Les législateurs craignent que le temps ne presse pour réglementer la négociation d’actions du Congrès

Alors que les législateurs américains ont proposé au moins une douzaine de projets de loi qui se chevauchent pour réglementer leur propre négociation d’actions, un sénateur n’a présenté que jeudi des plans détaillés pour un dernier effort pour faire adopter la loi cette année.

“Nous devons être en mesure de revenir dans deux semaines et d’avoir une vision consolidée au Sénat”, a déclaré le sénateur Jeff Merkley (D-OR) à propos du travail qui doit être fait pendant les prochaines vacances de Pâques. “Sinon, nous allons rater cette chance.”

Alors que la saison des élections approche à grands pas, il a déclaré aux journalistes : “Le temps presse”.

L’inaction du Congrès survient malgré le soutien public à une mesure visant à superviser les relations des législateurs à la suite de récents scandales, y compris des informations selon lesquelles deux sénateurs ont vendu des actions après avoir reçu un briefing privé sur le coronavirus en 2020. La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, a également attiré l’attention sur la question en raison des transactions boursières lucratives de son mari.

Jeff Merkley (D-OR) fait pression depuis des années pour qu’une législation interdise les transactions boursières. (Caroline Brehman/CQ-Roll Call, Inc via Getty Images)

Craig Holman, le lobbyiste de Capitol Hill pour Public Citizen, a déclaré que trois sénateurs clés – Sens. Merkley, Jon Ossoff (D-GA) et Kirsten Gillibrand (D-NY) – proposent un plan pour réglementer le commerce de la législature. Ils s’accordent sur la nécessité d’interdire le commerce mais ne sont pas encore d’accord. Ils étaient en désaccord sur la question de savoir si les législateurs pouvaient détenir des actions individuelles au pouvoir sans les échanger et si une nouvelle règle devait s’appliquer aux membres de leur famille.

“Si le Sénat agit en premier, et je m’attends à ce qu’il le fasse, ce sera la grande motivation pour embarquer la Chambre des représentants”, a déclaré Holman, ajoutant qu’il n’avait aucun détail sur les projets des trois sénateurs.

Le sénateur Jon Ossoff (D-GA) parle aux journalistes de ses efforts pour interdire les échanges d'actions du Congrès entre les membres sur Capitol Hill à Washington, États-Unis, le 9 février 2022.  REUTERS/Tom Brenner

Le sénateur Jon Ossoff (D-GA) a parlé aux journalistes de ses efforts pour interdire la négociation d’actions au Congrès parmi les membres en février (REUTERS/Tom Brenner)

Une foule de républicains ont présenté des projets de loi visant à interdire les transactions boursières au Congrès, mais l’étendue de leur implication dans ces pourparlers en cours ou le nombre de personnes qui soutiendraient un projet de loi de consensus n’est pas clair.

“Les diverses propositions de réforme juridique”

Une audience du Congrès jeudi a montré que les législateurs étaient en désaccord avec leurs approches.

“Des questions politiques importantes demeurent concernant l’approche appropriée et les détails”, a déclaré la représentante Zoe Lofgren (D-CA), présidente du comité de gestion de la Chambre.

Les Témoins et les législateurs ont ensuite suivi avec une variété d’options qui laissaient peu de place au compromis.

“Je veux qu’il soit clair qu’il n’y a rien de compliqué dans l’interdiction de la négociation d’actions”, a déclaré Liz Hempowicz, qui représentait le Project on Government Oversight, qui préconise une interdiction totale de la négociation.

Mais plusieurs législateurs républicains, comme le représentant Rodney Davis (R-IL), ont mis en garde contre un “projet de loi instinctif” poussé par les votes démocrates. Un nombre croissant de législateurs – dont certains démocrates – ont également soulevé des questions sur les différentes propositions.

L’audience a également abordé à plusieurs reprises une question qui compliquerait les efforts de réforme: si de nouvelles règles devraient s’appliquer aux membres de l’exécutif, du judiciaire et de la Réserve fédérale.

Je parie qu’on va s’arranger’

Alors que la négociation d’actions a récemment retenu l’attention du Congrès, les efforts visant à réglementer cette pratique remontent à au moins une décennie. En 2012, le président de l’époque, Barack Obama, a signé la loi Stop Trading on Congressional Knowledge (STOCK), exigeant que les transactions soient rendues publiques dans les 45 jours.

Le président américain Barack Obama signe la loi Stop Trading on Congressional Knowledge (STOCK) Act au bureau exécutif d'Eisenhower près de la Maison Blanche à Washington le 4 avril 2012.  La loi garantit que les membres du Congrès sont soumis aux mêmes lois sur le délit d'initié que les autres Américains.  REUTERS/Jason Reed (ÉTATS-UNIS - Tags: POLITIQUE AFFAIRES)

Le président de l’époque, Barack Obama, a signé la loi Stop Trading on Congressional Knowledge (STOCK) en avril 2012. (Reuters/Jason Reed)

Cependant, une récente enquête Insider a révélé que 59 membres du Congrès avaient violé les dispositions de la loi STOCK. Et à la veille de la pandémie de coronavirus de 2020, le sénateur Kelly Loeffler (R-GA) et le sénateur Richard Burr (R-NC) ont été critiqués pour avoir vendu des actions peu de temps après un briefing privé sur la pandémie. Burr a fait face à une enquête du ministère de la Justice qui s’est finalement terminée sans inculpation.

Les sites Web populaires suivent désormais les échanges avec les législateurs pour obtenir des conseils. Application de bourse sociale Iris dit La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, “est rapidement devenue une légende de la sélection d’actions”, même si c’est en fait son mari qui négocie des actions.

Lorsqu’on lui a demandé jeudi si Pelosi soutiendrait un projet de loi, le représentant Joe Neguse (D-CO) a déclaré: “Je ne peux pas parler au nom de la direction de la Chambre.” Mais il a ajouté: “Je parie que nous y parviendrons.” . ”

Pour sa part, Holman a déclaré que cela pouvait arriver “avec ou sans” Pelosi.

“Je compte vraiment sur le Sénat pour prendre les devants ici”, a déclaré Holman, qui a travaillé à l’adoption de la loi STOCK originale, à Yahoo Finance cette semaine.

On ne sait toujours pas comment les législateurs résoudront leurs différends dans les semaines à venir. Dans un seul exemple, Gillibrand a déclaré à The Hill qu’elle ne soutiendrait pas un projet de loi qui n’inclurait pas les membres de l’exécutif et du judiciaire, qualifiant une telle disposition d ‘”essentielle”.

Ben Werschkul est écrivain et producteur pour Yahoo Finance basé à Washington, DC.

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