Le regard du Guardian sur les organisations caritatives et la pauvreté : tourne à vide | rédaction

PLes personnes aux opinions progressistes nourrissent parfois une certaine ambivalence à l’égard des organismes de bienfaisance, en particulier ceux impliqués dans le travail social. Ils croient que les gouvernements devraient garantir un niveau de vie acceptable et prendre des dispositions spéciales pour ceux qui ne peuvent pas prendre soin d’eux-mêmes. Vus sous cet angle, les efforts philanthropiques pour aider les gens à répondre à des besoins de base comme les factures d’énergie peuvent sembler être un retour lamentable aux années 1930 ou à l’époque victorienne. Mais si ces réserves sont compréhensibles, la crise à laquelle les organisations caritatives sont actuellement confrontées a de graves répercussions et nécessite une attention urgente de la part des décideurs politiques et de la société dans son ensemble.

Le gouvernement de Boris Johnson, et le Trésor de Rishi Sunak en particulier, méritent d’être sévèrement condamnés pour des décisions comprenant des réductions cruelles des prestations. Pendant ce temps, la sympathie est légitimement dirigée vers les personnes que ces politiciens semblent punir. Mais le rôle important joué par le secteur bénévole, tant dans les services de première ligne comme les banques alimentaires que dans l’élaboration des politiques, ne peut être ignoré. La dure réalité est que les organisations sur lesquelles nous comptons collectivement comme filet de sécurité de secours pour combler les lacunes de notre État-providence épuisé sont soumises à une pression énorme à un moment où leurs ressources sont déjà épuisées au point de rupture.

Une analyse récente d’universitaires a montré que les revenus d’un organisme de bienfaisance typique ont chuté de 15 % au cours des premiers mois de la pandémie – une baisse plus forte qu’après le krach bancaire et la récession de 2008-09. L’Association of Medical Research Charities estime que ses membres ont perdu un total de 292 millions de livres sterling de revenus entre 2020 et 2021.

La récente enquête sur les dons individuels menée par la Charities Aid Foundation a donné un message plus mitigé. Il s’avère que le montant total des dons a augmenté en 2020 – à 11,3 milliards de livres sterling contre 10,6 milliards de livres sterling l’année précédente. Mais cela a également souligné une «tendance inquiétante»: moins de personnes faisaient des dons. Aux inquiétudes des organismes de bienfaisance s’ajoute le taux d’inflation, qui a atteint 7 % en mars. Étant donné qu’une proportion croissante de dons est effectuée par prélèvement automatique, ce que les particuliers ne devraient pas augmenter, cela signifie que même si tous les dons actuels se poursuivaient, les revenus des organismes de bienfaisance diminueraient en termes réels.

Pour ceux qui vivent confortablement, l’extrême de la situation à laquelle sont confrontés de plus en plus de ménages peut être difficile à appréhender. L’été offre un répit à la douleur des prix de l’énergie exorbitants car le chauffage peut être éteint. Mais il ne faut pas se cacher du désespoir causé par une situation où les revenus sont insuffisants pour subvenir à ses besoins. Il ne devrait pas y en avoir. Une récente enquête de Trussell Trust a révélé que près d’un parent sur dix utilisera probablement un tableau noir dans les mois à venir. Les recherches de la Health Foundation montrent que les femmes des régions les plus pauvres de Grande-Bretagne ont désormais une espérance de vie inférieure à celle de la femme moyenne dans tous les autres pays de l’OCDE, à l’exception du Mexique.

Dans un court métrage récent pour le Guardian, Sunita Ghosh Dastidar a déclaré : “Il faut un village pour élever un enfant, mais qui élève le village ?” La réponse dans un pays riche comme le Royaume-Uni devrait être un soutien de l’État beaucoup plus généreux pour les zones dénudées par la désindustrialisation et continuent de perdre dans la transition vers une économie fortement financiarisée, axée sur l’immobilier et les services. Mais le secteur bénévole et les institutions qu’il englobe, des centres locaux de jeunesse et des refuges pour femmes aux services de recherche des organismes de bienfaisance nationaux, sont des éléments importants de notre tissu social. Les politiciens et les militants de l’opposition doivent maintenir la pression sur les ministres dans un contexte de pauvreté et de misère croissantes. Mais la crise à laquelle le secteur associatif est confronté devrait les affecter, ainsi que nous tous.

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