Les cyclistes et les randonneurs ouvrent des sentiers récréatifs en guise de début d’amélioration

Un coureur utilise le sentier Sac and Fox à Cedar Rapids au coucher du soleil le 9 avril. (Savannah Blake/The Gazette)

Lisa Breitfelder de Cedar Rapids, à gauche, parle à son amie Cindy Zevenbergen de Marion en marchant le long du Cedar Valley Nature Trail près de Boyson Road le 9 avril. (Savannah Blake/The Gazette)

Une personne roule le long du sentier au lac Cedar à Cedar Rapids le 10 avril. Une section du sentier est en construction, mais offre toujours un parcours circulaire autour du lac pour les utilisateurs de sentiers et de vélos. (Savannah Blake/The Gazette)

Deux personnes patinent le long du sentier près de l’amphithéâtre McGrath le long de la rivière Cedar à Cedar Rapids le 10 avril. (Savannah Blake/The Gazette)

Un pont cassé est situé le long du Cedar Valley Nature Trail près de Robins le 3 avril. Une nouvelle travée pourrait être installée d’ici le Memorial Day. (Savannah Blake/The Gazette)

Découvrez les nouveautés de cette saison et les changements à venir alors que les utilisateurs récréatifs affluent sur les sentiers

Avec de nombreux nouveaux changements le long de la myriade d’itinéraires dans les comtés de Linn et Johnson cette année, une chose est claire : personne n’est à la traîne dans l’amélioration du réseau de sentiers du Corridor.

Pour les vététistes, les cyclistes occasionnels, les randonneurs et les randonneurs dans la nature, il y a beaucoup de changements ce printemps chaud, et d’autres sont encore à venir.

Quoi de neuf cette saison ?

L’un des changements que les utilisateurs de sentiers remarqueront a commencé cette saison en beauté.

Le 20 janvier, un camion à ordures a heurté le pont du Cedar Valley Nature Trail à Fishel Road, fermant la portion du sentier entre Lafayette Road et E. Otter Road. La zone touchée est à environ 3,5 milles au nord de Robins et à 7 milles au sud de Center Point.

Mais le pont ne sera pas hors service longtemps, selon Linn County Conservation, qui estime qu’il sera remplacé par le Memorial Day. Une enchère a été placée pour 119 000 $. À 20 pieds de long et 10 pieds de large, sa petite taille était probablement un facteur permettant de planifier un remplacement si rapidement.

« Ce pont est unique car il s’agit d’un ancien pont ferroviaire plat converti. Ce n’est pas une gamme énorme », a déclaré Ryan Schlader, spécialiste de la sensibilisation communautaire pour la conservation du comté de Linn.

Bien qu’il n’y ait pas de détours désignés pour la rupture du pont, il y a des panneaux le long de la périphérie du sentier menant au pont avec des cartes montrant les coupes transversales et d’autres itinéraires pour les cyclistes et les randonneurs.

«Nous voulons vraiment que les gens soient conscients de la fermeture et de la signalisation que nous avons. Même si vous ne voyez pas de gens y travailler, la zone peut être dangereuse”, a déclaré Schlader. “Nous avons fait passer des pneus de vélo dans du béton fraîchement coulé ou dans une propriété privée, ce qu’ils n’étaient pas autorisés à faire.”

Les nouvelles surfaces dures constituent la majorité des changements que les utilisateurs des sentiers verront autour du corridor sur des sentiers auparavant constitués de calcaire concassé ou d’un autre matériau. L’année dernière, la surface dure de Center Point à Urbana a été achevée sur le Cedar Valley Nature Trail – un itinéraire de 6 miles rendu possible grâce à deux subventions du ministère des Transports de l’Iowa.

« C’est assez significatif ; Nous ne parcourons généralement pas 6 miles à la fois”, a déclaré Schlader.

Le Morgan Creek Trail à Morgan Creek Park a été complété avec une chaussée dure, a-t-il dit, de Worcester Road à Morgan Creek et Cedar Rapids, qui se connecte au Cherokee Trail. Le sentier est conçu pour relier les côtés nord-est et nord-ouest de Cedar Rapids tout en suivant l’emprise de l’autoroute 100.

L’année dernière, le pavage du chemin à travers Thomas Park à Marion sur le CeMar Trail a été achevé. L’ancien pont ferroviaire sur Indian Creek a ouvert ses portes en juillet.

Un projet de voie secondaire – un grand trottoir dans l’allée – a commencé la construction le long de la 10e avenue à Marion l’année dernière. Le projet de 2,7 millions de dollars est à mi-parcours, selon Kesha Billings, planificatrice associée à la Division de la planification de Marion.

La construction d’un nouveau pont sur le boulevard Marion, un projet de 1,6 million de dollars à mi-parcours, comportera bientôt des piliers décoratifs de l’artiste métallurgiste Cara Briggs-Farmer, qui serviront de passerelle déterminante pour Marion. Le pont, financé en grande partie par une subvention fédérale, complétera un lien entre le Grant Wood Trail et Uptown Marion.

“Il sera visible à la fois pour les piétons et les véhicules”, a déclaré Billings. « Personne ne sait exactement quand ils ont quitté Cedar Rapids et sont entrés dans Marion. C’est un puzzle d’une ligne de ville entre nous et Cedar Rapids.

Sur le front du sentier à voie unique, la Linn Area Mountain Biking Association recueille des fonds pour achever un réseau de sentiers parallèle au sentier Sac et Fox, qui est actuellement à usage multiple.

