Les tardigrades peuvent faire de l’auto-stop sur des escargots pour parcourir de plus longues distances

En dépit d’être incroyablement résistants, les tardigrades sont également trop petits pour voyager très loin à moins qu’ils ne montent avec un animal plus gros.

la vie


14 avril 2022

tardigrade

Un tardigrade vu au microscope électronique à balayage

STEVE GSCHMEISSNER/BIBLIOTHÈQUE DE PHOTOS SCIENTIFIQUES/Alamy

Selon des études en laboratoire, les tardigrades peuvent faire de l’auto-stop au passage des escargots pour couvrir des distances relativement longues.

Parfois appelés tardigrades, les tardigrades peuvent survivre dans des environnements extrêmes dans un état desséché appelé tun. Mais parce qu’ils sont si petits, ils ne peuvent marcher que sur une courte distance par eux-mêmes. Cependant, cela crée un mystère car on trouve des tardigrades avec une diversité génétique de plus de 1400 espèces dans le monde.

De nombreux petits animaux peuvent parcourir de longues distances en s’accrochant au corps d’une créature plus grande et plus mobile. Ce comportement n’a jamais été observé chez les tardigrades, alors Milena Roszkowska et Zofia Książkiewicz de l’Université Adam Mickiewicz en Pologne ont décidé de l’étudier.

Le couple a utilisé des études en laboratoire pour tester si les escargots pouvaient transporter des tardigrades. Dans une boîte, ils ont placé un certain nombre de tardigrades de l’espèce Initiative du millénaire Dans un deuxième récipient se trouvaient des tardigrades et une sorte d’escargot (Oignon) qui se trouvent dans leur habitat naturel, tandis qu’une troisième boîte contenait des tardigrades, des escargots et des mousses, où les tardigrades vivent souvent dans la nature.

Après trois jours, les chercheurs ont compté combien de tardigrades restaient à leur emplacement d’origine et combien avaient déménagé, et s’ils étaient vivants ou morts. Ils ont découvert que les tardigrades vivants quittaient leur site de lancement uniquement dans les boîtes contenant des escargots sans mousse. Ils spéculent que cela peut être dû au fait que les tardigrades sont ingérés passivement par les escargots de passage, et que ce processus est moins probable lorsque les tardigrades sont intégrés dans la mousse.

“Cela souligne le rôle de la diffusion à petite échelle des micro-organismes”, explique Roszkowska. “Le transport à courte distance des invertébrés peut avoir un impact significatif sur leur diversité génétique.”

Les chercheurs ont découvert que les tardigrades de la mousse ne voyageaient pas plus que le groupe témoin, ce qui suggère que l’effet ne se produit que dans certains scénarios naturels.

Ils ont également constaté que certains des tardigrades sont morts au contact de la bave d’escargot. Mais la capacité des tardigrades à se reproduire de manière asexuée signifie qu’un seul doit survivre au voyage pour établir une population dans une nouvelle zone. Cela signifie que le voyage des escargots pourrait encore être un moyen viable pour les tardigrades de coloniser de nouveaux habitats.

Alors que l’étude montre que le transport à base d’escargots est possible pour certains tardigrades, les chercheurs ne savent pas encore si les tardigrades sont transportés de cette façon dans la nature – ou à quelle fréquence. Une variable est que les habitats humides dont les tardigrades et les escargots ont besoin pour survivre peuvent changer avec le temps. “Cela dépend des conditions météorologiques. Les années humides, les tardigrades peuvent être transmis par les escargots plus souvent que les années sèches », explique Książkiewicz.

“Le fait qu’il s’agisse d’un potentiel le rend intéressant”, explique Sandra McInnes du British Antarctic Survey. “Personne n’a jamais fait quelque chose comme ça. Cette expérience est une étude pilote pour voir si c’est faisable, et ils ont prouvé que c’était possible.”

Les futures expériences, dit McInnes, devraient maintenant tenter d’observer cela dans les habitats naturels.

Référence magazine : Rapports scientifiquesDOI : 10.1038/s41598-022-08265-2

Inscrivez-vous à Wild Wild Life, une newsletter mensuelle gratuite célébrant la diversité et la science des animaux, des plantes et d’autres habitants étranges et merveilleux de la terre

En savoir plus sur ces sujets :

durazy