Les randonneurs de la région de la baie voient des serpents à sonnette plus tôt que d’habitude cette année – NBC Bay Area

Mars était autrefois considéré comme un mois relativement sûr pour les randonneurs phobiques des serpents. Pas plus.

Au milieu du mois, des photos de serpents sauvages – en particulier des serpents à sonnette – ont commencé à faire surface sur les pages de médias sociaux des randonneurs et des non-randonneurs de la Bay Area. Toutes les photos n’ont pas été prises dans des régions sauvages éloignées; Certains se trouvaient dans des quartiers de banlieue et au moins un près du centre-ville de Walnut Creek.

C’est la Californie. Nous vivons avec et autour des animaux sauvages. Mais les serpents attendent généralement jusqu’en avril ou mai avant d’apparaître régulièrement. Le changement climatique et la sécheresse historique de la Californie – qui, selon certains experts, seront plus une chose normale pour l’État – modifient la façon dont les plantes et les animaux font leurs affaires.

Et à mesure qu’il se réchauffera cette année, davantage de serpents seront à l’extérieur, réchauffant leur sang reptilien froid au soleil.

Janet Keane, qui vit à Clayton, et son mari Michael font régulièrement de la randonnée sur les pentes nord du mont Diablo. Le 19 mars, elle a repéré son premier serpent à sonnette de la saison.

« Mike et moi étions sur la montagne ; Juste au moment où il me disait de prendre les devants, j’ai repéré un bébé recroquevillé sur le sentier”, a déclaré Keane. “Nous pensions que nous pouvions simplement sauter par-dessus, puis je me suis souvenu que là où il y avait un bébé, il y avait probablement une maman et des frères et sœurs autour. Alors nous avons fait demi-tour et nous sommes éloignés de là avec la queue haute.”

“Nous l’avons déjà vue, mais jamais si tôt.”

Peter J. Flowers, hôpital pour animaux sauvages et responsable de la réhabilitation à Lindsay Wildlife Experience à Walnut Creek, a confirmé qu’il était encore trop tôt pour que les serpents soient aussi actifs.

“Historiquement pour notre région, c’est généralement plus proche de la fin avril et jusqu’en mai avant qu’ils ne deviennent plus actifs, mais dans notre climat en évolution ici, ils peuvent devenir actifs pendant les cycles météorologiques plus chauds, comme nous l’avons vécu. une.” semaine”, a déclaré Flowers. “Cela est généralement vrai pour toutes les espèces de serpents qui habitent notre région.”

Dave Ricketts est pasteur associé de l’église presbytérienne de Moraga Valley. De plus, il est un amoureux des serpents depuis l’enfance. Il a commencé à se fréquenter en tant que combattant amateur de serpents il y a quelques années lorsqu’il a vu sur les réseaux sociaux des gens tuer des serpents gopher, les croyant être des ratiers.

Ricketts ne veut pas que les gens tuent des serpents. Il a donc acheté un crochet à serpent, des pinces à serpent et un seau de 5 gallons qui était sombre à l’intérieur pour calmer les serpents (il a également reçu une formation de son fils, qui travaille au magasin de reptiles East Bay Vivarium à Berkeley). Il a dit qu’il avait reçu des appels cette année.

“J’ai commencé à voir des sakés cette année parce que le temps chaud sera un déclencheur pour l’éclosion des œufs”, a déclaré Ricketts. “Je peux dire qu’ils sortent plus tôt.”

Ricketts a déclaré que son église visait à aider la communauté, donc cela ne le dérangeait pas de se préparer au renflouement occasionnel des ventes (il n’y a pas de frais, bien que les gens soient invités à faire un don). Il les libère dans des zones éloignées et non constituées en société où il n’y a aucun moyen de minimiser le contact humain – généralement en descente, car il est peu probable que les serpents grimpent sur la colline et soient heurtés par un véhicule.

“Ils vivent partout dans la région; c’est leur territoire, ils étaient ici en premier”, a déclaré Ricketts. “Donc c’est vraiment à propos de nous.”

Flowers avait quelques conseils pour ceux qui entrent en contact avec des serpents à sonnette.

“Les serpents à sonnette ne sont généralement pas agressifs à moins d’être provoqués, et contrairement à la croyance populaire, ils ne secouent pas toujours avant de frapper”, a-t-il déclaré à Boden. Ils peuvent également se cacher sous les broussailles, les rochers et les branches, il est donc préférable de ne pas les déranger. Les chiens doivent être tenus en laisse.”

“Si vous en voyez un sur un sentier, promenez-vous et laissez-le tranquille et avertissez les autres autour de vous. N’essayez pas de déplacer le serpent”, a déclaré Flowers. “Si vous en avez un dans votre jardin, vous pouvez contacter un service d’enlèvement de serpents qui lui trouvera un nouveau foyer. Si vous ou un animal de compagnie êtes mordu, n’essayez pas des choses comme un garrot ou n’essayez pas d’enlever le venin par quelque moyen que ce soit. Cherchez un médecin ou un vétérinaire pour une attention dès que possible.”

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