Le temps presse pour Watford alors que Jack Harrison scelle une belle victoire pour Leeds | Première Ligue

Roy Hodgson n’a jamais été relégué en tant que manager de la Premier League, mais son bilan sans faille est sérieusement menacé alors que Watford fait face à la relégation au championnat après avoir subi sa neuvième défaite consécutive à domicile. Hodgson a toujours su que les chances étaient contre lui après son retour sur le banc des entraîneurs pour remplacer Claudio Ranieri en janvier, mais cette lourde perte signifie qu’ils ont besoin d’un miracle.

La victoire d’Everton sur Manchester United plus tôt dans la journée n’a fait qu’augmenter la pression sur Watford pour mettre fin à un lamentable circuit sans victoire datant de novembre, mais il n’y a pas de fin en vue au mal du pays après une autre défaite décourageante. Hodgson semblait résigné au sort de son équipe, malgré le fait que la ligne de but était difficile. En fin de compte, de mauvaises performances dans les deux boîtes ont entraîné une victoire quelque peu flatteuse pour Leeds.

Interrogé sur sa confiance après le récent revers, Hodgson a déclaré: “Je n’utilise jamais le mot confiant. Je ne veux pas écouter les gros titres ou les déclarations auxquelles je ne m’identifie pas. Nous n’avons aucune raison d’être confiants.

Cependant, nous avons des raisons de croire et de croire que nous ne sommes pas si mauvais et que des résultats sont encore tout à fait possibles pour nous.

Leeds s’est retrouvé en grande difficulté pendant la fin poreuse du mandat de Marcelo Bielsa, mais son remplaçant Jesse Marsch les a rationalisés défensivement, avec leur troisième victoire en quatre matchs les propulsant vers la sécurité. Marsch a déclaré : “Je suis vraiment heureux que nous ayons pu sortir d’une phase difficile dans un match vraiment important.

“Les points étaient énormes pour nous et il y a de la confiance et de l’élan dans le groupe. Après six semaines, nous pouvons voir que la mentalité générale du groupe a tellement grandi et nous a vraiment aidés à arriver là où nous en sommes maintenant.

Leeds a commencé brusquement et a raté une première occasion lorsque Luke Ayling s’est dirigé vers la barre depuis un corner. Watford a répondu en marquant presque à la 14e minute, mais Imran Louza a encerclé son coup franc juste à côté du deuxième poteau d’Illan Meslier.

Cucho Hernández a enroulé un autre coup franc dangereux depuis le bord de la surface mais Meslier a touché le ballon en toute sécurité alors que les hôtes se pressaient pour une percée. Mais Leeds punit cliniquement Watford au milieu de la mi-temps. Samir n’a pas réussi à dégager le ballon et Raphinha en a profité avec une superbe finition derrière Ben Foster pour son 10e but de la saison.

Roy Hodgson n’a jamais été relégué en tant que manager de la Premier League, mais ce record devrait se terminer cette saison. Photo : Ben Stansall / AFP / Getty Images

Watford semblait toujours dépendre des coups de pied arrêtés pour créer des occasions contre une équipe qui avait gardé sa cage inviolée pour la dernière fois en novembre lorsque Meslier a sauvé un corner de Kiko Femenía dans le dernier acte de la mi-temps. Leeds a tranché Watford à la pause après la reprise, avec Raphinha jouant à Dan James, mais Christian Kabasele a contrecarré l’attaquant.

Kalvin Phillips a poursuivi son retour à la forme avec le milieu de terrain anglais introduit pour Leeds juste avant l’heure de jeu. João Pedro a tiré haut et large et Watford a raté une autre occasion en succession rapide alors qu’Ismaïla Sarr perdait son sang-froid. Watford était à la hausse et a réalisé son meilleur temps du match, mais Juraj Kucka a tiré sans faire de mal alors que la frustration des supporters locaux augmentait.

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Leeds, qui a encaissé son premier but en 18 matches de championnat, s’est contenté de prendre la pression et de jouer en contre-attaque, tandis que Watford peinait encore à trouver la touche finale. Phillips a marqué presque immédiatement, mais son coup féroce depuis le bord de la zone a été paré à la sécurité par Foster.

Le gaspillage de Watford s’est avéré coûteux et leurs espoirs de retour ont été désastreusement terminés à la 74e minute lorsque Hassane Kamara et Samir n’ont pas réussi à éliminer le danger et que le défenseur brésilien a tâtonné le ballon sur le chemin de Rodrigo pour l’attaquant Foster et Slot s’est tourné dans le filet vide.

C’était un but désastreux encaissé pour l’équipe de Hodgson et la frappe puissante de Jack Harrison, sa troisième en autant de matchs, après le saut désespéré de Foster, a complété une autre défaite misérable devant leurs fans. Avec seulement sept matchs à jouer et six points de retard sur la sécurité, le temps est presque écoulé pour Watford.

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