Les randonneurs sont-ils vus derrière les lumières du Skyline Trail au mont San Jacinto ?

En plus du feu de la station supérieure du tram, d’autres feux apparaissent fréquemment au sud du feu bleu de l’arrêt de tram. Ils ne sont pas aussi brillants que le feu d’arrêt du tram, mais sont clairement visibles. Le nombre (un à trois) et les horaires semblent varier, du moins d’où je les vois depuis le centre-ville de Palm Springs. Vous êtes peut-être près de la zone où passe le Skyline Trail. J’aimerais en savoir plus sur ces lampes.

—David Foxen

Les randonneurs font une pause juste avant le lever du soleil mardi pour admirer la vue sur Palm Springs le long du Skyline Trail.  Selon les experts, c'est l'une des randonnées les plus difficiles du pays.

Il y a quelques semaines, David Foxen a demandé pourquoi il voyait parfois des lumières en hauteur dans les montagnes de San Jacinto près de la station supérieure du tramway aérien de Palm Springs et du sentier Skyline.

Comme nous l’avons signalé au début de la pandémie et répondu plus tôt dans notre série Ask the Desert Sun, la lumière principale de l’arrêt de tramway est devenue bleue dans le cadre de la campagne nationale “Light It Blue”, un hommage aux travailleurs de la santé, aux premiers intervenants et à d’autres personnel, et le restera jusqu’à la fin de la pandémie.

Mais Foxen a spécifiquement dit qu’il ne faisait pas référence à la lumière bleue du tram.

La partie Skyline Trail du Cactus to Clouds Trail passe devant cette grande paroi rocheuse et ce cactus à environ 4 000 pieds.  Selon les experts, le sentier est l'une des randonnées les plus difficiles du pays.

Greg Purdy, vice-président du tramway aérien, a déclaré qu’il n’était pas au courant des lumières que M. Foxen pourrait voir et qu’il ne voulait pas spéculer.

Quoi d’autre ne pouvait être éclairé qu’occasionnellement et à différents endroits sur la pente du Monte San Jacinto ?

La réponse courte après avoir essayé de faire rapport sur cette question : Je ne suis pas sûr.

En tant que randonneur passionné, je pensais que notre lecteur pourrait voir les lampes frontales des randonneurs.

J’ai escaladé le mont Whitney pendant la nuit de l’été dernier, et depuis mon camp de base à des kilomètres et à des milliers de pieds sous le sentier, je pouvais voir les phares des randonneurs comme des points lumineux sur les lacets à des altitudes plus élevées.

Peut-être que dans ce cas, les phares pourraient apparaître comme des lumières clignotantes lorsque les randonneurs marchent le long du chemin sinueux jusqu’à l’arrêt de tramway.

Les randonneurs gravissent la partie Skyline Trail du Cactus to Clouds Trail le mardi 28 juillet.  Selon les experts, c'est l'une des randonnées les plus difficiles du pays.

Harry Tom, professeur de physique et d’astronomie à l’Université de Californie à Riverside, a expliqué que si les projecteurs sont relativement faibles, leurs lumières peuvent être vues à de grandes distances.

“Par une nuit claire avec de l’air pur, la lumière parcourra des kilomètres”, a déclaré Tom. Il a ajouté: “Nos yeux sont très sensibles, nous pouvons donc voir moins d’un microwatt de puissance.”

Quelle est la taille d’un microwatt ? C’est la puissance d’une ampoule moyenne divisée par cent millions. Alors pourquoi pouvons-nous voir des phares à des kilomètres, même s’ils n’aident les randonneurs à voir le sentier qu’à quelques dizaines de mètres devant eux ?

Pour répondre à cette question, Tom a comparé des phares à des phares.

Les phares n’éclairent qu’une petite section de route devant une voiture, mais les conducteurs venant en sens inverse peuvent voir les phares à une distance beaucoup plus grande.

En général, a expliqué Tom, les sources de lumière peuvent être vues de plus loin que la lumière ne s’éclaire elle-même. Parce que lorsque l’œil humain voit un objet éclairé, il voit la lumière diffractée par un objet.

Le Palm Springs Skyline Trail emmène les randonneurs du sol désertique du Palm Springs Art Museum à l'arrêt de tramway supérieur dans la nature sauvage de San Jacinto.  Selon les experts, c'est l'une des randonnées les plus difficiles du pays.

“Ce à quoi nous pensons généralement lorsque nous voyons avec une lampe de poche, c’est que nous commençons par la source lumineuse, elle doit aller vers l’objet puis revenir vers nous. Et jusqu’à ce qu’il se reflète sur l’autre objet, il est si faible que nous ne pouvons pas le voir”, a déclaré Tom.

Par exemple, pour qu’un randonneur puisse voir un arbre à 50 mètres, la lumière d’une lampe frontale ou d’une lampe de poche devrait se rendre jusqu’à l’arbre, se refléter sur l’arbre, puis revenir à l’œil humain. Le long du chemin, la lumière est projetée dans un cône et dispersée dans des directions aléatoires par l’arbre – et d’autres objets. Ainsi, seule une infime partie de la lumière d’origine atteint l’œil, ce qui aide le randonneur à voir l’arbre faiblement éclairé.

Mais lorsque l’œil voit une source lumineuse, il voit la lumière émanant directement de cet objet.

Tom dit que la lumière directe peut être des millions de fois plus puissante que la lumière diffractée.

Mardi, le Skyline Trail serpente à flanc de montagne à travers la nature sauvage de San Jacinto.  Selon les experts, c'est l'une des randonnées les plus difficiles du pays.

Bien que les lois de la physique suggèrent que les phares pourraient être la source des lumières “clignotantes”, il n’y a aucun moyen de prouver que notre lecteur l’a vu depuis le début.

Malgré cela, Tom a exclu avec confiance qu’une autre hypothèse était en circulation. “Ce ne sont probablement pas des extraterrestres.”

– Jonathan Horwitz

durazy