Les personnes qui font circuler les trains de réfugiés en provenance d’Ukraine – reportage photo | Ukraine

OVolets fermés et lumières tamisées, un train sombre roule sur un quai également éteint. A l’arrêt du train, les préposés lancent des cartons d’aide humanitaire aux employés de la gare qui attendent sur le quai.

Des foules de passagers, qui sont arrivés à la gare des heures plus tôt pour éviter d’être dans les rues pendant le couvre-feu, recherchent le bon wagon dans le noir d’encre avant que le train ne reparte avec un craquement de roues et un long sifflement de vapeur.

Les réfugiés ont du mal à monter à bord du train d'évacuation de Lviv à Przemyśl, en Pologne, pendant que les autorités vérifient leurs papiers.

  • Les réfugiés ont du mal à monter à bord du train d’évacuation de Lviv à Przemyśl, en Pologne, pendant que les autorités vérifient leurs papiers. Les femmes et les enfants de la famille arrivent dans le train, pas les hommes.

Cette scène s’est déroulée à plusieurs reprises dans les gares de toute l’Ukraine au cours du mois dernier, alors que les chemins de fer ukrainiens ont été impliqués dans l’un des éléments les plus impressionnants de l’effort de guerre de l’Ukraine. Plusieurs millions de personnes ont voyagé vers l’ouest pour se mettre en sécurité dans des trains d’évacuation tandis que les wagons sont revenus vers l’est avec des tonnes d’aide humanitaire.

Des réfugiés attendent au poste frontière de Medyca après être entrés en Pologne.

  • Des réfugiés attendent au poste frontière de Medyca après être entrés en Pologne. La plupart se rendent à Lviv en train d’évacuation; de là, ils prennent soit un autre train d’évacuation vers la Pologne, soit voyagent en bus ou en voiture jusqu’à la frontière polonaise. Une fois que vous aurez traversé la frontière à pied, des bus vous attendront pour vous emmener à la ville la plus proche de Przemyśl.

Selon Oleksandr Kamyshin, PDG de l’entreprise, les chemins de fer ukrainiens emploient plus de 230 000 personnes, et la quasi-totalité de ses employés sont restés dans le pays pour travailler. Alors que les gares des zones occupées par la Russie sont désormais fermées, les trains continuent de circuler, même vers des villes comme Kharkiv, qui est sous le feu constant des Russes.

Depuis le début de la guerre, 64 employés sont morts et 71 ont été blessés, a-t-il dit, en comptant les incidents au travail et au domicile des employés.

« Si la piste explose, nous la réparons. Si nous arrivons quelque part, nous y allons. Cela peut être dangereux pour nos employés, mais ce train peut sauver des milliers d’autres personnes du danger”, a déclaré Kamyshin dans une interview à la gare principale de Kiev. Lui et un petit “centre de commandement mobile” de sept personnes ont passé le mois dernier à sillonner le pays dans des trains pour montrer leur soutien au personnel travaillant dans toutes les régions du pays.

“Nous avons plusieurs wagons spéciaux à notre disposition, mais nous ne les utilisons pas en dehors de l’ouest du pays car les Russes pourraient être en mesure de les identifier”, a-t-il déclaré.

Vjacheslav Anatolijovuch Chumak, 43 ans, à la tête du train d'évacuation de Kiev à Lviv.

  • Vjacheslav Anatolijovuch Chumak, 43 ans, à la tête du train d’évacuation de Kiev à Lviv.
    « Je travaille pour Ukrzaliznutsia depuis 1996 et j’ai voyagé dans toute l’Ukraine : Kiev-Lviv, Kiev-Konstantinovka, Kiev-Dnipro, Kiev-Kharkiv. Je ressens un sentiment d’anxiété parce que je fais mon travail. Comment pouvez-vous regarder dans les yeux des enfants qui ont peur et leurs mères qui ne vont nulle part. Son âme est déchirée et son cœur souffre. En tant que conducteur de train, je peux voir ce qui se passe.”

Au plus fort du programme d’évacuation, 200 000 personnes voyageaient quotidiennement vers l’ouest dans des trains gratuits pour tous, la priorité étant donnée aux femmes et aux enfants.

Au début de la guerre, des scènes déchirantes ont éclaté à la gare principale de Kiev alors que les habitants, craignant le sort de la capitale comme Mariupol, Kharkiv et d’autres villes, se sont précipités pour sortir le plus rapidement possible. Les trains étaient souvent bondés, inconfortables et moites, mais ils servaient leur but. Rien qu’au cours des deux premières semaines de la guerre, 2 millions de passagers ont été mis en sécurité.

