Les flics ont couru vers l’est – alors ils ne l’ont pas été. comment peuvent-ils revenir

Pendant une longue période de la saison, les Chicago Bulls ont prouvé que presque tout le monde avait tort à bien des égards. L’acquisition par signature et échange de DeMar DeRozan – considérée par les initiés de la ligue comme l’un des pires mouvements de l’intersaison – a brillamment fonctionné, DeRozan devenant un candidat MVP plus tôt dans la saison. La défense de l’équipe, qui devrait être parmi les pires de la NBA, s’est plutôt classée cinquième de la ligue pendant près d’un tiers de la saison régulière.

Au cours des deux mois suivants, les Bulls ont maintenu de manière impressionnante leur place au classement malgré la perte de joueurs à la fois en raison de blessures et des protocoles COVID-19. Chicago est allé 21-13 entre le 8 décembre et la pause des étoiles et a terminé la première moitié de la saison avec un dossier de 38-21, les égalant avec le Miami Heat pour la meilleure note de la Conférence Est.

Cependant, la défense des Bulls a faibli pendant cette séquence, terminant 27e de la NBA. La chute spectaculaire a signifié que les Bulls sont entrés dans la pause avec une attaque de quatrième place, une 20e défense, la 11e meilleure note nette et la 10e meilleure différence de points, mais avaient toujours leur quatrième meilleur pourcentage de victoires. La performance de Chicago (et de DeRozan) en termes de temps d’embrayage a permis à l’équipe de dépasser ses attentes de Pythagore de 4,4 victoires avant la seule pause All-Star. La différence de points d’une équipe est généralement un meilleur prédicteur de ses performances futures que le record actuel, mais les Bulls ont chuté encore plus depuis la pause des étoiles que ce à quoi on aurait pu s’attendre: Chicago n’est que 6e depuis la pause de mi-saison -11, avec le 28e attaque de la ligue, 20e défense et 26e meilleure note nette et différence de points.

Et bien sûr, ce n’est pas aussi simple que “les taureaux sont revenus à la moyenne”. Chicago a disputé la plupart de ses matchs depuis la pause sans au moins trois de ses six meilleurs joueurs de rotation attendus.

Lonzo Ball est absent depuis la mi-janvier et il n’y a actuellement aucun calendrier pour son retour car son genou était “insensible” à la rééducation, selon l’entraîneur Billy Donovan. Ball tirait à 42,3% au-delà de l’arc avant sa blessure, la meilleure note de l’équipe. Ce n’est pas une coïncidence si le taux de tentative de 3 points et le pourcentage de 3 points de Chicago ont chuté de façon spectaculaire en son absence, car la capacité de Ball à la fois à frapper de profondeur et à créer les yeux ouverts pour les autres est un élément clé de celui de Bull.

Le coût de la perte de Lonzo

Taux de tentative et précision de 3 points pour les Chicago Bulls 2021-22 avant et après que Lonzo Ball ait quitté la liste

Plage de temps3PA %3PT %
Avant la blessure de Ball34,9 %38,5 %
Depuis la blessure de Ball31,735.2

À travers les matchs du 29 mars. Ball est absent depuis le 15 janvier après s’être déchiré le ménisque du genou gauche.

Source : Basketball-Reference.com

Avant que Ball ne tombe, les Bulls ont pris relativement peu de trois points mais en ont fait beaucoup, ce qui a aidé leur attaque à se classer parmi les meilleures de la ligue. Depuis qu’il a quitté la formation, les Bulls prennent encore moins de trois points et sont tombés à un taux de conversion moyen de la ligue. Lorsque l’équipe moyenne de la NBA obtient près de 40% de ses tirs de l’extérieur, vous jouez avec un désavantage lorsque votre attaque fonctionne de cette façon.

Alex Caruso est revenu de ses 22 matchs d’absence en raison d’une fracture du poignet droit le 12 mars, et alors qu’il joue à nouveau une excellente défense et tire bien du périmètre (il est 11 sur 29 sur trois), il a du mal à finir à l’intérieur qui seulement a converti 34,5% de ses tirs à 2 points. L’attaquant de deuxième année Patrick Williams est revenu de sa propre mise à pied pour blessure prolongée (65 matchs) la semaine dernière et dit qu’il n’a pas ressemblé à lui-même d’un côté ou de l’autre du terrain. Après s’être déchiré les ligaments de son poignet gauche, on aurait pu s’attendre à ce que Williams lutte offensivement, mais ses contributions en sourdine à la défense sont une préoccupation plus pressante, surtout compte tenu des problèmes préexistants de l’équipe à cette fin.

Pendant ce temps, Ayo Dosunmu – qui avait l’air formidable en tant que titulaire de remplacement, avec une moyenne de 11,8 points, 4,2 rebonds, 6,8 passes décisives et 1,3 interceptions sur des fractionnements de 53-40-83 tirs en 38,1 minutes sur une séquence de 18 matchs juste avant le All- Star a marqué une pause – ralentissant. Depuis le 14 mars, Dosunmu a apparemment perdu ses jambes, tirant à seulement 44% du terrain et 23% en profondeur.

