Les entrepreneurs se battent pour défendre l’Ukraine et maintenir les entreprises à flot

SHREVEPORT, La. (KTAL/KMSS) – L’invasion de l’Ukraine par la Russie continue de prélever un lourd tribut qui n’a pas encore été entièrement compté, mais la vie et même certaines petites entreprises ont réussi à avancer d’une certaine manière – même si cela ne ressemble pas à ça va il y a deux mois.

“Les premières semaines ont été un choc et ensuite ils ont repris progressivement le travail car ils doivent subvenir à leurs besoins et aider l’économie”, nous écrivait récemment une femme qui aide son mari, une petite entreprise en Ukraine, pour diriger via un application de messagerie sociale.

La nouvelle est venue alors que nous discutions de ce que c’est que de continuer à faire avancer les choses au milieu du siège et des bombardements constants depuis que les troupes russes ont commencé à attaquer leur ville natale de Kiev. Pour protéger son identité et sa sécurité, nous l’appellerons Sofia. Elle dit que de nombreux propriétaires d’entreprise ne se contentent pas de se porter volontaires pour se battre; Ils luttent pour maintenir l’économie malgré les attaques russes contre leurs maisons.

« À Kiev, on dit : si votre manucure travaille, allez vous faire les ongles, malgré la guerre ! Les gens s’entraident vraiment. »

Pour la plupart, les messages de Sofia restent inchangés pour cette histoire, avec seulement quelques mots modifiés pour plus de clarté.

(Photos publiées avec l’aimable autorisation d’Armor and Castings)

Sofia dit que son mari et un autre reconstitueur historique ont lancé une entreprise en 2004 en fabriquant des répliques de bijoux médiévaux et de ferronnerie. Aujourd’hui, Armor and Castings compte des clients dans le monde entier. Elle et son conjoint sont arrivés aux États-Unis en janvier, juste un mois avant l’attaque. Les six autres employés de leur petite entreprise sont restés à Kiev. Bien que les bombardements aient temporairement interrompu la production, ils étaient déterminés à se battre pour protéger leur maison et leurs habitants de toutes les manières possibles.

Lorsque l’attaque a eu lieu le 24 février, environ 100 commandes étaient en cours de traitement. Elle dit que la circulation en ville a continué le premier jour malgré les explosions. Le lendemain, le transport a été arrêté et les évacuations ont commencé. Ils ont payé à l’équipe leurs salaires pour le mois et ont attendu.

Dans les jours suivants, leur immeuble de bureaux et leur usine ont été fermés. Leurs fournisseurs fermèrent boutique et des escouades de défense territoriale commencèrent à se former. Peu de temps après, une bombe russe est tombée à proximité, endommageant gravement leurs bureaux.

“Tout le monde était déterminé à se battre”, a déclaré Sofia. L’un des maîtres maroquiniers a rejoint les Forces de défense territoriales avec le genre de détermination à défendre l’Ukraine souvent affichée parmi leurs concitoyens. Il patrouille et travaille entre les quarts de travail aux points de contrôle de l’atelier d’armures et de moulages. Un autre employé n’a pas rejoint la Wehrmacht, mais soutient son collègue dans la mesure du possible dans le service de la protection civile.

“Nous n’avons jamais cessé de croire que l’Ukraine va gagner. Cependant, l’avenir immédiat de notre atelier était incertain.

Le personnel emballe des IFAK, des garrots, des bandages et d’autres fournitures pour les troupes ukrainiennes. Employé passant des commandes pendant le siège de Kiev. (Avec l’aimable autorisation d’Armor and Castings)

Sofia dit qu’ils reçoivent quotidiennement des messages de soutien de la part des clients. Ils ont été touchés par la vague d’inquiétudes et ont commencé à offrir des cartes-cadeaux afin que les clients puissent acheter des produits à prix réduit une fois la production reprise. En vendant des cartes-cadeaux, ils ont amassé suffisamment pour payer le salaire du mois suivant. L’entreprise est déterminée à lui rendre la pareille.

« Nous ne voulions pas demander de dons ; Nous voulions pouvoir payer nos dettes après la fin de la guerre. En fait, nous sommes incroyablement reconnaissants envers ces personnes formidables. En tant que petite entreprise, nous n’avions presque pas d’économies, et Armor and Castings était la seule source de revenus pour les gars de Kiev. Nous pouvons donc dire que la communauté de reconstitution nous a sauvés.

En attendant, ils ne sont pas restés les bras croisés. Les couturières qui travaillaient avec eux ont commencé à fabriquer des housses pour gilets pare-balles. Les deux employés américains ont envoyé des garrots, des bandages et d’autres fournitures tout en gérant le peu de stock qu’ils avaient dans un entrepôt américain. ArmStreet, une autre société ukrainienne qui fabrique des répliques médiévales, s’est concentrée sur la fabrication de couvertures pour les troupes en utilisant leurs matériaux disponibles.

Elle dit que de nombreuses entreprises familiales qu’ils connaissent sont restées et sont lentement retournées au travail pour subvenir à leurs besoins et à ceux de l’économie. Selon l’Association des entreprises européennes, 42 % des petites entreprises avaient fermé dans les deux semaines suivant l’invasion, tandis que 31 % avaient temporairement suspendu leurs activités. Seuls 13% ont pu continuer à fonctionner pleinement depuis le début de la guerre.

(Photos publiées avec l’aimable autorisation d’Armor and Castings)

Le président Zelenskyy a annoncé à la mi-mars que les petites entreprises n’auraient pas à payer d’impôts si elles n’en avaient pas les moyens, “sans poser de questions”. Mais Sofia affirme que de nombreuses entreprises sont déterminées à faire leur part pour aider à soutenir le pays et l’effort de guerre.

« Les gens comprennent que s’ils travaillent et paient des impôts, ils soutiennent le pays. Même si le gouvernement a annoncé l’exonération fiscale, il y a beaucoup de gens que nous connaissons qui paient encore l’intégralité des impôts.

Malgré les difficultés qu’ils ont traversées, ils sont déterminés à recommencer à passer des commandes. Les services postaux de la ville ont été partiellement rétablis, certains Ukrainiens reviennent et les forces ukrainiennes repoussent les troupes russes. Bien que seules certaines de leurs installations soient ouvertes et que tous leurs fournisseurs ne soient pas revenus, ils ont repris la production.

« Et avec ce soutien massif de clients du monde entier, nous sommes sûrs que notre atelier survivra aussi ; Ce n’est qu’une question de temps.”

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