Le terminus est du Ice Age Trail devrait être déplacé vers un endroit plus pittoresque

Le terminus est du Ice Age Trail dans le Wisconsin sera déplacé vers un endroit encore plus pittoresque ce printemps.

La passerelle de 1 200 milles met en valeur la géographie sculptée par les anciens glaciers, serpente à travers certains des endroits les plus pittoresques de l’État et relie les parcs d’État et les voies vertes. Le terminus ouest du sentier se trouve sur une falaise rocheuse au-dessus de la rivière Sainte-Croix dans le parc Interstate.

Mais le terminus est est marqué par une plaque sur un rocher à côté d’un parking et de toilettes sèches dans le parc d’État de Potawatomi. Le ministère des Ressources nationales du Wisconsin a annoncé lundi que le terminus serait déplacé ce mois-ci vers un belvédère à moins d’un demi-mille.

“Les randonneurs apprécieront un début ou une fin plus pittoresque de leur randonnée”, a déclaré Erin Brown-Stender, surintendante du parc d’État de Potawatomi.

Le belvédère offre une large vue sur la région. La directrice des relations communautaires de l’Ice Age Trail Alliance, Melissa Pierick, a déclaré que cette décision avait été motivée par une discussion et un accord entre le DNR, le National Park Service et l’Ice Age Trail Alliance. Elle a déclaré que le nouveau terminus à Old Ski Hill Overlook sera plus attrayant visuellement que son emplacement actuel, qui se trouve dans une zone fortement boisée près d’un parking et de toilettes voûtées. Pierick a déclaré que les responsables du parc d’État de Potawatomi ont déclaré que les randonneurs étaient souvent confus quant au terminus actuel, qui ne semble pas être un terminus naturel pour le sentier.

La randonneuse passionnée Kris Van Handel de Madison a parcouru l’intégralité du sentier en trois étapes et travaille sur sa quatrième arrivée. Elle a dit qu’elle était heureuse d’apprendre le déménagement.

“L’endroit où vous vous trouvez en ce moment peut être un peu décevant lorsque vous terminez enfin votre randonnée, car vous avez souvent la voiture de quelqu’un en arrière-plan ou” oui, il y a des toilettes sèches en arrière-plan “”, a déclaré Van Handel. « Ce n’est pas aussi pittoresque et pittoresque qu’il l’est actuellement. Donc, le nouveau spot sera certainement un très bel endroit et un point culminant de la piste.

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Créé en 1979, le Ice Age Trail est l’un des 11 National Scenic Trails aux États-Unis. Bien que géré par le National Park Service et traversant un certain nombre de parcs d’État gérés par le DNR, le sentier est construit et entretenu par des bénévoles de l’Ice Age Trail Alliance.

Pierick a déclaré que la popularité du sentier avait augmenté, en particulier pendant la pandémie de COVID-19 alors que les Américains commençaient à se recentrer sur les activités de plein air.

“Le sentier – ces dernières années – a connu une explosion de popularité, ce qui a été formidable”, a-t-elle déclaré.

Cette popularité a conduit à une forte augmentation du nombre de “mille milles” de personnes qui parcourent l’ensemble du sentier, soit en tant que randonneurs droits, soit une jambe à la fois. Pierick a déclaré que pendant les 20 premières années de l’histoire du sentier, une personne en moyenne parcourait “des milliers de kilomètres” par an. En 2021, 83 personnes ont parcouru l’intégralité du parcours.

Van Handel a déclaré qu’elle avait commencé à parcourir le sentier en 2016. Elle est rapidement devenue accro. Maintenant, elle et son ami Jared Wildenradt, qui a parcouru sept fois l’intégralité du sentier, parcourent le sentier presque tous les week-ends. Et elle a écrit un livre sur ses expériences, “Hike with Hair Ties: Hiking Section on the Ice Age Trail”. Elle a dit que sortir et faire de la randonnée sur le sentier est un excellent moyen de sortir et permet aux gens de voir des endroits du Wisconsin qu’ils n’auraient peut-être pas visités autrement.

“La randonnée en section est quelque chose que n’importe qui peut faire avec n’importe quelle capacité”, a-t-elle déclaré.

“Je marche généralement de 10 à 20 miles par jour, mais vous n’avez pas à en faire autant, vous pouvez simplement marcher quelques miles”, a déclaré Van Handel. “Peu importe votre âge, vous faites simplement la distance avec laquelle vous êtes à l’aise.”

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