Les randonnées à Table Rocks mènent à une vue imprenable sur le sud de l’Oregon

Une ascension de Table Rocks mène à certaines des meilleures vues du sud de l’Oregon, mais avec une grande importance culturelle et environnementale, la région est plus qu’un bel endroit pour faire de la randonnée.

La zone de Table Rocks, qui comprend Upper Table Rock et Lower Table Rock, a connu de nombreux types d’utilisation humaine au fil des ans. On estime que les communautés autochtones ont vécu à Table Rocks pendant environ 15 000 ans avant que les colons blancs ne les forcent à quitter la région pour développer la terre à leurs propres fins, notamment l’agriculture, le logement et même l’aviation.

La région de Table Rocks était également le site d’une réserve temporaire vers laquelle les communautés autochtones ont été forcées de marcher en 1857, un événement parfois appelé Oregon’s Trail of Tears.

Aujourd’hui, les mesas volcaniques sont une zone naturelle protégée et une destination appréciée des randonneurs de tous niveaux.

Géré conjointement par le Bureau of Land Management et l’organisation environnementale à but non lucratif The Nature Conservancy en partenariat avec les tribus confédérées de Grand Ronde et la bande de Cow Creek de la tribu des Indiens Umpqua, Table Rocks est situé juste à côté de l’Interstate 5 à la sortie 33 nord de Medford. Upper Table Rock et Lower Table Rock sont des destinations distinctes avec des points de départ séparés par un trajet de cinq milles. Visitez blm.gov pour des instructions détaillées.

Un sentier de randonnée populaire mène à Upper Table Rock, un plateau volcanique près de Medford, dans le sud de l’Oregon. Avec Lower Table Rock à proximité, la région a une riche histoire indigène et est maintenant une zone de conservation.Jamie Hale / L’Oregonien

Roche de table supérieure

Les randonneurs se tiennent à un point de vue au sommet de Upper Table Rock.Jamie Hale / L’Oregonien

Roche de table supérieure

Les fleurs sauvages commencent à fleurir sur les Table Rocks, des mesas volcaniques près de Medford dans le sud de l’Oregon. Jamie Hale / L’Oregonien

Roche de table inférieure

Les randonneurs s’assoient à un belvédère au-dessus de la rivière Rogue à Lower Table Rock dans le sud de l’Oregon.Janet Eastman / L’Oregonien

On dit qu’une randonnée à partir de l’un ou l’autre des sentiers offre les mêmes vues, avec des paysages qui se ressemblent à peu près. Les chemins mènent progressivement à travers des forêts broussailleuses de chênes et de madrones, remplies d’arbustes de manzanita et de fleurs sauvages qui fleurissent au printemps. Les mesas sont couronnées par des mesas plates (d’où le nom) où vous pouvez observer la faune et les fleurs sauvages parmi les étendues herbeuses et rocheuses.

Des bassins d’eau saisonniers appelés «bassins précoces» apparaissent sur Table Rocks pendant la saison des pluies et s’assèchent au printemps. Ces réservoirs sont connus pour abriter au moins deux espèces rares et menacées : la fleur sauvage des prés laineux nain et une espèce de crevette féerique.

Que vous vous connectiez avec le passé, que vous communiiez avec la nature ou que vous recherchiez simplement une belle vue, Table Rocks vaut le détour sur votre chemin à travers le sud de l’Oregon.

Roche de table supérieure

Un sentier de randonnée populaire mène à Upper Table Rock, un plateau volcanique près de Medford, dans le sud de l’Oregon. Avec Lower Table Rock à proximité, la région a une riche histoire indigène et est maintenant une zone de conservation.Jamie Hale / L’Oregonien

RANDONNÉE ROCK TABLE SUPÉRIEURE

Distance: 3,5 milles

Difficulté: moyennement facile

Ameublement: toilettes portables

Cette randonnée est considérée comme modérée pour certaines montées relativement raides.

Upper Table Rock est ce qu’on appelle une boucle de sucette, ce qui signifie qu’il y a un chemin jusqu’au sommet où vous pouvez faire une petite boucle avant de redescendre. Cependant, étant donné que les chemins qui composent cette boucle ci-dessus peuvent être déroutants et sont entrecoupés de chemins créés par l’utilisateur qui continuent à travers la mesa, il serait peut-être préférable d’aller simplement au belvédère et de faire demi-tour.

La randonnée commence au début du sentier Upper Table Rock, qui peut accueillir environ trois douzaines de voitures, avec un déversoir en gravier de l’autre côté de la rue. Le début du sentier peut être très encombré les week-ends et les jours ensoleillés, alors planifiez en conséquence.

Prenez le chemin qui monte à travers la forêt et passez devant des points de vue plus petits et après environ un kilomètre, il émerge au sommet de Upper Table Rock. Vous verrez des sentiers battus se ramifiant à gauche et à droite – restez à gauche pour des points de vue phénoménaux vers le sud.

Il peut être très facile de se promener accidentellement dans des zones qui devraient être interdites aux randonneurs, et il peut également être facile de suivre des sentiers bien tracés qui partent du sentier principal. Si vous voulez faire la randonnée en boucle, assurez-vous de rester du côté sud-est de Table Mountain et de suivre les sentiers les plus clairs.

Une fois de retour sur le sentier principal, suivez-le simplement jusqu’au parking du début du sentier.

Roche de table inférieure

Les randonneurs suivent un sentier le long du sommet de Lower Table Rock près de Medford dans le sud de l’Oregon.Janet Eastman / L’Oregonien

RANDONNÉE ROCK TABLE INFÉRIEURE

Distance: 4,5 milles

Difficulté: moyennement facile

Ameublement: toilettes portables

Cette randonnée est considérée comme modérée pour certaines montées relativement raides.

Lower Table Rock est une randonnée légèrement plus longue mais beaucoup plus facile que Upper Table Rock. Il commence au début du sentier Lower Table Rock (juste à l’ouest du début du sentier Upper Rock), qui peut accueillir environ trois douzaines de voitures.

Depuis le début du sentier, suivez le sentier à travers les arbres et passez quelques petits points de vue sur environ 2 km jusqu’au sommet de la mesa. De là, il s’agit d’une randonnée facile de 1,6 km vers le sud où vous trouverez des points de vue sur le paysage, y compris de superbes vues sur la rivière Rogue juste en dessous et le mont McLoughlin au loin.

Si vous voulez une vue différente, vous pouvez vous rendre aux points de vue à l’est, qui se trouvent à environ 0,25 mille sur un sentier latéral proche du sentier principal après son émergence sur la mesa. Sinon, reprenez le sentier principal jusqu’au parking du début du sentier.

-Jamie Hale ; jhale@oregonian.com ; 503-294-4077; @HaleJamesB

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