Le temps presse, les Celtics restent concentrés sur le but et trouvent un moyen de remporter la victoire du premier match contre les Nets

Mais Smart Pump-Fake s’est frayé un chemin dans un espace ouvert et a vu Tatum avant qu’il ne soit trop tard.

C’était beaucoup, mais Smart se rappela qu’il y avait encore du temps et une chance. Il a poussé le ballon à Tatum, qui a tourné autour de Kyrie Irving et a atterri dans un lay-up au buzzer, envoyant Boston à une victoire passionnante de 115-114 et une avance de 1-0 dans la série de premier tour de la Conférence de l’Est.

Alors que Bruce Brown des Nets passe devant, Marcus Smart dribble dans la voie après son mauvais tir avant de trouver Jayson Tatum pour le lay-up gagnant.Jim Davis/Globe Staff

Alors que TD Garden tremblait, Tatum a rugi et a levé les deux bras avant de se diriger directement vers sa mère dans son siège au bord de la cour. Il a dit plus tard que c’était peut-être le plus fort qu’il ait jamais entendu dans le bâtiment. Irving resta abasourdi.

Environ une demi-heure après cette fin folle, Smart est entré dans une salle d’interview dans les entrailles de l’arène, où quatre marches l’ont conduit jusqu’au podium. Il est passé devant eux et a simplement sauté sur la scène avant d’affronter cette finition sauvage et satisfaisante aux faux pas des Celtics plus tôt cette saison.

“C’était gratifiant pour nous, surtout à cause de la façon dont nous avons commencé cette année”, a-t-il déclaré. « Nous avons perdu des matchs comme ça. Nous nous sommes probablement effondrés. Et pendant un moment, il a semblé que cela allait dans cette direction.

Mais ces Celtics ne sont plus ces Celtics. Boston n’a pas rampé hors du 11e à l’Est, il a sauté. Et la semaine dernière, avec l’opportunité d’esquiver Irving, Kevin Durant et cette dangereuse équipe des Nets, les Celtics ont juste haussé les épaules, mis en place ce duel en battant les Grizzlies et ont annoncé qu’ils n’allaient esquiver personne.

Cependant, il y a eu des moments tard dans le match de dimanche où cette approche semblait certainement défectueuse.

En retard de 11 points au début du quatrième, les Nets étaient sur le point d’être heurtés sur Causeway Street avant qu’Irving ne les sauve.

Confronté aux huées et aux chants qui étaient courants lorsque Irving revient ici pour affronter son ancienne équipe, et étant repoussé en levant son majeur au moins deux fois, le meneur a pris le contrôle. Il a déclenché la course 15-2 de Brooklyn qui a repoussé les Nets devant, puis a foré un 3 points avec 45,9 secondes à faire qui a donné à son équipe une avance de 114-111 et lui a donné 39 points.

“Nous avons parlé de rester capable et d’aller de l’avant”, a déclaré Horford. “À ce stade, une équipe peut suivre l’une des deux voies.”

Mais les filets ont de nouveau échoué.

La défense des Celtics sur Jayson Tatum et Kevin Durant des Nets a été la clé de la victoire du premier match.Jim Davis/Globe Staff

Jaylen Brown a coupé dans la peinture pour un lay-up rapide, et pendant un temps mort qui a suivi, les Celtics ont décidé qu’ils feraient n’importe quoi pour empêcher Irving de les frapper. Bien sûr, le risque avec cette approche est que Brooklyn a aussi Durant.

Et quand Irving était en double sur l’aile, Durant est resté au sommet de la clé en couverture simple. Mais Tatum a tenu bon, forçant Durant, qui ne faisait que 9 tirs sur 24, dans une tentative difficile à 3 points qui a ricoché sur le côté de la jante.

Horford a englouti le rebond avec 12,2 secondes à jouer et sur la ligne de touche, l’entraîneur Ime Udoka a dû décider immédiatement s’il devait appeler un temps mort ou faire confiance à ses joueurs pour traverser une défense agitée et trouver un moyen.

“C’est un grand facteur de confiance pour nous”, a déclaré Smart. “L’entraîneur nous a fait confiance que nous allions sortir et avoir un match et être des joueurs de basket.”

Les cinq Celtics ont touché le ballon.Horford a passé à Derrick White, qui a poussé le ballon vers Brown, qui a heurté deux défenseurs et a fouetté une passe croisée à Smart. Le temps a passé, mais pas assez vite pour Brooklyn.

“Je pense que c’est une sorte de microcosme de notre saison pour nous”, a déclaré Udoka. «Les gars qui bougent le ballon jouent de manière désintéressée. Jaylen aurait pu forcer le tir [Goran] Dragique. Il a vu trois gars sur lui, il a donné un coup de pied à Marcus. Il aurait pu forcer un tir sur deux gars volant sur lui. Il a fait semblant, aurait pu prendre la traction et voir Jayson couper. Cela s’est vraiment amélioré et tout s’est mis en place lors de la dernière possession.

Tatum a terminé avec 31 points et huit passes pour mener Boston. Brown avait 23 points, Horford a ajouté 20 points et 15 rebonds, et Smart avait 20 points et six passes décisives, aucune plus grande que la dernière.

Jayson Tatum se dirige vers sa mère Brandy Cole (à droite) pour un câlin d’après-match.Jim Davis/Globe Staff

Jaylen Brown (à droite) a dû se faire boucher les deux narines pour arrêter le saignement après avoir pris un coude à Kyrie Irving des Nets.Jim Davis/Globe Staff

Adam Himmelsbach peut être contacté à adam.himmelsbach@globe.com. Suivez-le sur Twitter @adamhimmelsbach.

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