L’entraîneur de Brute Strength, Nick Fowler, partage son expérience de deux semaines en Ukraine déchirée par la guerre

Crédit photo : Avec l’aimable autorisation de Nick Fowler

Aimez-vous Morning Chalk Up? Accédez à des interviews exclusives supplémentaires, des analyses et des histoires avec une adhésion Rx.

Comme la plupart des entraîneurs avec une liste d’athlètes des CrossFit Games à leur nom, l’entraîneur de Brute Strength Nick Fowler a passé le mois de mars à préparer ses athlètes pour les quarts de finale, la seule différence étant que Fowler l’a fait depuis l’Ukraine.

En plus d’être entraîneur à temps plein, Fowler est impliqué dans August Mission, une organisation à but non lucratif financée à 100% par des dons privés dédiée au rétablissement, à la réinstallation et au soutien des réfugiés.

Rappelle moi: Fowler, le directeur de la force et du conditionnement chez Brute Strength, a un long CV d’entraîneur. Il entraîne actuellement l’élite CrossFit Spencer Panchik, Roman Khrennikov et Anthony Davis, et a également entraîné divers autres athlètes des Jeux dans le passé, notamment Kara Saunders, Brent Fikowski et Jacob Heppner, aujourd’hui à la retraite.

Mais la plus grande renommée de Fowler est peut-être qu’il a entraîné les champions de la Coupe d’affiliation 2017 – Wasatch CrossFit – la seule équipe jamais capable de battre CrossFit Mayhem Freedom de Rich Froning, de la compétition individuelle à la compétition par équipe depuis le changement de Froning en 2015.

Crédit photo : Avec l’aimable autorisation de Nick Fowler

Qu’est-ce qui a poussé Fowler à tout laisser tomber et à se rendre dans une zone de guerre pour aider les réfugiés ? Nous l’avons rencontré pour le savoir.

Qu’est-ce qui vous a poussé à vous impliquer dans August Mission et à être le premier équipage de cette organisation à se rendre en Ukraine ?

Chasseur: Je pense que la façon la plus simple de le dire est qu’il s’agit d’un objectif plus élevé que moi ou ma vie quotidienne ici. Certains des réfugiés en Ukraine parcourent des centaines de kilomètres, certains avec leur vie sur le dos. L’inconnu auquel ils sont confrontés est insondable pour la plupart d’entre nous.

Quel était le but de votre voyage en Ukraine ?

Au fond, mon but, mon but, c’était de savoir où on peut aider, où on peut faire le plus de bien. Vous savez, nous sommes une petite organisation et il y a beaucoup de grandes organisations qui font beaucoup de bien. Mais comme notre organisation est petite, nous pouvons mieux gérer les risques, donc mon objectif était de sortir et de découvrir qui sont les personnes qui ont le plus besoin d’aide et à quoi cela ressemble à long terme. Notre objectif est d’être là pendant des années, pas seulement des mois.

En fin de compte, mon travail consistait à créer un plan afin que les équipes qui m’ont succédé puissent commencer avec un plan solide.

En quoi consistaient vos activités quotidiennes ?

Nous nous sommes réveillés tôt, à la première heure, et avons fixé le programme de la journée. Ensuite, mon travail consistait spécifiquement à suivre le fil d’Ariane. Il y a eu de nombreuses réunions et alignements avec des organisations et des gouvernements et nous essayons de comprendre où chacun en est et ce que les gens font afin de ne pas dupliquer nos efforts.

Certains jours, nous avons rencontré le gouvernement local, à la fois en Pologne et en Ukraine, pour aider à identifier les besoins de la population. Par exemple, nous nous sommes assis avec le gouverneur de Lviv et nous avons pu discuter : « Hé, de quoi avez-vous besoin ? De quoi la région a-t-elle besoin ? De quoi votre ville a-t-elle besoin ? Et nous l’avons fait dans de nombreux domaines différents.

Qu’avez-vous pu accomplir pendant votre temps?

Nous avons identifié la région de Ternopil (à l’ouest de l’Ukraine, à l’est de Lviv) qui compte essentiellement un certain nombre d’abris pour réfugiés. Il n’y a pas de grandes organisations à Ternopil qui se concentrent vraiment sur la population réfugiée et ses besoins.

