Le temps presse pour que les maillages incohérents réussissent

ATLANTA – Ce n’est qu’une question de temps. Les Nets voient cette saison de cette façon depuis des mois.

Ce n’était qu’une question de temps avant qu’ils ne guérissent et Kyrie Irving a été autorisé à jouer à domicile et à l’extérieur, une question de temps avant qu’ils ne deviennent l’équipe que tout le monde attendait d’eux.

Mais avec les Nets qui apprennent vite – et comme cela a été si bien démontré lors de leur défaite contre les Hawks samedi – le temps est une ressource limitée, et il pourrait bien manquer.

Non seulement la défaite les a propulsés au 10e rang dans l’Est avec quatre matchs à jouer, mais ils ont également parié un record de 55 points en carrière de Kevin Durant, dont huit à trois points. Irving, de retour à temps plein, a marqué 31 buts mais l’a fait lors d’une fusillade de 12 en 32, et lui et Durant étaient les seuls joueurs à deux chiffres. Ils ont été bâclés – « indisciplinés », a déclaré Durant après le match – et ont permis aux Hawks de tirer 49 lancers francs. Ils avaient jusqu’à 15 points de retard mais se sont rapprochés à un avec 2:32 à faire avant que le match ne s’éloigne à nouveau d’eux.

“Cette saison, nous ne faisons généralement que nettoyer quelques petites choses, les petites choses, mais pour nous, nous nettoyons de grandes lacunes dans notre attaque et notre défense”, a déclaré Irving. « Lorsque nous jouons bien, lorsque nous cliquons, nous ressemblons à un frappeur de balle complètement différent. Nous devons juste trouver cette cohérence, et je sais que nous le ferons. Le temps n’est plus de notre côté mais je suis confiant dans notre groupe que nous sommes capables de faire ce que nous devons faire.

Mais bien que les Nets aient le calendrier restant le plus facile de la ligue, selon le Tankathon, les performances récentes combinées aux blessures et aux maladies ont remis en question leur capacité à cliquer exactement quand ils en ont besoin et pendant une plus longue période. Goran Dragic a le COVID-19 et est symptomatique, et Bruce Brown a la grippe, mais il y a d’autres problèmes, peut-être plus inquiétants.

Seth Curry a été une révélation depuis l’échange qui a envoyé James Harden aux 76ers en février, mais une cheville douloureuse l’a fait manquer cinq matchs jusqu’à présent, dont samedi. Et l’importance du curry est encore soulignée par les luttes de Patty Mills. Mills, la plus grande menace du périmètre des Nets après la chute de Joe Harris (mais avant que Curry ne rejoigne l’équipe), a été glacial lors de la plupart des huit derniers matchs. Il a joué 31 minutes samedi et n’a pas marqué – probablement un symptôme de la lourde charge de travail qu’il a dû supporter.

Ensuite, il y a la question de Ben Simmons : Simmons et sa hernie discale n’ont progressé que vers un tir facile et “ne bougent même pas beaucoup”, a déclaré Steve Nash samedi. Les Nets ont précédemment exprimé leur optimisme selon lequel il serait prêt pour le match de qualification, mais cela semble de moins en moins probable.

Prenez tous ces facteurs, puis ajoutez le fait que s’ils terminent la saison à la neuvième ou à la dixième place, ils devront gagner deux matchs de barrage juste pour se qualifier pour les séries éliminatoires. Ils ont également abandonné la série de la saison contre les Hornets, qui ont une place devant eux au classement.

Cependant, Durant et Irving ont déclaré que l’équipe n’avait pas perdu confiance – en partie parce que même lorsqu’ils jouent mal, ils ont la puissance de feu pour avoir une chance. Mais le temps presse et Irving a fait écho aux commentaires de Kevin Garnett avant le match 7 des demi-finales de la Conférence Ouest 2004, affirmant qu’ils devraient mener une guerre symbolique pour arriver là où ils veulent aller.

“Rentrez chez vous, et ce n’est qu’une métaphore – vous rentrez chez vous, vous obtenez votre gilet pare-balles, vous obtenez votre pistolet, vous obtenez votre lance-roquettes, vous obtenez votre AK, vous obtenez tout”, a déclaré Irving. “Vous chargez toutes les munitions – c’est juste une métaphore, les amis – mais vous rentrez chez vous et vous vous préparez pour la guerre et non seulement vous vivez avec les résultats, mais vous sortez avec une concentration mentale et une attitude sans peur et nous le faisons.” vraiment jouez simplement l’un pour l’autre et c’est ce qui compte.”

durazy