L’entraîneur de l’État de Washington, Jake Dickert : “Courir le ballon est une “mentalité et un état d’esprit que nous aurons toujours dans ce programme”

PULLMAN – Ne laissez pas le nom de la nouvelle infraction de l’État de Washington vous tromper. Le système d’attaque aérienne des Cougars ne manquera pas de jeu au sol.

“On va lâcher le ballon. J’ai dit cela à l’équipe plusieurs fois, plusieurs fois”, a déclaré l’entraîneur Jake Dickert la semaine dernière après un camp d’entraînement printanier. “C’est une mentalité et un état d’esprit que nous aurons toujours dans ce programme.”

Le cerveau derrière le raid aérien remanié appartient à Eric Morris, qui a été embauché par WSU en décembre pour l’installer et le coordonner.

Il a appris les principes offensifs de l’ancien patron des Cougs Mike Leach, pour qui Morris a joué et entraîné – il a été receveur à Texas Tech au milieu des années 2000 et passeur sous Leach à WSU en 2012.

Mais l’itération de Morris de la frappe aérienne diffère de celle de son mentor. L’attaque contemporaine des Cougs est plus flexible et beaucoup moins dépendante de la passe.

“C’est une sorte d’attaque à prendre ce qu’ils vous donnent”, a déclaré Morris mardi après une séance de camp au centre d’entraînement intérieur de la WSU. «Le jeu (option run-pass) que nous courons dépend en quelque sorte de la défense.

«Si nous voyons beaucoup de deux hauts (la défense de couverture 2 destinée à arrêter la passe), alors nous allons absolument perdre une tonne. Si la défense s’effondre et qu’ils ajoutent un homme supplémentaire au jeu de course, nous serons fiers de lancer le ballon au-dessus de leurs têtes.

Morris a affiné les détails de sa version de la frappe aérienne alors qu’il était entraîneur-chef du FCS Incarnate Word au cours des quatre dernières saisons. Environ 40% des appels de jeu des Cardinals au cours de cette période étaient des courses. En 2021, les deux meilleurs porteurs de ballon de l’UIW ont totalisé en moyenne 118 verges sur 19 courses par match et combinés pour 20 touchés. Pendant l’ère Leach, les Cougars ont choisi de lancer le ballon sur environ 70 à 75% de leurs clichés.

Samedi, lors de la première mêlée printanière de la WSU, les Cougars ont composé 60 jeux de passes et leurs confitures se sont accumulées sur 22 tentatives au sol pour 150 verges.

“Un peu de lumière sur la course”, a déclaré Morris lorsqu’on lui a demandé s’il aimait cet équilibre passe / course. «Je pensais que nous aurions dû abandonner quelques balles dans le jeu RPO. Je pensais que nous avions appelé suffisamment de points, mais à cause des regards que nous (la défense) nous avons donnés, ils ont fini par être des passes.

“Mais je pensais que nous étions bons quand nous avons donné le ballon. … J’attends avec impatience notre production, mais je dois faire un meilleur travail pour placer les yeux du quart-arrière au bon endroit. De cette façon, nous pouvons mettre ces porteurs de ballon sur le ballon et descendre.

Les porteurs de ballon de la WSU ont connu une augmentation de leur utilisation l’année dernière après que Dickert a pris la relève en tant qu’entraîneur par intérim après le licenciement à la mi-saison de l’entraîneur Nick Rolovich. L’attaque de course et de tir de Rolovich avait généralement tendance à 60/40 pour la passe, mais ce nombre a approché 50/50 à la fin de la saison lorsque Dickert a tenté d’établir une identité physique. Au camp de printemps, l’entraîneur de première année a institué un exercice de course à l’intérieur exténuant qui a opposé un front offensif solide à une boîte défensive chargée.

La saison dernière, les porteurs de ballon seniors Max Borghi et Deon McIntosh ont cumulé 117,7 verges en 22,6 courses par match. Avec ce duo à la porte, la junior Nakia Watson – la troisième corde de l’équipe en 2021 – devrait se glisser dans un rôle d’arrière-plan.

“Nakia a été la plus constante (de retour) jusqu’à présent”, a déclaré Morris. “Je pense vraiment qu’il est le leader du groupe.”

Après avoir quitté le Wisconsin, Watson de 6 pieds et 225 livres a impressionné au camp d’automne avant la saison dernière, mais n’a pas réussi à créer une solide rotation à deux. Il n’a enregistré que 36 courses pour 114 verges et n’a pas réussi à trouver la zone des buts. Borghi a mené l’équipe avec 880 verges et 12 touchés en 160 courses et McIntosh a ajouté 532 verges et trois points en 111 essais.