Nous avons pu rencontrer personnellement certains des bénévoles et des coordinateurs de certains hébergements à Ternopil. Par exemple, à la fin de mon voyage, nous avons pu acheter des machines à laver et les apporter à l’hébergement, ce que beaucoup de gens ne font pas. ‘t penser, mais ils ont besoin de la possibilité de laver leurs vêtements. Des choses quotidiennes si simples comme celle-ci ont un grand impact.

(Nous avons également travaillé avec) le directeur régional de la santé et nous avons pu lui parler et apporter pour 60 000 $ de matériel médical et de médicaments.

Que fait August Mission en Ukraine maintenant ?

C’est double. Notre objectif est d’acheminer les fournitures et l’aide humanitaire nécessaires aux personnes qui en ont besoin dans la région. Et aussi, à chaque rotation que nous organisons, nous faisons tourner quelques médecins. Ce sera notre deuxième rotation avec Doctors et notre troisième coming out le 12 (avril). Nous avons également pu acheter trois véhicules, deux camionnettes et un camion (pour le transport des marchandises et des médecins).

Nos partenaires locaux disposent d’un vaste réseau logistique. Par exemple, nous avons 22 tonnes de fournitures que nous pouvons faire passer la frontière ukrainienne dans les trois à quatre prochains jours.

Les magasins étaient-ils ouverts dans la partie la plus sûre du pays à Lviv ? Comment était l’ambiance ?

Oui, c’était vraiment étrange. Parfois, j’avais l’impression d’être en vacances en Europe. C’était de la bonne nourriture, des gens formidables. J’ai eu quelques-unes des meilleures pizzas là-bas. Du très bon café. Lviv était une très belle ville.

Des amis me demandaient : « N’es-tu pas inquiet ? » ou « As-tu l’impression que ta vie était en danger ? » et je ne pense pas que ce soit le cas du tout. Mais je vais vous dire que ma plus grande préoccupation quand j’étais à Lviv était la foule. Cette ville compte près d’un million de déplacés supplémentaires dans cette ville. Donc, si quelque chose devait arriver… n’importe quelle situation qui provoquerait la panique, vous ne seriez pas du tout en mesure de quitter cette ville aussi facilement. Donc pour moi c’est le facteur humain, la panique des masses, et c’est le plus grand danger de Lviv.

Comment était l’expérience pour vous émotionnellement et comment était-ce de revenir aux États-Unis ?

Ce qui résume mon expérience là-bas, c’est cette expérience déchirante et réconfortante. C’est assez incroyable de voir la communauté ensemble et je parle de la communauté internationale… et même au sein de l’Ukraine. Tous sont unis pour aider. Et donc je pense que c’est agréable de voir après quelques années où le monde est assez divisé.

Mais il y a beaucoup de tragédies. Nous travaillons avec un refuge pour animaux qui accueille actuellement 48 orphelins et 128 familles, et ces orphelins dont l’avenir est incertain. La guerre provoque certainement beaucoup de tragédies.

En rentrant à la maison, je pense que j’apprécie encore plus ma famille … les orphelins et le simple fait de voir des enfants qui ressemblent à ma fille ou à mes filles vieillissent et de voir l’expérience qu’ils vivent, donc dans l’ensemble, c’est un véritable sentiment de gratitude pour ce que j’ai.

Comment une personne moyenne peut-elle aider l’Ukraine ?

Je pense que ce que j’ai vu aux États-Unis, c’est que beaucoup de gens veulent aider. Il y a beaucoup de collectes de nourriture en cours et je vois des quartiers mettre en place des métros avec des fournitures et des choses comme ça, aux États-Unis et dans le monde. Et c’est super. Les gens veulent faire quelque chose, alors ils organisent des guignolées, ils organisent des livraisons, mais ça pose un autre problème. Le problème se pose que vous avez un camion plein de fournitures et que vous devez l’acheminer en Ukraine, mais ensuite vous devez vous occuper des taxes, vous devez vous occuper des douanes, vous devez vous occuper des frais d’expédition.

Honnêtement, la meilleure chose que les gens puissent faire est de faire un don directement à une organisation en qui ils ont confiance, où ils savent où va leur argent. Parce que les choses sont beaucoup moins chères à acheter dans l’UE et peuvent y arriver beaucoup plus rapidement.

Faites un don à August Mission, une organisation entièrement basée sur le bénévolat, ici.

Recevez la newsletter

Pour un aperçu quotidien de tout ce qui concerne le CrossFit. Communauté, compétitions, athlètes, conseils, recettes, offres et plus encore.

durazy