Le projet Great Springs : Un chemin de San Antonio à Austin en passant par San Marcos et New Braunfels | Alerte communautaire

“Avec une longueur approximative de 100 miles fonctionnant en continu d’Austin à San Antonio, le Great Springs Project (GSP) est l’un des concepts de sentiers les plus ambitieux du Texas. Une fois terminé, le sentier reliera quatre sources naturelles qui sont à peu près parallèles à Barton Springs de la I-35 à Austin, à San Marcos Springs dans le comté de Hays, à Comal Springs à New Braunfels et au Blue Hole à San Antonio.

Garry Merritt, PDG du Great Springs Project, a déclaré que l’idée principale était de protéger les eaux naturelles de la région tout en améliorant la qualité de vie des résidents de la région. Lorsque les villes mènent des enquêtes, les parcs, les espaces ouverts et les sentiers de randonnée sont toujours l’une des principales questions sur lesquelles les gens du centre du Texas posent des questions.

La planification et l’organisation du projet se sont poursuivies ces dernières années, mais les efforts locaux se sont accélérés au cours des premiers mois de cette année. Les dirigeants du GSP ont travaillé avec les gouvernements des villes et des comtés des comtés de Hays et de Comal, où résidera la majeure partie du sentier, pour obtenir un financement pour la définition et la construction des sentiers plus petits qui formeront finalement le GSP.

L’inspiration pour le GSP est venue de plusieurs sentiers à travers le pays, comme le Great Allegheny Passage (150 miles), le Appalachian Trail (2 190 miles), le Pacific Crest Trail (2 653 miles) et d’autres.

Le processus de création de sentiers conformes au GSP n’est pas aussi avancé dans le comté de Comal que dans le comté de Hays. Une subvention de 250 000 $ a été demandée au Département des parcs et de la faune du Texas pour payer une section de ce qui deviendra probablement le sentier Alligator Creek.

Les 46 acres de terrain donnés par la société de développement DR Horton et réservés à ce segment représentent les premières idées physiques d’un sentier qui pourrait faire partie du GSP. Une autre connexion possible pourrait être le soi-disant couloir de Dry Comal Creek. Les promoteurs du comté de Comal sont enthousiasmés par le GSP en raison de l’augmentation potentielle des espaces verts publics.

Le plus grand défi pour l’effort global dans le comté de Comal reste la recherche de financement » (1). Le financement de Trails a été soumis au comité consultatif des obligations de la ville de New Braunfels pour être inclus dans l’élection des obligations de mai 2023.

Le projet GSP a débuté en 2011 sous la forme d’une collaboration entre Save Our Springs Alliance (SOS, Austin), la San Marcos River Foundation (SMRF, San Marcos) et Headwaters at Incarnate Word (HIW, San Antonio).

La cristallisation de ce projet a commencé en 2014 grâce à l’inspiration de Deborah Morin. Les travaux sur le projet ont commencé et comprenaient une cartographie détaillée du corridor, y compris des sentiers de randonnée potentiels, des recherches détaillées sur les propriétés foncières, les stratégies de conservation, les activités en cours dans la région d’Austin-San Antonio et les ressources nécessaires pour mettre en œuvre la vision. L’objectif initial était de développer une “preuve de concept” avec quelques transactions foncières initiales, notamment à San Marcos, à l’appui de sa vision “Loop & Check” pour un système de sentiers de voies vertes de San Marcos Springs, autour de la ville et dans la vallée de la rivière Blanco. . Le succès de San Marcos a donné à GSP l’expérience sur le terrain et a démontré sa capacité à rassembler des fonds publics et privés, à la fois donnés et investis, pour protéger les terres critiques de l’aquifère Edwards et les connecter d’une manière qui sert d’autres mesures de protection importantes. . Objectifs de développement récréatif et économique.

Pendant ce temps, d’autres groupes de conservation locaux et régionaux ont reconnu la nécessité de coordonner les efforts entre des groupes disparates travaillant dans leur région de 18 comtés. La Hill Country Alliance (HCA), basée à Austin, ainsi que certaines de ses organisations partenaires, dont la Wimberley Valley Watershed Association, Hill Country Conservancy, SOS et SMRF, ont commencé à enquêter sur les «réseaux» de conservation régionaux dans le but d’en créer un pour la colline. créer un pays. Avec l’aide de Ross Strategic, cet effort à grande échelle a abouti à la création du nouveau Texas Hill Country Conservation Network (THCCN) dont les partenaires du GSP font partie.

GSP s’efforce d’intégrer la vision GSP pour les quatre districts d’urbanisation dans la portée plus large du THCCN pour les 18 districts de Hill Country, et à ce titre travaille en étroite collaboration avec HCA et d’autres partenaires du réseau. Le comté de Comal a maintenant une organisation de conservation à l’échelle de l’État. La Comal County Conservation Alliance (CCCA) a été formée grâce aux efforts de la League of Women Voters of New Braunfels, HCA, et de la Greater Edwards Aquifer Alliance (GEAA), basée à San Antonio.(2)

Friends for the Preservation of Historic Landa Park invite le public à une présentation le lundi 11 avril à 14h30 à la Landa House – 360 Aquatic Circle, New Braunfels.

Titre: Des projets pour le grand Projet Springs dans le comté de Comal.

Les conférenciers du Great Springs Project sont : Courtney Lyons-Garcia – spécialiste des parcs et sentiers et David Bemporad – planificateur des sentiers et des transports.

Courtney a été directrice exécutive de la Big Bend Conservancy pendant 13 ans et est actuellement directrice exécutive de la Public Land Foundation en plus de son travail chez GSP.

David apporte des années de recherche, de plaidoyer, de planification et de gestion de petites organisations travaillant à planifier, concevoir et mettre en œuvre des voies cyclables et piétonnes accessibles au public dans tout le centre du Texas.

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