Les alpinistes pensent qu’ils ont plusieurs “coups de circuit” dans la salle de course

Les attentes pour les porteurs de ballon augmentent au printemps

MORGANTOWN, W.Va. – Leddie Brown n’est devenu que le huitième porteur de ballon de l’Université de Virginie-Occidentale à éclipser 1 000 verges lors de saisons consécutives l’an dernier.

Brown était le premier rusher de Virginie-Occidentale, recevant près de 70% des transferts aux porteurs de ballon.

Le sixième meilleur rusher de l’histoire du programme a depuis inscrit son nom dans le repêchage de la NFL et a participé au NFL Scouting Combine plus tôt ce mois-ci.

Malgré les 2 888 verges au sol de Brown et ses quatre années d’expérience à la sortie du programme, on a le sentiment que le groupe de porteurs de ballon WVU de cette année pourrait être quelque chose de spécial.

“Je pense que nous avons deux ou trois gars là-bas qui peuvent faire des circuits à tout moment”, a déclaré samedi le joueur de ligne offensive James Gmiter.

Le chef des grimpeurs est d’accord.

“Leddie Brown va nous manquer, il a été un joueur très constant pour nous, mais en ce qui concerne les talents de haut en bas, c’est le meilleur espace que nous ayons eu”, a déclaré l’entraîneur-chef Neal Brown la semaine dernière après le premier entraînement de le printemps. “Je pense que les quatre gars nous donnent une chance.”

Tony Mathis Jr. devrait prendre la relève pour la Virginie-Occidentale cet automne.

« Mathis, tu sais ce que tu vas retirer de lui. Il est cohérent », a déclaré Gmiter.

Le junior chemise rouge a réalisé en moyenne 4,3 verges par course la saison dernière. Il a porté le ballon 72 fois au total pour 312 verges.

“J’aime vraiment le leadership dont fait preuve Tony Mathis”, a déclaré Brown. «Le jeu a vraiment ralenti pour lui. Il est calme. Il se sent vraiment confiant non seulement pour courir le ballon, mais sa distance de course s’est considérablement améliorée.

On espère qu’il tiendra la promesse qu’il a faite en 2018 en tant que joueur offensif de l’année de la classe 5A de Géorgie. Selon Brown, ce qu’il a vu de Mathis Jr. au cours des trois derniers mois soutient cet espoir.

“Je pensais [Mathis Jr.] a bien terminé la saison l’an dernier », a déclaré Brown. “Il a eu une aussi bonne saison morte que n’importe qui dans notre programme.”

Derrière Mathis Jr. se trouvera une combinaison du porteur de ballon de transfert Lyn-J Dixon et du deuxième Justin Johnson Jr.

Dixon a établi un record de programme pour les verges par course au cours de sa première saison à Clemson, mais a vu son nombre de courses diminuer après avoir couru plus de 100 fois au cours de sa deuxième année. Il a fait une chemise rouge l’année dernière avant de rejoindre WVU.

“Lyn-J est nouveau dans le programme, il essaie donc toujours de comprendre de petites choses”, a déclaré Gmiter. “Nous faisons du bon travail à l’avant et essayons de nous assurer que nous communiquons – via la communication – pour qu’il sache qui nous avons, qui il a, juste pour lui faciliter la tâche et le rassurer.”

Brown a décrit Dixon comme un “frappeur à domicile” et a déclaré qu’il tenait à montrer au personnel d’entraîneurs ce qu’il pouvait faire le premier jour de l’entraînement.

Brown a ajouté que c’est ce que vous voulez voir dans un nouveau joueur

Johnson Jr. a vu un nombre limité de courses avec les Mountaineers en première année en 2021.

Il s’est précipité 10 fois pour 42 verges contre Long Island, a totalisé neuf courses sur le reste de la saison régulière, puis s’est précipité cinq fois pour 35 verges contre le Minnesota dans le Guaranteed Rate Bowl.

“Je pense que c’était un avantage pour lui d’avoir du jeu à la fin de l’année dernière”, a déclaré Brown.

Les 7,0 verges par course de Johnson Jr. contre les Golden Gophers étaient les meilleures parmi les porteurs de ballon Mountaineer.

“Un gars qui passe de la première à la deuxième année, et c’est ce à quoi vous vous attendez [improvement]’ Brown a dit de Johnson. “Vous savez, je parlais de Lance Dixon, un étudiant de première année, Justin Johnson, je pense que nous pourrions voir le même genre de [improvement]. Il a bien joué dans le jeu de boules et avait l’air vraiment à l’aise.

Également dans le mélange pour porter la jupe cette saison est le nouveau venu de redshirt Jaylen Anderson.

Le décrivant comme un “coureur naturel”, a déclaré Brown, “il a l’air sans effort là-bas.”

Anderson a été utilisé de diverses manières et dans un certain nombre de postes en tant que vedette du lycée à Perry, Ohio.

Alors qu’Anderson réduire son poids est un objectif que Brown a noté pour le jam du printemps, la polyvalence qu’il apporte pourrait lui permettre de venir sur le terrain à d’autres endroits que le simple porteur de ballon.

Cela semble être le cas pour tout le monde dans la salle des porteurs de ballon, à l’exception de Mathis, qui devrait être principalement utilisé comme porteur de ballon.

Selon Brown, lorsqu’ils ne sont pas dans le jeu au poste de porteur de ballon, plusieurs joueurs du groupe pourraient voir du temps dans des équipes spéciales en tant que retourneurs.

En équipe, la Virginie-Occidentale a récolté en moyenne 123,2 verges au sol par match la saison dernière, terminant en bas du Big 12. C’était la deuxième fois depuis 2019 que les Mountaineers se classaient derniers de la conférence pendant une année complète.

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