Les randonneurs trouvent un rare char canadien de la Seconde Guerre mondiale « rouiller paisiblement » dans un champ anglais.

Un groupe de randonneurs britanniques a filmé un rare char canadien construit pendant la Seconde Guerre mondiale et abandonné dans un champ anglais.

Les membres de Destination Discovery ont fait une randonnée dans les landes du Peak District du nord de l’Angleterre. La zone marécageuse a été utilisée comme champ de tir militaire et le char abandonné se trouve en rase campagne.

“Pas un spectacle que vous voyez tous les jours et auquel vous ne vous attendez probablement pas”, a déclaré le groupe. “Mais le voici dans toute sa splendeur.”

Un membre du groupe a déclaré qu’il n’avait pas réalisé l’importance du char lorsqu’il l’a trouvé et a publié la vidéo en 2020.

Ce n’est que lorsque l’historien britannique Mark Felton a publié une vidéo de suivi en mars 2022 que le char a été identifié comme un Ram de fabrication canadienne.

Prouvez que c’est un bélier

Jeff Noakes, historien de la Seconde Guerre mondiale au Musée canadien de la guerre à Ottawa, a étudié la vidéo. Il a confirmé qu’il montre un char Ram rare – en particulier un Ram 2 du milieu de la production, qui a duré de 1941 à 1943.

Il a déclaré que les ailes carrées qui s’étendent sur les bandes de roulement, les détails de la coque et la présence d’une tourelle de mitrailleuse indiquent qu’il s’agit d’un Ram, et non du char américain M3 le plus courant.

« Vous verrez sur le réservoir dans la vidéo que ces renflements sortent des deux côtés. Dans les premiers chars Ram de production, il y avait en fait des portes qui pouvaient être ouvertes. Plus tard, ces portes ont été partiellement retirées car elles constituaient un point faible du blindage du char”, a-t-il déclaré.

“En fin de compte, c’est la combinaison de ces détails qui fait dire aux gens que oui, il s’agit d’un char Ram de fabrication canadienne assis sur cet ancien champ de tir au Royaume-Uni.”

Des Canadiens conduisent un Ram en Angleterre en 1942. (Bibliothèque et Archives Canada)

Noakes a déclaré que le Canada a construit plus de 1 900 Rams et que moins de 30 survivent dans chaque État. Le Musée de la guerre possède un bélier entièrement restauré et en restaure un second. Il y en a quelques autres au Royaume-Uni, aux Pays-Bas et en Australie.

La tourelle est absente du bélier dans la vidéo. Il a peut-être été abattu et retiré pendant l’entraînement au tir, ou retiré pour le convertir en un transporteur de troupes appelé Kangourou.

Les kangourous combattants du Canada

Bill Miller est archiviste et historien du 1st Canadian Armoured Carrier Regiment, une unité de la Seconde Guerre mondiale mieux connue sous le nom de Kangaroos.

“Mon père était membre de ce régiment pendant la Seconde Guerre mondiale et après cela, je me suis intéressé à la préservation de leur histoire et à la connaissance des anciens combattants”, a-t-il déclaré depuis sa maison à Calgary.

Bill Miller Jr. fait des recherches sur l’histoire des kangourous depuis 25 ans. Il a déclaré que le rare char Ram repéré en Angleterre pourrait probablement être entièrement restauré. (Photo fournie par Bill Miller Jr.)

Il explique comment ils peuvent réduire ce réservoir particulier à une version de mi-production, dont seulement 100 ont été construits.

“Il a un rapport inférieur qui ressemble beaucoup à un Sherman, une suspension Sherman, et il a une petite tourelle auxiliaire pour une mitrailleuse à l’avant. C’est la seule coque de ce type qui ait survécu », a-t-il déclaré à propos du char dans la vidéo.

La réponse du Canada aux nazis

Les Rams remontent à la déclaration de guerre du Canada à l’Allemagne en septembre 1939.

Le Canada n’avait pas de vrais chars, encore moins tout ce qui pouvait rivaliser avec les Allemands. La Grande-Bretagne avait désespérément besoin de véhicules après la catastrophe de Dunkerque en 1940, où elle a réussi à évacuer la plupart de ses troupes de France mais a laissé une grande partie de la machinerie derrière elle.

Le Canada a construit les premiers chars Valentine à Montreal Locomotive Works. En 1941, le Canada a décidé de concevoir et de construire un nouveau char basé sur un véhicule américain.

Les Américains n’étaient pas en guerre à l’époque et n’ont pas construit de chars en grand nombre. La plupart des chars M3 qu’ils ont construits sont allés aux Britanniques en Afrique du Nord.