Des choses comme celle-ci se produisent lorsque les six meilleurs joueurs de rotation de votre équipe ont raté un total de 170 matchs de joueurs. Williams a raté 65 matchs, Ball en a raté 41 et marque, Caruso en a 38, Zach LaVine en a 13, Nikola Vučević en a huit et DeRozan en a cinq. (Sans parler des matchs manqués par les piliers de la formation comme Derrick Jones Jr., Javonte Green et Coby White.) Les choses deviennent inconfortables pour tout le monde, et les joueurs dont les rôles sont submergés par les absences montrent des signes d’usure.

Les Bulls sont soudainement passés du premier au cinquième à l’Est et ils ont du mal à éviter de tomber dans le tournoi de play-in. Selon Tankathon.com, les Bulls ont le deuxième niveau de compétence restant le plus élevé de la ligue, disputant leurs six matchs restants contre des équipes qui peuvent aller directement au tournoi de barrage ou aux séries éliminatoires. Les deux équipes avec lesquelles ils se disputent les positions ont les 5e plus faciles (Raptors, à égalité avec Chicago) et 13e les plus faciles (Cavaliers, deux matchs derrière Chicago). Les Bulls ont le bris d’égalité contre les deux équipes alors qu’ils ont remporté la série de la saison contre les deux équipes, mais ils coupent les choses assez étroitement pour le moment.

Et, bien sûr, les Bulls ont de plus grands espoirs que d’éviter simplement le tournoi de play-in. Au début de cette saison, ils étaient considérés comme des prétendants susceptibles d’atteindre la finale de la NBA. Leur chemin pour retrouver ce statut est incertain, d’autant plus qu’il est peu probable que Ball revienne sur le sol cette saison. Son absence met en lumière Caruso, Williams, Dosunmu et White, qui doivent tous jouer un rôle plus important que prévu pour expliquer ce qui manque aux Bulls sans leur meneur de départ.

Ball et Caruso ont commencé la saison en étouffant absolument leurs adversaires avec leurs arrières latéraux. Il n’est pas surprenant que les Bulls n’aient pas été en mesure de défendre au même niveau, ayant perdu un ou les deux pour tous les matchs sauf trois en 25 matchs depuis le départ électrique de l’équipe. Lors du 29e match de la saison de l’équipe – le 20 décembre contre les Rockets de Houston – Ball et Caruso n’ont raté que trois matchs combinés. Pendant ce temps, les Bulls ont en moyenne 47 disques pour 100 possessions, selon Second Spectrum. Étant donné que leurs deux gardes défensifs ont depuis raté 76 matchs de joueurs sur 94 possibles, cette moyenne est passée à 52 entraînements pour 100, les Bulls accordant également 3,5 points de plus pour 100 possessions lors de trajets opposés à un entraînement.

Lorsque le ballon est sorti, les Bulls ont besoin de Dosunmu et / ou de Williams pour aider Caruso à empêcher les adversaires de s’aventurer dans la peinture. Les adversaires des Bulls ont réussi 29,7% de leurs tirs à moins de 3 pieds du bord cette saison, selon Basketball-Reference.com. Ce nombre doit baisser de manière significative pour que les Bulls retrouvent une forme défensive, et l’effort doit commencer sur la jante car personne n’a trop peur de la protection de la jante de Chicago. Et pour cause : Vučević ne se classe qu’au 64e rang du taux de conversion autorisé de 108 joueurs qui ont défié trois tirs ou plus à la jante par match, selon NBA Advanced Stats.

Pour que les Bulls se lancent dans une course éliminatoire profonde, Williams doit faire plus que simplement aider Caruso à protéger la première couche de défense. Les restrictions d’alignement signifient que lui ou Green doivent empêcher DeRozan d’assumer la tâche défensive la plus difficile des attaquants adverses. Surtout lorsque le ballon est sorti, DeRozan a beaucoup trop de responsabilités offensives pour s’appuyer sur la défense des principales menaces offensives – et il est un défenseur négatif depuis le début. Williams devrait être le gars des Bulls, mais sa blessure et son jeu incohérent depuis son retour soulèvent des doutes quant à savoir s’il peut atteindre le niveau nécessaire pour que les Bulls jouent sérieusement cette post-saison.

Ni Dosunmu ni White n’ont prouvé leur capacité de tir aussi bonne que Ball, mais avec DeRozan et LaVine contrôlant l’attaque de l’équipe, les deux autres gardes doivent simplement refuser les regards candides qui leur sont accordés. White s’est bien comporté de l’extérieur après un début de saison très chancelant suite à une intervention chirurgicale pour réparer un labrum déchiré à l’épaule, mais il a également beaucoup de succès : il a atteint 49 % de ses trois en février, mais il n’est assis qu’à 34 % en mars. Dosunmu, comme mentionné précédemment, a vu sa fusillade tomber d’une falaise. Caruso a été un tireur à 3 points légèrement supérieur à la moyenne tout au long de sa carrière, mais avec beaucoup moins de volume.

Chacun des jeunes (ou jeunes, dans le cas de Caruso) joueurs du périmètre de Chicago sera testé, à la fois pour le reste de la saison régulière et surtout en séries éliminatoires. Et tandis que les Bulls auront évidemment besoin de DeRozan, LaVine et Vučević au sommet de leurs jeux pour causer de réels dégâts, ce trio ne peut pas le faire seul. Vous aurez besoin d’aide aux deux extrémités du sol, et Caruso, Williams, Dosunmu et White devront vous le fournir.

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