Le président yéménite se retire au milieu des efforts pour mettre fin à une longue guerre civile

SANAA, Yémen (AP) – Le président en exil du Yémen a démissionné jeudi et a transféré ses pouvoirs à un conseil présidentiel alors que les efforts internationaux et régionaux visant à mettre fin à la longue guerre civile du pays avec un cessez-le-feu de deux mois ont pris de l’ampleur.

L’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis, acteurs clés de la guerre, semblent avoir joué un rôle dans la décision du président Abed Rabbo Mansour Hadi et n’ont pas tardé à les saluer avec une promesse d’aide de 3 milliards de dollars. Le chef du nouveau conseil a des liens étroits avec Riyad.

Il reste à voir comment les développements affecteront le conflit au Yémen. Une coalition dirigée par l’Arabie saoudite qui comprend les Émirats arabes unis lutte depuis des années contre les rebelles houthis soutenus par l’Iran pour rétablir le gouvernement de Hadi au pouvoir.

Jusqu’à présent, les efforts de médiation de l’ONU ont porté peu de fruits et les combats, les frappes aériennes et les attaques de missiles se sont intensifiés pendant la guerre jusqu’à l’entrée en vigueur du cessez-le-feu.

Le négociateur en chef des Houthis, Mohammed Abdul-Salam, a rejeté toute importance du nouveau conseil. Les rebelles ont profité des luttes intestines entre leurs rivaux dans le passé. “Notre peuple yéménite n’est pas préoccupé par les décisions illégitimes prises par des parties illégitimes en dehors de ses frontières”, a tweeté Abdul-Salam.

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Peter Salisbury, expert yéménite à l’International Crisis Group, a décrit le transfert de pouvoir comme “le changement le plus important dans le fonctionnement interne du bloc anti-Houthi depuis le début de la guerre”.

Hadi, 76 ans, a déclaré que le conseil nouvellement formé dirigera le gouvernement et négociera avec les Houthis, selon un communiqué diffusé sur les médias officiels.

Le développement, qui pourrait unir le camp anti-Houthi après des années de luttes intestines et de querelles, a presque certainement été orchestré à Riyad, où les factions pro-gouvernementales et pro-saoudiennes du Yémen se sont rencontrées la semaine dernière pour mettre fin aux efforts visant à discuter de la guerre.

“Je délègue irrévocablement ma pleine autorité au Conseil de direction présidentiel”, a déclaré Hadi à la télévision publique yéménite. Il a également limogé le vice-président Ali Mohsen al-Ahmar, une puissante personnalité militaire, et a délégué les pouvoirs d’al-Ahmar au Conseil présidentiel.

Le conseil est présidé par Rashad al-Alimi, conseiller de Hadi et ancien ministre de l’Intérieur du gouvernement de feu le puissant président Ali Abdullah Saleh. Al-Alimi entretient des liens étroits avec l’Arabie saoudite et le puissant parti Islah, la branche yéménite du mouvement islamiste transnational des Frères musulmans.

Le porte-parole des Houthis, Abdul-Salam, a déclaré que cette décision était une tentative de regrouper le bloc anti-Houthi avant une nouvelle escalade militaire et a exhorté les Yéménites à poursuivre leur “lutte pour la libération nationale”.

La guerre civile au Yémen a commencé en 2014 lorsque les Houthis se sont emparés de la capitale, Sanaa, forçant Hadi et son gouvernement à s’exiler en Arabie saoudite. Des mois plus tard, la coalition dirigée par l’Arabie saoudite est entrée en guerre pour tenter de rétablir le gouvernement de Hadi au pouvoir – mais la guerre s’est transformée au fil des ans en un conflit par procuration dans l’impasse sans qu’aucune des parties ne gagne.

L’exil de Hadi l’a éloigné des événements sur le terrain et ses partisans saoudiens l’auraient empêché de retourner au Yémen et dans la ville portuaire du sud d’Aden – le nouveau siège du gouvernement en exil – pour des raisons de sécurité. Son gouvernement a été accusé de mauvaise gestion flagrante et les employés du gouvernement sont en grande partie sans salaire.

