Le temps presse dans les guerres juridiques, Bob Baffert dit que quatre de ses chevaux seront donnés à de nouveaux entraîneurs

Alors que les affaires juridiques de l’entraîneur du Temple de la renommée Bob Baffert continuent de se dérouler dans le système judiciaire du Kentucky, quatre de ses chevaux ont été échangés contre deux entraîneurs différents – Tim Yakteen et Rodolphe Brisset – dans l’espoir que les chevaux pourraient gagner suffisamment de points pour aller sur participer à cette compétition Kentucky Derby de cette année.

Baffert, 69 ans, s’est vu interdire de Churchill Downs pendant deux ans après que Medina Spirit, le vainqueur original du Derby 2021 qui a été entraîné par Baffert, ait été testé positif à la drogue l’année dernière.

Medina Spirit, décédée alors qu’il s’entraînait à Santa Anita en décembre, a été dépouillée du 21e titre de Derby plus tôt cette année par un panel de trois stewards de la Kentucky Horse Racing Commission. Mandaloun, finaliste du Derby 21, a été couronné nouveau vainqueur et les 1,8 million de dollars sont allés à ses relations.

Cependant, la décision du KHRC prévoyait également une suspension de 90 jours et une amende de 7 500 $ pour Baffert. Lui et son équipe juridique ont fait appel du verdict, seulement pour qu’un juge du Franklin (Ky.) Circuit Court rejette la demande de Baffert de surseoir à la suspension. Le juge Thomas Wingate a repoussé la date de début de la suspension du 8 mars au 4 avril pour permettre à l’équipe de Baffert de faire appel.

Baffert a également poursuivi Churchill Downs (CDI) devant un tribunal fédéral du Kentucky le 1er mars, et le directeur général de CDI, Bill Carstanjen, et l’un de ses membres du conseil d’administration, R. Alex Rankin, sont également accusés dans le procès. Baffert allègue que les accusés “ont illégalement privé Baffert de son droit à une procédure régulière garanti par le quatorzième amendement et de son droit de participer à des courses de chevaux dans le Kentucky en vertu de la loi du Kentucky”, lit-on dans le procès.

Alors que ce processus d’appel se déroule, Baffert risque de ne pouvoir rivaliser avec aucun de ses chevaux dans le Derby de cette année, considéré comme l’événement le plus prestigieux du pays dans les courses de chevaux pur-sang. Les chevaux entraînés par Baffert ont remporté le Derby à six reprises et deux de ces chevaux ont remporté la Triple Couronne.

“C’est la chose la plus importante pour moi Messier, doublé, McLaren Vale, et vipère noire – certains des meilleurs talents de la course cette année – sont compétitifs”, a déclaré Baffert dans un communiqué.

Maintenant, l’entraîneur californien Yakteen supervisera trois de ces chevaux – Messier, double et McLaren Vale – tandis que Brisset, résident du Kentucky, s’entraînera vipère noire. Les quatre chevaux appartiennent à SF Racing LLC.

“Ils se montreront lors de leurs prochains départs”, a déclaré Yakteen dans une interview, faisant référence aux trois chevaux Baffert. “Nous espérons qu’ils auront le talent pour nous emmener jusqu’au derby. C’est excitant. Ils m’ont impressionné par ce que j’ai vu en tant qu’étranger.

dit yacti plus désordonné – qui a remporté le Robert B. Lewis Stakes par 15 longueurs à Santa Anita Park le 6 février – et McLaren Vale serait la prochaine course du Derby de Santa Anita prévue le 9 avril et le sosie participerait probablement au Derby de l’Arkansas le 2 avril.

“A condition qu’ils soient à la hauteur de mes attentes et des attentes de SF, ils se confirmeront et obtiendront les points nécessaires pour nous emmener au derby”, a déclaré Yakteen. « Vous voulez que vos chevaux soient compétitifs dans le Derby. C’est ce que nous recherchons. Ces prochaines courses sont celles qui rapporteront le plus de points.

Yakteen a déclaré qu’il n’avait aucune idée que le transfert allait avoir lieu et il espérait que Baffert “serait en mesure de remettre les choses là où (SF Racing) pourrait entrer dans le Derby sous sa tutelle”.

“Je pense que cela aurait été le scénario idéal”, a déclaré Yakteen. “C’est un métier difficile. Je connais Bob depuis longtemps. Chaque fois que notre industrie est confrontée à un défi comme celui que traverse Bob, c’est toujours difficile.”

L’équipe juridique de Baffert allègue qu’il a traité Medina Spirit avec une pommade topique contenant de la bétaméthasone, un corticostéroïde, mais que Baffert n’a enfreint aucune règle car il n’a pas injecté l’étalon.

Baffert fait également face à une éventuelle suspension prolongée de la New York Racing Association (NYRA), qui a émis une suspension temporaire l’année dernière. Une audience administrative de la NYRA a eu lieu du 24 au 28 janvier de cette année. O. Peter Sherwood, juge à la retraite de la Cour suprême de New York, a présidé l’audience et prendra une décision.

Yakteen a dit qu’il était simplement reconnaissant d’avoir soudainement “de beaux chevaux” à sa charge.

“L’équipe (de Baffert) a perdu certains de ses meilleurs joueurs”, a déclaré Yakteen. «Touchez du bois, quand il s’agit de derby, c’est comme n’importe quel sport à ce niveau, vous avez besoin que les choses se passent bien et tombent sur votre chemin. Parfois, c’est la différence entre gagner et perdre. Espérons que nous ayons un peu de chance de notre côté. SF est un grand partisan de notre industrie et j’aimerais voir les connexions célébrer et être fier des recrues.

durazy