Les médicaments s’épuisent, les chirurgies sont annulées alors que le système de santé du Sri Lanka s’effondre

  • Le système de santé sri-lankais a été durement touché par la crise économique
  • Certains patients n’ont pas accès aux médicaments essentiels dans les hôpitaux publics
  • Certaines procédures médicales sont suspendues en raison de pénuries
  • Les responsables espèrent l’aide de l’Inde, l’OMS allégera la pression

COLOMBO, 12 avril (Reuters) – Rosanne White a été diagnostiquée pour la première fois avec un cancer il y a huit ans et a perdu un rein. Après le retour du cancer il y a cinq ans, une oncologue de la capitale commerciale du Sri Lanka, Colombo, a commencé le bevacizumab, un traitement auquel elle a répondu, en mai dernier.

White, une retraitée de 58 ans originaire du Sri Lanka, a déclaré avoir reçu les injections gratuitement dans le cadre du système de santé public universel du pays, dont dépend la grande majorité des 22 millions d’habitants du pays.

Mais après 13 cycles de traitement, White a déclaré qu’elle ne pouvait plus trouver l’injection dans les hôpitaux publics.

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Le bevacizumab coûte 113 000 roupies sri-lankaises (359 $) par injection sur le marché privé, et comme elle n’a pas d’assurance, White a déclaré que le coût grugerait ses économies limitées.

“Nous devons appeler l’hôpital avant de recevoir un traitement pour savoir si nos médicaments sont disponibles”, a déclaré White à Reuters. “Mais que faites-vous quand les infirmières disent que l’hôpital n’a pas les médicaments ?”

La lutte de White pour trouver du bevacizumab dans les établissements gouvernementaux est un signe précoce que le système de santé du Sri Lanka est au bord de l’effondrement sous le poids de la pire crise économique de la nation insulaire. Outre le manque de médicaments essentiels, certaines procédures et tests ont été suspendus.

Le manque de devises étrangères a empêché le gouvernement du président Gotabaya Rajapaksa d’importer des produits de première nécessité tels que des médicaments et du carburant, entraînant des pannes de courant paralysantes et attirant des milliers de manifestants dans les rues pour exiger son éviction.

Reuters s’est entretenu avec deux responsables gouvernementaux, six médecins et un dirigeant d’un syndicat de la santé qui ont déclaré qu’ils n’avaient jamais vu le système de santé du Sri Lanka aussi mauvais.

Une note interne d’un grand hôpital gouvernemental de Colombo, vue par Reuters, a déclaré qu’au 7 mars,

Le ministère sri-lankais de la Santé n’a pas répondu aux questions détaillées de Reuters sur les problèmes auxquels le secteur est confronté.

L’économie, qui dépend fortement du tourisme, a été dévastée par la pandémie de COVID-19 et frappée par la forte hausse des prix du pétrole d’après-guerre en Ukraine, qui a rendu inabordable l’importation de suffisamment de carburant.

Certains analystes ont également critiqué le gouvernement Rajapaksa pour sa décision en 2019 de mettre en œuvre d’importantes réductions d’impôts et de reporter les pourparlers avec le Fonds monétaire international (FMI). Ces négociations vont maintenant se poursuivre. continuer la lecture

Un proche collaborateur de Rajapaksas a précédemment déclaré que les réductions d’impôts visaient à stimuler l’économie, mais que le COVID-19 a ensuite frappé.

Le Sri Lanka ne dispose désormais que de 1,93 milliard de dollars de réserves de change, ce qui équivaut à moins d’un mois d’importations, tandis que le double du remboursement de la dette publique est dû en 2022.

L’Association médicale sri-lankaise, la plus ancienne association médicale professionnelle du pays, a écrit à Rajapaksa la semaine dernière pour l’avertir que même les traitements d’urgence pourraient devoir être suspendus dans les prochains jours.

“Cela entraînera un nombre catastrophique de décès”, a déclaré l’association.

“CINQ MINUTES CRUCIALES”

Fin mars, une femme de 70 ans a été conduite dans un hôpital de soins tertiaires parrainé par le gouvernement dans une banlieue de Colombo. Le patient était en état de choc septique, entraînant une tension artérielle dangereusement basse.

Le médecin qui s’est occupé de l’urgence a déclaré que le patient aurait idéalement besoin d’une injection d’albumine.

“Dans ce cas, il n’était pas disponible”, a déclaré le médecin, qui a refusé d’être identifié car le personnel médical de l’hôpital n’est pas autorisé à parler aux médias. “J’ai perdu cinq minutes cruciales avec ça.”

Le patient est décédé, a déclaré le médecin.

Sur 1 325 médicaments fournis par le gouvernement aux hôpitaux publics, trois médicaments vitaux ont complètement disparu et 140 autres médicaments essentiels manquent, a déclaré le secrétaire du ministère de la Pharmacie du Sri Lanka.