Watson, une ancienne recrue quatre étoiles d’Austin, au Texas, a enregistré 522 verges et cinq touchés sur 127 décès en deux saisons dans un rôle de réserve avec les Badgers. Il a excellé en tant que power back mais s’est concentré sur le fait de devenir plus dynamique comme ses prédécesseurs. Augmenter sa vitesse et son accélération sur la ligne de mêlée ont été ses principaux objectifs cette intersaison.

“La vitesse tue, surtout dans le Pac-12”, a déclaré Watson. “Pour un arrière plus grand comme moi, je dois être capable de créer une séparation avec le défenseur. Aller plus vite était certainement l’un de mes domaines d’intérêt pendant l’intersaison et même pendant que nous sommes en ballon rebondissant, je travaille juste sur ces trois étapes et je me sépare du défenseur.”

Il s’adapte également à des responsabilités de gestion étendues dans une arrière-boutique pleine de visages inconnus.

“Donner à ces gars quelqu’un à regarder et faire courir le ballon chaque fois que je le peux – c’est à peu près mon travail”, a-t-il déclaré.

Pour mener efficacement le ballon en 2022, les Cougars devront probablement trouver un ou deux remplaçants capables d’épeler Watson.

Le vrai nouveau venu Djouvensky Schlenbaker de Bellingham est un nouveau venu avec un grand potentiel. Il a réussi une course de 60 verges lors de la mêlée de samedi. Deux étudiants de première année en chemise rouge de Washington, Kannonkatzer et Dylan Paine, ont assumé une plus grande charge de travail pendant le camp de printemps, tandis que le deuxième étudiant de Speedster, Jouvensly Bazil, se remet d’une blessure non précisée.

« Paine et Katzer ont fait du bon travail. Ils continuent de s’améliorer”, a déclaré Morris. “De toute évidence, nos chiffres sont bas en ce moment en ce qui concerne les porteurs de ballon.”

Morris a mentionné la nouvelle recrue Jaylen Jenkins comme une recrue à surveiller à l’automne. Le défenseur polyvalent 5-8 du Texas a été nommé joueur par excellence du district au National Prep Powerhouse Allen High la saison dernière après avoir amassé plus de 1 500 verges au sol et 22 touchés.

“C’est un garçon vraiment explosif dans l’espace, alors nous essayons de trouver des moyens de l’impliquer, de le faire entrer dans l’espace”, a déclaré Morris.

L’utilisation de porteurs de ballon dans le jeu de passes est une tendance partagée par le nouveau système Air Raid des Cougs avec Leach. Le run-and-shoot de Rolovich incluait rarement des porteurs de ballon dans son attaque aérienne. Borghi et McIntosh ont totalisé 264 verges en 30 réceptions l’an dernier. Pour référence, Borghi a rallié 597 verges sur 86 attrapés en 2019, la dernière saison de Leach à Pullman. Les porteurs de ballon de la WSU ont capté huit passes en mêlée le week-end dernier.

“La chose la plus importante que nous faisons maintenant, par opposition à la course et au tir, est de transmettre le ballon aux porteurs de ballon dans le jeu de passes”, a déclaré Morris. “D’abord et avant tout, nous avons besoin que ces gars fournissent quelque chose et soient capables d’attraper et de courir après l’attrapé. Ensuite, nous avons besoin d’un grand gars fort qui peut protéger le quart-arrière sur certains ramassages de blitz.”

Une ligne offensive remplaçant trois piliers – les plaqués sur Abe Lucas et Liam Ryan, et le centre Brian Greene – a mieux performé que Morris ne s’y attendait à la protection des passes, mais les plans de course de l’Air Raid étaient toujours en préparation à l’avance.

“Ils ne l’ont tout simplement pas fait très souvent, il sera donc crucial que ces gars-là continuent de s’améliorer à la traction et soient un peu plus physiques au point d’attaque”, a déclaré Morris.

Les Cougs espèrent accélérer leur poussée avec la réintroduction des bouts serrés, un groupe de position que la WSU n’a pas vu depuis une décennie. Morris a ajouté des extrémités serrées à son attaque UIW en 2020. Les TE des Cougs partageront le temps en faisant la queue au point traditionnel “Y” à la fin de la ligne de mêlée et dans le champ arrière en tant qu’arrière H – une position comparable aux arrières latéraux.

Plusieurs Cougars de retour ont été convertis en TE, dont le secondeur Cooper Mathers et le porteur de pointe Moon Ashby. WSU a signé Andre Dollar, un étudiant de première année vanté de l’Oklahoma qui a été handicapé par une blessure ce printemps. L’ancien partant de l’Université du Dakota du Nord, Billy Riviere, un étudiant en deuxième année sanglant de 6 pieds 4 pouces et 245 livres, a suscité les éloges des entraîneurs et de ses coéquipiers.

“C’est un poste évolutif pour nous. C’est une position sur laquelle nous devons nous appuyer au fil du temps”, a déclaré Morris.

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