Les plans Medicare Advantage obtiennent une forte augmentation, offrent plus de services et un soutien aux personnes âgées

Les plans de soins gérés Medicare Advantage, qui couvraient 26 millions de membres en 2021, recevront une augmentation moyenne de 8,5 % du total des paiements de Medicare au cours de l’année prochaine.

Dans le même temps, les plans de MA se développent rapidement pour inclure un large éventail de services sociaux et de soutiens pour les personnes âgées vivant à domicile. Parfois appelés Long-Term Care Lite, ces services vont des livraisons de repas et d’épicerie au transport, aux modifications du domicile et aux soins de jour pour adultes.

Un nouveau rapport de la Long-Term Care Quality Alliance (LTQA) et du cabinet de conseil ATI Advisory révèle que l’intérêt pour les plans visant à offrir ces avantages non médicaux a explosé. L’étude a révélé que près d’un tiers de tous les régimes – plus de 1 800 au total – offrent certains de ces avantages supplémentaires au cours de l’année du régime 2022, soit plus de trois fois le nombre en 2020.

LTQA et ATI estiment que 98 % des candidats à la maîtrise ont accès à un plan qui offre certains de ces avantages. Environ 7 millions de personnes sont inscrites à des plans qui offrent des avantages supplémentaires.

étendre les avantages

Ces nouveaux avantages sont autorisés en vertu de plusieurs règlements fédéraux extrêmement complexes. En 2019, les Centers for Medicare and Medicaid Services (CMS) ont redéfini les prestations “principalement liées à la santé” pour inclure un soutien appelé Expanded Primary Health-Related Benefits (EPHRB). Ceux-ci comprenaient des services tels que les soins de jour pour adultes, les soins palliatifs à domicile, le soutien aux aidants familiaux et certains services de soutien à domicile.

En 2020, le Congrès a promulgué la CHRONIC Act, qui a permis aux plans d’offrir des prestations supplémentaires dites non principalement liées à la santé pour les malades chroniques (SSBCI). Cela comprend les livraisons de repas et d’épicerie, le transport non médical, la rénovation domiciliaire, l’aide générale aux soins à domicile et même la lutte antiparasitaire. Il existe également d’autres voies vers ces avantages.

Il est important de noter que les régimes peuvent cibler ces nouveaux avantages sur les membres individuels, plutôt que de mettre les mêmes avantages à la disposition de tous les membres, qu’ils en aient besoin ou non.

faire des changements

Les plans offrent la plupart de ces services avec des bonus efficaces qu’ils reçoivent de Medicare pour fournir des soins efficaces. Parce que ces paiements supplémentaires sont relativement modestes, la valeur des services de soutien qu’ils offrent est tout aussi modeste – généralement 50 $/mois ou moins.

Les recherches d’ATI montrent comment les plans commencent à personnaliser les services qu’ils offrent. Par exemple, en 2022, sept fois plus de forfaits offraient la livraison de courses qu’en 2020, et six fois plus de forfaits offraient la livraison de repas. Le nombre de plans offrant un transport non médical a triplé.

Dans le même temps, le nombre de plans proposant des massages thérapeutiques et des soins de jour pour adultes a diminué pour l’année du plan 2022 – probablement parce que la pandémie a considérablement réduit ces services jusqu’à récemment.

Une boîte noire

Cependant, Medicare n’exige pas que les plans divulguent combien de leurs membres reçoivent réellement des prestations. Et les plans eux-mêmes ne révéleront pas ces informations. Donc, du moins pour l’instant, ces avantages sont en quelque sorte une boîte noire. Il n’existe aucun moyen de savoir dans quelle mesure ces services sont rentables pour les régimes ou s’ils profitent réellement à leurs membres.

Les professionnels de la santé et des soins de longue durée pensent depuis longtemps que les services sociaux et les soins personnels pour les personnes âgées fragiles peuvent réduire les maladies ou les blessures évitables, réduisant ainsi les coûts médicaux. Ceci est important pour les plans MA, qui reçoivent des frais mensuels par membre de Medicare (généralement environ 1 000 $) mais qui sont complètement à risque pour les dépenses médicales de leurs membres.

Étant donné que même un court séjour à l’hôpital peut gruger les paiements de Medicare pendant un an, les régimes sont fortement incités à maintenir leurs membres en aussi bonne santé que possible. Et leur préférence révélée semble montrer que proposer des services complémentaires fait baisser ces frais médicaux.

Pas de soins de longue durée

Six assureurs – UnitedHealth, Humana, CVS, Anthem, Centene et Cigna – représentent près de la moitié de toutes les inscriptions à la MA, selon une analyse de l’agence de presse axios. Cependant, de nombreux petits acteurs voient des opportunités et essaient de se lancer dans le secteur de l’AM. Ensemble, ces compagnies d’assurance gèrent des milliers de régimes individuels à travers le pays. Plus de 40% des inscriptions à Medicare sont désormais membres de plans MA.

Les services de soutien offerts aujourd’hui par les régimes ne doivent pas être confondus avec des soins de longue durée à part entière. Une prestation mensuelle de 40 $ ou 50 $ est bien en deçà d’une prestation de 200 $ par jour d’une assurance soins de longue durée, qui peut payer sept heures d’aide à domicile, par exemple. Et les avantages MA ne sont désormais disponibles que pour ceux qui vivent à la maison. Ils ne couvrent pas les soins infirmiers à domicile.

Mais cette soupe alphabétique de nouveaux avantages élargit progressivement la capacité de Medicare à fournir des soins personnalisés aux malades chroniques. Les législateurs discutent déjà de l’idée d’une loi CHRONIQUE 2.0 encore plus souple et peut-être plus généreuse.

Et, en théorie du moins, les plans MA pourraient offrir une assurance soins de longue durée beaucoup plus robuste et basée sur des primes. Pour l’instant il n’y en a pas. Mais ils le pouvaient.

Cela laisse une grande question : le gouvernement trouvera-t-il jamais un moyen d’offrir de tels avantages par le biais de l’assurance-maladie traditionnelle ?

Divulgation complète: Je suis membre non rémunéré d’un conseil consultatif pour LTQA sur les avantages MA.

durazy