“Cela ne se terminera pas dans deux mois”, a déclaré Saman Rathnayake à Reuters. “La crise du dollar va continuer.”

Cependant, il a ajouté que de nouvelles sources d’approvisionnement pourraient aider à atténuer les pénuries immédiates.

Certains médicaments, commandés via une ligne de crédit avec l’Inde voisine, qui fournit 80% des besoins de l’île, arriveraient probablement dans les deux semaines.

“Si cette ligne de crédit indienne fonctionne, il n’y aura pas de problème dans les six prochains mois”, a déclaré Rathnayake.

En outre, le Sri Lanka a demandé l’aide de l’Organisation mondiale de la santé, de la Banque mondiale et de la Banque asiatique de développement. “Vos affaires viendront après six mois”, a-t-il dit. “C’est comme ça que nous l’avions prévu.”

Dans leur recherche désespérée de fournitures, certains groupes médicaux ont publiquement lancé un appel aux dons.

Alors que les tubes endotrachéaux (TE) pour soigner les nouveau-nés souffrant de détresse respiratoire s’épuisent, la Société périnatale du Sri Lanka a publié une liste de fournitures qui peuvent être données par l’intermédiaire du ministère de la Santé.

“Nous avons presque épuisé tous les stocks et il n’y aura plus de tubes ET disponibles dans quelques semaines”, a déclaré le président de la société, Saman Kumara, dans une lettre partagée sur les réseaux sociaux.

“J’ai demandé (au personnel) de ne pas jeter les tubes ET usagés, mais de les nettoyer et de les stériliser à partir de maintenant, car nous devrons peut-être les réutiliser.”

Une liste d’articles en rupture de stock vue par Reuters du principal hôpital gouvernemental du sud de Colombo contenait plus de 40 articles, notamment des cathéters urétraux, divers types de tubes, des pinces pour cordon ombilical et des bandelettes de test de glucose pour vérifier la glycémie.

‘NOUS NOUS BATTONS’

À la fin de la semaine dernière, une foule de patients attendaient sur des chaises en plastique et des bancs en bois dans une grande salle très éclairée d’un grand hôpital gouvernemental du nord de Colombo.

L’hôpital, qui reçoit environ 50 000 visites de patients chaque mois avec un personnel d’un peu plus de 2 500 personnes, est l’un des principaux établissements de santé urbains du pays desservant plusieurs districts, a déclaré un responsable.

“Nous nous battons toujours”, a déclaré l’officier, demandant que lui et l’hôpital ne soient pas nommés. “Mais je ne sais pas combien de temps nous pourrons maintenir les services.”

En août dernier, alors que les signes d’une crise imminente commençaient à apparaître, le responsable a déclaré que l’hôpital avait interrompu les améliorations des infrastructures et les rénovations majeures, détournant de l’argent pour renforcer les fournitures médicales.

Ces dernières semaines, après que le Sri Lanka a dévalué sa monnaie dans un contexte de hausse de l’inflation, le responsable a déclaré que les frais médicaux avaient augmenté de 30 à 40 % et exercé une pression supplémentaire sur les finances de l’hôpital, déjà autour de 350 millions de roupies (1,11 million de dollars). Défaut.

Au total, le gouvernement devait aux fournisseurs d’articles tels que des gants et des réactifs pour les tests médicaux environ 4 milliards de roupies (12,70 millions de dollars), a déclaré Rathnayake du ministère de la Pharma.

Ravi Kumudesh, président de la Medical Laboratory Technologists Association, a déclaré que les tests avaient chuté de 30%, certains tests haut de gamme ayant été complètement interrompus. La maintenance d’équipements tels que les scanners d’imagerie par résonance magnétique (IRM) a également été retardée.

“Il y a un écart entre le traitement qu’un patient devrait recevoir et ce qu’il reçoit”, a déclaré Kumudesh à Reuters.

“Personne ne sera tenu pour responsable. Même si nous ne calculons pas les chiffres, des gens meurent”, a-t-il déclaré.

Dans une interview accordée à Reuters samedi, le nouveau ministre des Finances du Sri Lanka, Ali Sabry, a déclaré que sa première priorité était de stabiliser l’approvisionnement en produits de première nécessité tels que les médicaments. continuer la lecture

Mais pour des patients comme White, faire face à la crise devient de plus en plus difficile. Les comprimés de morphine à libération lente pour soulager la douleur ne sont souvent pas disponibles, a-t-elle déclaré.

“L’autre jour, mon fils est allé le chercher et est revenu les mains vides”, a déclaré White.

“Je me sens très impuissant … Je ne peux même pas aller à une manifestation.”

(1 $ = 315 0000 roupies sri lankaises)

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Reportage de Devjyot Ghoshal et Uditha Jayasinghe; Edité par Mike Collett-White et Raju Gopalakrishnan

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