travail

BOSTON (SHNS) – Le département d’État des Transports prévoit de lancer une vague d’embauches en vue d’une série de projets de maintenance et de modernisation lancés par une nouvelle loi fédérale sur les infrastructures, mais les responsables sont confrontés à un défi délicat en matière de droit du travail.

Contrairement à de nombreuses autres industries où l’emploi global a diminué pendant la pandémie de COVID-19, le nombre de travailleurs dans les sciences et la construction – qui sont les plus critiques pour les projets que MassDOT espère mener à bien – a augmenté ces dernières années, données présentées par MassDOT Chief Human Agent des ressources Matthew Knosp.

« Ces marchés se sont en fait développés ces dernières années. Cela signifie que dans l’ensemble, certains des bassins de candidats pour bon nombre de nos postes d’ingénierie et de construction sont devenus plus petits par rapport aux bassins que nous voyons pour d’autres secteurs », a déclaré Knosp lors d’une réunion du comité d’audit et des finances mercredi.

Le Massachusetts s’attend à recevoir environ 9,5 milliards de dollars de financement selon la formule du projet de loi bipartisan sur les infrastructures au cours des cinq prochaines années, et les responsables de l’État disent espérer bénéficier d’encore plus d’argent disponible grâce à des programmes de subventions compétitifs.

Le gouverneur Charlie Baker a déposé une caution de 9,7 milliards de dollars le mois dernier pour utiliser ces dollars pour financer des projets de réparation d’autoroutes et de ponts, moderniser l’infrastructure et les véhicules MBTA, étendre l’infrastructure de bus électriques du T et bien plus encore.

MassDOT comptait environ 3 500 employés à temps plein à la fin de l’exercice 2021. Depuis lors, le département a embauché 122 employés et en a licencié 72 en raison du chiffre d’affaires, selon une présentation faite par Knosp mercredi.

Le département espère embaucher 81 employés supplémentaires au cours des dernières semaines de l’exercice 2022 et 160 autres au cours de l’exercice 2023 pour aider à mener à bien des projets d’infrastructure légalement soutenus, selon la présentation. Cela porterait l’effectif de MassDOT à près de 300 postes à temps plein de plus qu’à la fin de l’exercice 21.

“Nous considérons cela à la fois comme un besoin d’augmentation des effectifs à court terme pour mettre en œuvre ces programmes et une augmentation à long terme des embauches, car nous examinons à la fois le taux de roulement qui résulterait d’une main-d’œuvre plus importante et l’une des choses que nous sommes dont on parle dans le passé : nous sommes très conscients qu’il y a un certain nombre de vagues de départs à la retraite à venir », a déclaré Knosp.

Knosp a déclaré aux superviseurs de la circulation que les employés de MassDOT se dirigeaient vers des sorties à un rythme plus élevé au cours des deux dernières années, bien qu’il ait souligné que le taux de roulement du département reste faible par rapport aux autres employeurs.

Au milieu de la vague d’embauches, il devient “tout aussi important, sinon plus important” pour MassDOT de se concentrer sur la rétention des employés expérimentés, a déclaré Knosp.

“Nous avons de nombreux employés clés qui doivent travailler en étroite collaboration avec nos responsables du recrutement pour nous assurer que nous embauchons des remplaçants, mais aussi former et développer nos employés actuels afin qu’ils puissent également évoluer vers certains de ces postes”, a-t-il déclaré. “C’est un gros défi, mais je pense que nous sommes bien placés pour le relever.”

Alors que la campagne d’embauche actuelle de MassDOT répond à un afflux de financement fédéral, le ministère n’est pas le seul à faire face à des défis de dotation.

MBTA s’est efforcé de renforcer ses effectifs de chauffeurs de bus ces derniers mois après qu’une pénurie hivernale ait entraîné des coupures de service temporaires. En décembre, les responsables ont approuvé une convention collective qui permettait à l’agence d’offrir des primes à l’embauche pour recruter de nouveaux travailleurs.

Mardi, le T a organisé un événement d’embauche qui a annoncé des offres d’emploi pour plus de 300 chauffeurs de bus et offert des primes de signature allant jusqu’à 4 500 $.

Les entreprises du secteur privé ont également fréquemment signalé des problèmes qui les empêchent de trouver suffisamment de travailleurs pour pourvoir les postes vacants. L’administration Baker a lancé un nouveau programme en mars qui offre des subventions de 4 000 $ par employé pour aider à couvrir les coûts de formation et encourager les employeurs à regarder au-delà des bassins de candidats traditionnels.

durazy