Dmytro Jaroshenko, 36 ans, travaille pour les chemins de fer depuis l’âge de 20 ans. Aujourd’hui, il est le directeur du train 82, qui relie Uzhhorod à l’extrême ouest à la frontière slovaque et Kiev.

Le conducteur de train ukrainien Dmytro Yaroshenko à bord de son train Oujhorod-Kiev.

“Nous éteignons les lumières pour la partie du trajet autour de Kiev et partout où cela pourrait être dangereux, ainsi que lorsque le train s’arrête. Qui sait qui pourrait se cacher dans les buissons”, a-t-il récemment déclaré lors d’un voyage dans la capitale ukrainienne.

Il a dit qu’il n’avait aucun scrupule à continuer à travailler pendant la guerre et qu’il considérait son propre rôle comme faisant partie de l’effort de guerre global de l’Ukraine.

Tetyana (36 ans) et sa fille Sofia (5 ans) de la ville de Soumy, une ville attaquée par les forces russes depuis le début de l'invasion.  Tetjana travaillait comme hôtesse de train sur des trains d'évacuation, mais pour la sécurité de sa fille, dit-elle, elle a maintenant décidé de fuir elle-même le pays.  Elle était la dernière personne à quitter l'immeuble dans lequel elle vivait.  Vous-même êtes en route vers Přemysl avec un train d'évacuation qui s'arrête à Lemberg.

  • Tetyana, 36 ans, et sa fille Sofia, 5 ans, de Soumy, une ville attaquée par les forces russes depuis le début de l’invasion. Tetjana travaillait comme hôtesse de train sur des trains d’évacuation, mais pour la sécurité de sa fille, dit-elle, elle a maintenant décidé de fuir elle-même le pays. Elle était la dernière personne à quitter l’immeuble dans lequel elle vivait. Vous-même êtes en route pour Przemyśl avec un train d’évacuation qui s’arrête à Lviv.

Une voiture réservée aux enfants ayant des besoins spéciaux sur le train d'évacuation de Kryvyi Rih à Chop.

  • Une voiture réservée aux enfants ayant des besoins spéciaux sur le train d’évacuation de Kryvyi Rih à Chop. Le voyage en train a duré deux jours entiers. La nuit, les lumières étaient éteintes afin que le train ne soit pas visible pour les forces russes.

« C’est douloureux que nos soldats, nos femmes et nos enfants meurent. Mais la nervosité et l’hystérie n’aident pas. En ces temps, il vaut mieux se ressaisir et rester calme”, ​​a-t-il déclaré.

Travailler dans les trains est un mode de vie en Ukraine et Yaroshenko parle de son équipe avec une véritable fierté. Le numéro 82 est “l’un des meilleurs” du pays, a-t-il déclaré. Il portait un élégant uniforme naval avec des boutons d’or en relief avec le trident ukrainien.

« J’ai 25 chauffeurs et nous sommes comme une famille. Nous organisons des fêtes du Nouvel An ensemble, nous avons notre propre groupe sur Viber. Ils doivent se tourner vers leur patron et apprendre de moi que je ne panique pas”, a-t-il déclaré. Pendant ses jours de congé, il aide à garder un poste de contrôle près de son village natal.

Eugen Zagoruk, plongeur du train d'évacuation sur la ligne Lvov - Przemyśl

  • Eugen Zagoruk, conducteur de train sur la ligne Lvov – Przemyśl. “Je conduis le train d’évacuation vers l’ouest. Vers les gares de Mostyska, Sambir, Syanky, Lavochne, Mukachevo et Uzhgorod. Il faut 21 heures pour conduire d’ici à la Pologne, et ils ont déjà voyagé à partir de là Est pendant qui sait combien d’heures. Quand nous arrivons en Pologne, ils doivent encore aller ailleurs, et il est impossible de savoir combien d’heures cela prendra.”

Le conducteur du train d'évacuation Eugen Zagoruk reçoit le dernier appel avec l'autorisation de quitter la gare avec un train d'évacuation complet vers la Pologne

Le conducteur du train est responsable de la sécurité du train et des passagers, un rôle qui a pris une importance supplémentaire en temps de guerre. Avant chaque départ, Yaroshenko vérifie divers groupes WhatsApp et Telegram où les opérateurs ferroviaires partagent les dernières informations. Jeudi dernier, il a été alarmé par des informations selon lesquelles un train aurait essuyé des tirs près de la ville de Vasylkiv, à l’extérieur de Kiev, et plusieurs fenêtres auraient été brisées.