“L’une des choses que les gens aiment le plus (sur piste unique) est qu’il s’agit d’une expérience légèrement plus immersive”, a déclaré Rob McKillip, président de la Linn Area Mountain Biking Association. “Nous aimons quand les sentiers ressemblent plus à des forêts et moins à des sentiers de parc ouverts.”

Alors que les communautés continuent de travailler pour nettoyer les voies navigables après le derecho, davantage d’arbres sont tombés, ce qui pose des problèmes pour certains réseaux de sentiers.

changements dans la boutique

Ce printemps, Schlader a déclaré que les utilisateurs du sentier pourront profiter d’une section pavée de Centre Point à Urbana sur le Cedar Valley Nature Trail une fois les réparations terminées.

Au nord d’Urbana, une section de terre du sentier naturel de Cedar Valley qui a été débarrassée d’une grande partie des broussailles qui ont entravé le drainage sera éventuellement pavée. Une fois ces derniers kilomètres pavés dans le comté de Benton, le sentier naturel de Cedar Valley sera entièrement pavé.

Le pavage du sentier Grant Wood de 2,5 milles entre Marion et Oxley Road commencera à la fin de l’été. Une vision pour l’avenir est d’étendre la route plus à l’est. Une ville particulière avec laquelle la conservation du comté de Linn veut s’associer est Springville, a déclaré Schlader.

La partie supérieure du parc Wanatee devrait fermer bientôt lorsque des entrepreneurs viendront restaurer les zones boisées et restabiliser le ruisseau Wanatee. À mesure que l’érosion le long des affluents sera réparée, les zones touchées seront fermées jusqu’au début de l’été.

À l’automne, d’autres travaux d’aménagement prolongeront les surfaces dures du sentier Morgan Creek jusqu’à Covington dans le but ultime d’atteindre la rivière Cedar.

Le sentier Indian Creek, qui a remporté une offre de 1,7 million de dollars en février, devait commencer les travaux fin avril, a déclaré Billings. Le sentier utilisera des espaces verts le long d’Indian Creek pour relier le sentier Boyson au nord de la huitième avenue aux futurs sentiers secondaires de Tower Terrace Road. Avec 140 jours ouvrables, le projet pourrait durer jusqu’en 2023.

Dans le comté de Johnson, une extension de 2,5 miles du Clear Creek Trail jusqu’à Kent Park devrait être achevée dans les deux à trois prochaines années, selon Johnson County Conservation. La section, dont la planification a commencé il y a trois ans, est un “lien vital dans la vision globale du sentier” pour relier Oxford et les colonies d’Amana, a déclaré le directeur Larry Gullet.

“Il nous a fallu 20 ans pour y penser d’abord”, a déclaré Brad Freidhof, directeur des programmes de conservation à Johnson County Conservation. « Ces sentiers visent vraiment à relier les communautés et les institutions. Kent Park est l’un des meilleurs parcs de l’État de l’Iowa.

Profitez au maximum des sentiers

Alors que les températures chaudes se stabilisent et que les pluies printanières s’atténuent après Pâques, les sentiers regorgeront d’activités. Avec de nombreux kilomètres de sentiers pavés et plus encore en préparation, la Linn County Trails Association souhaite trouver plus de personnes pour profiter de ce qu’elles ont à offrir.

“Nous devons amener les gens qui n’utilisent pas nécessairement les sentiers souvent sur les sentiers”, a déclaré Diane Handler, présidente du comité des membres de l’association. “Cela peut être marcher, courir, faire du vélo, faire du patin à roues alignées – peu importe.”

Actuellement, ils sont sous-utilisés par les personnes qui ne font pas de vélo ou de randonnée régulièrement. Mais si une augmentation estimée à 50% du nombre d’utilisateurs déclenchée par la pandémie persiste, cela pourrait bientôt changer.

Les utilisateurs réguliers du sentier sont enthousiasmés par le trottoir orienté au nord du Cedar Valley Nature Trail, et des travaux sont en cours pour éventuellement relier Cedar Rapids à Mount Vernon par un ancien corridor ferroviaire connu sous le nom de Lincoln-Interurban Trail.

“Alors que nous assemblons les pièces, nous sommes très excités”, a-t-elle déclaré.

Et alors que de plus en plus de pièces sont assemblées, elle a déclaré que les avantages pour l’environnement et la santé d’un mode de vie actif entouré par la nature sont toujours au centre des préoccupations des habitants – pandémie ou non.

“Il y a tellement plus de connexions autour de la ville où les gens peuvent sauter sur un vélo et aller au restaurant ou marcher jusqu’à quelque chose”, a déclaré Handler.

Alors que les villes et les comtés qui construisent des sentiers se disputent des subventions compétitives, les avantages de rendre le sentier accessible dans l’est de l’Iowa contribuent également à une économie saine.

“Au cours des cinq à dix prochaines années, vous allez voir une amélioration spectaculaire de l’activité cycliste autour de la ville sur les pistes cyclables”, a déclaré McKillip. “C’est vraiment excitant.”

“Les gens aiment les sentiers de randonnée et nous en avons besoin de plus”, a déclaré Gullet.

Le long du Cedar Valley Nature Trail, près de Robins, se trouve un pont brisé causé par un camion à ordures. Une offre de 119 000 $ a été faite pour le remplacer. (Savannah Blake/The Gazette)

Commentaires : (319) 398-8340 ; elijah.decious@thegazette.com

durazy