Par ailleurs, Aden est devenue le théâtre de luttes de pouvoir au sein de la coalition lorsque des séparatistes soutenus par les Émirats arabes unis ont brièvement submergé la ville en 2019. Un accord négocié par Riyad plus tard cette année-là a tenté de réconcilier les séparatistes et les forces de Hadi, mais les luttes de pouvoir se sont poursuivies.

Le règne de Hadi a également été sapé par l’influence des Émirats arabes unis dans les zones nominalement sous son contrôle. Les Émirats arabes unis ont formé, financé et armé des milices au Yémen et créé des prisons.

La guerre au Yémen a tué plus de 150 000 personnes, dont plus de 14 500 civils, et déclenché l’une des pires crises humanitaires au monde. Ce mois-ci, les factions belligérantes ont annoncé un cessez-le-feu de deux mois – le premier cessez-le-feu national au Yémen en six ans – commençant par le mois sacré musulman du Ramadan.

L’Arabie saoudite a salué la décision de Hadi et a appelé le Conseil présidentiel à ouvrir des négociations dirigées par l’ONU avec les Houthis pour trouver une solution « politique, définitive et globale » au conflit, selon l’agence de presse saoudienne. Le puissant prince héritier saoudien Mohammed ben Salmane a également rencontré le chef du conseil et ses membres, a rapporté la télévision d’État saoudienne.

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Le conseil compte sept autres membres, dont Aydarous al-Zubaidi, chef du Conseil de transition sécessionniste du Sud – une organisation faîtière de milices lourdement armées soutenues par les Émirats arabes unis depuis 2015. Le conseil comprend également le cheikh Sultan al-Aradah, le puissant gouverneur de la province riche en énergie de Marib, et Tariq Saleh, un chef de milice et neveu du défunt président ayant des liens étroits avec les Émirats arabes unis.

Un autre membre est Abdel-Rahman Abu Zarah, commandant des Brigades des Géants soutenues par les Émirats arabes unis, qui ont récemment joué un rôle crucial dans la répression de l’offensive Houthi sur le centre-ville de Marib.

Hadi a été nommé président du Yémen en 2012, avec pour mission de superviser une transition démocratique après le soulèvement du printemps arabe qui a mis fin au règne de longue date de Saleh.

Par ailleurs, les pourparlers organisés par le Conseil de coopération du Golfe basé en Arabie saoudite sur la guerre au Yémen sont entrés dans leur dernière journée jeudi. Les Houthis ont boycotté l’effort du CCG parce qu’il se déroulait en Arabie saoudite, le territoire de leur adversaire.

La Jordanie et l’Égypte ont accueilli le nouveau Conseil présidentiel du Yémen.

Le secrétaire général de la Ligue arabe, Ahmed Aboul Gheit, a également exprimé son soutien et a déclaré qu’il espérait que le conseil conduirait à la paix. Il a appelé les parties belligérantes à respecter le cessez-le-feu actuel comme porte d’entrée vers “des négociations sérieuses qui pourraient éventuellement mettre fin aux souffrances du peuple yéménite”.

La France a également salué la nomination du nouveau conseil comme “une étape importante dans la restauration d’un État au service de tous les Yéménites”.

Aux Nations unies, le porte-parole Stéphane Dujarric a remercié l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis pour leur aide de 3 milliards de dollars au Yémen et a exprimé la volonté des Nations unies de travailler avec le Conseil présidentiel, “ainsi qu’avec toutes les parties yéménites, pour… un cessez-le-feu durable et une solution durable, inclusive et négociée au conflit au Yémen ».

Magdy a rapporté du Caire. Les rédacteurs de l’Associated Press Noha ElHennawy au Caire et Edith M. Lederer des Nations Unies ont contribué à ce rapport.

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