Gasyuk Roman Ivanovich, plongeur du train d'évacuation, dans sa cabine dans une gare de Lviv lors des derniers contrôles avant de partir pour Přemysl, en Pologne

  • Gasyuk Roman Ivanovich, un plongeur du train d’évacuation, dans sa cabine dans une gare de Lviv lors des derniers contrôles avant de partir pour Přemysl, en Pologne. Je fais des routes d’évacuation de Lviv à Przemyśl. Lviv ne peut pas fournir suffisamment de lits aux réfugiés, et pendant que l’Europe les accueille, nous devons leur donner la possibilité d’atteindre un lieu sûr pendant la guerre. Oui, notre métier est assez dangereux car nous pourrions avoir des attentats en route, mais je pense que le risque est faible car nos Unités de Défense Territoriale veillent à notre sécurité, elles contrôlent tous les ponts et sécurisent tous les endroits vulnérables.

L'assistant du conducteur de train Gasyuk remplit le protocole à leur arrêt à la gare centrale de Lviv

Il s’est avéré qu’un missile russe avait effectivement touché un dépôt de carburant à proximité et les ondes de choc avaient brisé les vitres. La voie n’a pas été endommagée, le train de Yaroshenko a pu circuler comme prévu.

Peu de choses ont changé au fur et à mesure que la guerre progresse : il n’y a plus de draps propres dans les wagons-lits car certaines aires de lavage sont sous occupation russe.

Presque tous les trains sont retardés parce qu’ils s’arrêtent pour charger et décharger les fournitures humanitaires et doivent attendre à l’extérieur des grandes villes lorsque les alarmes de raid aérien retentissent avant leur arrivée. Sa vitesse de pointe a été réduite donc le sabotage, les accidents entraînant des décès seraient moins probables.

Mais remarquablement, la plupart des trains continuent.

Ces dernières années, les chemins de fer ukrainiens ont subi un programme de réformes importantes et ont installé une jeune équipe de direction formée en Occident. Kamyshin n’a que 37 ans. Cependant, il a déclaré que les nécessités du temps de guerre l’ont forcé à revenir à certaines des anciennes habitudes.

Stasenko Olexiy Volodumurovuch, 31 ans, dirige le train d'évacuation de Zhmerynka, en Ukraine.

  • Stasenko Olexiy Volodumurovuch, 31 ans, dirige le train d’évacuation de Zhmerynka, en Ukraine. Sa famille reste à Zhmerynka. Lorsqu’on lui demande s’il prévoit de les évacuer, il répond : « Pourquoi ? Pourquoi devrais-je les évacuer ? Si nous partons, qui sera là pour protéger notre pays ? Son tronçon le plus long a duré 17 heures. Ensuite, ils se reposent pendant 6 heures et repartent. «Aujourd’hui, nous faisons la voie d’évacuation de Zhmerynka, nous sommes partis à 06h24. Nous allons nous reposer maintenant et ensuite nous rentrerons. Nous avons énormément de passagers, tout le monde part. C’est certainement dangereux, mais nous y étions bien préparés.”

« Nous avions mis en place des trucs européens et sommes devenus un lieu de discussion plutôt que de décision, nous avons perdu cette culture verticale du commandement. En temps de guerre, nous l’avons ramené”, a-t-il dit, ajoutant qu’une partie de cette prise de décision rapide serait conservée après la fin de la guerre.

Kamyshin a déclaré que le programme d’évacuation est désormais “essentiellement terminé” et que l’objectif des dirigeants des chemins de fer est désormais d’aider à renforcer les capacités d’exportation et douanières aux frontières occidentales du pays afin de stimuler les exportations ferroviaires après que l’avancée de la Russie dans les ports du sud de l’Ukraine a cessé de gérer une grande partie de son commerce d’exportation. , mettre hors d’usage.

« Une fois les ports libérés, les marchandises y transiteront à nouveau, mais nous aurons toujours ce voisin fou. Et ce voisin fou pourrait causer des problèmes pendant des années. Nous devons donc développer ces corridors occidentaux et les avoir comme un plan B avec la possibilité de les étendre de manière significative à tout moment.

Les évacués de l'est de l'Ukraine se reposent dans une tente installée sur une plate-forme à la gare principale de Lviv
durazy