“Le Canada a décidé de construire un char basé sur le M3, mais le M3 avait un défaut majeur : il n’avait pas de canon principal qui pouvait tourner. Il était fixé à un endroit et pouvait marcher de haut en bas, mais si vous vouliez faire pivoter le pistolet, vous deviez retourner tout le réservoir », a déclaré Miller.

cible d’entrainement

Le Canada a construit une tourelle qui pouvait viser un cercle complet. La production a commencé en 1941 et s’est poursuivie jusqu’à l’été 1943. Mais à ce moment-là, les Américains avaient rejoint le conflit et construisaient une puissante machine de guerre.

Les armées alliées ont choisi le char américain Sherman comme principal char de croisière pour la libération de la France.

Cela a laissé les Rams sans travail. Environ 1 500 ont été envoyés en Angleterre et largement utilisés pour l’entraînement et l’entraînement au tir. Ainsi, le char Ram de la vidéo a probablement atterri dans un champ anglais.

Le char a toujours ses bandes de roulement – et les impacts de balles des exercices d’entraînement. (recherche de but)

“La première chose qui m’a frappé quand j’ai vu la vidéo, c’est à quel point cette coque est complète et en bon état. De nombreuses cibles d’artillerie ne sont plus nombreuses.

Il l’a comparé à ceux qu’il avait vus se faire arracher du champ de tir Meaford près de la BFC Borden et être abattus.

“Cette coque est tout à fait restaurable, elle est assez intacte. Le fait qu’il y ait encore des traces là-bas est tout simplement incroyable.”

Miller a déclaré que même si les chars Ram ne considéraient pas le combat comme des chars, ils avaient été convertis en unités de transit pour protéger les soldats en route vers des missions de combat. En Normandie, environ 70 % des pertes de l’infanterie canadienne sont survenues alors que les hommes marchaient vers leur objectif.

“Mon père était conducteur de char”

“Nous avions un jeune général très intelligent, Guy Simonds, qui a décidé d’utiliser des coques blindées pour transporter l’infanterie, alors ils leur ont donné la protection extérieure d’un char contre les tirs d’armes légères et les éclats de mortier – des choses qui volaient autour du champ de bataille. Et cela a fonctionné avec beaucoup de succès”, a déclaré Miller.

Les béliers modifiés étaient appelés kangourous.

« Mon père était conducteur de char. Il s’enrôle dans l’armée canadienne en 1943, part outre-mer en 1944. Il débarque en Belgique à l’automne 1944 et est affecté à un nouveau régiment formé en Hollande en octobre 1944 : le 1st Armoured Carrier Regiment.”

Bill Miller Sr. a conduit un char Ram modifié au combat dans le cadre des Kangourous pendant la Seconde Guerre mondiale. (Photo fournie par Bill Miller Jr.)

Miller a déjà écrit sur le service de son père pour CBC, y compris le séjour avec un ami mourant sur le champ de bataille. Son père a peu parlé de la guerre, ce qui a inspiré les recherches de son fils. Son père est blessé en janvier 1945 et ne peut retourner au front.

« Il n’a jamais oublié son devoir et m’a raconté l’histoire des kangourous. J’ai essayé de trouver des informations sur ces gars pendant longtemps parce qu’il n’y a pas beaucoup d’écrits à leur sujet dans nos livres d’histoire”, a-t-il déclaré.

“Une fois que tous les vétérans sont partis, ce sont vraiment ces artefacts qui sont notre seul lien tangible ou dur avec le passé et ces événements, à la fois tragiques et importants. Et certainement le bélier est une partie importante de notre capacité industrielle en temps de guerre et de notre inventivité.”

Après la guerre, les Kangourous ont été dissous et leurs véhicules remis aux armées britanniques et hollandaises.

Les Britanniques ont utilisé des Rams jusque dans les années 1950, après quoi la plupart ont été envoyés à la ferraille et fondus pour l’acier. Environ une douzaine ont été laissés comme cibles difficiles sur les stands de l’armée, y compris probablement celui de la vidéo. Les Rams au Canada ont été mis au rebut peu après la fin de la guerre et l’armée a été reconstituée avec des chars Sherman américains.

Miller pense que le bélier dans la vidéo est un bon candidat pour une restauration mécanique complète avec l’Ontario Regiment Museum comme domicile possible.

“Ce n’est pas que je sois pessimiste de nature, mais j’ai l’intuition qu’un jour je serai un très vieil homme et que le bélier rouillera encore paisiblement dans un champ en Angleterre”, a-t-il déclaré.

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