Le président de Fulton adopte une hausse d’impôt alors que la sortie de l’hôpital d’East Point se profile

Par Ariel Hart et Andy Miller

Alors qu’un hôpital d’East Point menace de fermer, les responsables du comté de Fulton et les représentants du système de santé de Grady discutent des moyens de continuer à répondre aux besoins d’urgence et d’hospitalisation dans la zone mal desservie du comté du Sud.

Les options comprennent : Augmenter le montant d’argent que les contribuables du comté de Fulton donnent au système de santé Grady à but non lucratif. Le président de la commission du comté, Robb Pitts, a déclaré qu’il espérait savoir si la collecte de fonds supplémentaires pourrait permettre à Grady de gérer une version réduite de l’hôpital actuel, en gardant la salle d’urgence et quelques dizaines de lits d’hôpital ouverts ou même en offrant les mêmes services dans un hôpital voisin. emplacement.

“Je sais qu’il y a un besoin”, a déclaré Pitts. “Alors que faisons-nous?”

AMC Sud

Wellstar a annoncé le 6 avril son intention de fermer la salle d’urgence et les lits d’hospitalisation du Wellstar Atlanta Medical Center South pour le convertir en une clinique sans rendez-vous ouverte 24 heures sur 24 et un centre de réadaptation ambulatoire. L’établissement d’East Point est le seul hôpital de soins aigus au sud de la I-20 dans le comté de Fulton.

L’Atlanta Journal-Constitution était le seul point de vente lors d’une réunion mardi après-midi convoquée par Pitts pour discuter d’une réponse aux plans de Wellstar.

La conversion du site d’East Point en un établissement ambulatoire aura lieu au début du mois prochain, a déclaré le PDG de Wellstar. Les personnes en situation d’urgence ou d’autres cas au niveau hospitalier reçoivent des soins d’autres hôpitaux à proximité, a déclaré Candice Saunders, PDG. Il s’agit notamment du Southern Regional Medical Center dans le comté de Clayton ou du campus principal du Wellstar Atlanta Medical Center à Atlanta ou à Grady.

Certains membres de la commission du comté et du conseil d’administration de l’hôpital ont déclaré qu’ils aimeraient que Grady prenne le relais et continue de diriger l’hôpital d’East Point. Cependant, le PDG de Grady, John Haupert, qui était également présent à la réunion, a déclaré que cela n’était pas possible compte tenu de la situation financière actuelle de son organisation et de l’état du bâtiment de l’hôpital d’East Point.

Grady avait précédemment exploré la possibilité lorsque Wellstar avait lancé un appel à propositions pour vendre cet hôpital et un autre, AMC à Atlanta. En fin de compte, cela a été jugé trop coûteux, a déclaré Haupert. Le bâtiment d’East Point nécessitait une mise à niveau importante de ses services publics, qui coûterait 130 millions de dollars, avant que d’autres structures obsolètes telles que les chambres des patients sans salle de bain ne soient abordées.

La pandémie a tellement endommagé les propres finances de Grady qu’une marge bénéficiaire de 2 % pour l’exercice en cours est actuellement prévue avec une perte de 5 % à la place, a déclaré Haupert.

Pitts a évoqué la possibilité d’une augmentation des impôts du comté de Grady et a permis à Grady de gérer l’installation de South Fulton.

Pitts (au centre) et Haupert (à droite) lors de la réunion de mardi

Haupert a déclaré que Grady ne pouvait accepter aucune des propositions sans en savoir plus.

Pitts a déclaré qu’il discuterait de la question avec d’autres commissaires de comté lors de leur réunion régulière de mercredi. Deux détectives, Marvin Arrington et Natalie Hall, ont assisté à une partie de la réunion de Pitt avec Grady mardi.

Pitts a également déclaré qu’il demanderait à Wellstar si cela retarderait les changements pour donner au comté plus de temps pour élaborer un plan.

Les comtés de Fulton et DeKalb possèdent conjointement le Grady Health System, avec son hôpital principal au centre-ville d’Atlanta et un réseau de cliniques desservant les résidents médicalement nécessiteux et pauvres.

Hôpital Grady Memorial

Le financement local est généralement réparti entre Fulton et DeKalb dans un ratio qui reflète la composition des patients de Grady. Les deux comtés espèrent déjà rencontrer la ville d’Atlanta et le bureau du gouverneur bientôt pour discuter des finances de Grady.

Chaque commission de district doit voter pour approuver la part du financement Grady de son district. Fulton paie actuellement 42,5 millions de dollars par an et DeKalb paie 12,9 millions de dollars par an.

Le principal hôpital de Grady a failli fermer en 2007 en raison d’un endettement massif, mais ses finances ont été restructurées et renforcées ces dernières années.

Lorsque Wellstar a annoncé la fermeture, il a déclaré que trop peu de patients franchissant la porte de l’hôpital d’East Point étaient admis pour des soins hospitaliers complets. Wellstar n’a pas été en mesure de fournir des statistiques sur ceux qui ont eu besoin d’une salle d’urgence et sont ensuite partis sans passer la nuit. Mais les responsables ont déclaré que seulement 7 patients sur 140 aux urgences étaient hospitalisés par jour en moyenne.

Plus important encore, l’hôpital n’est pas une destination pour des services médicaux lucratifs. Lorsque Wellstar a acheté l’établissement en difficulté d’East Point avec d’autres hôpitaux en 2016, c’était l’hôpital North Fulton de Roswell qui était le prix. L’hôpital d’East Point aurait nécessité des investissements pour en faire un pôle d’attraction pour les spécialistes et les chirurgies.

Wellstar Health System a évalué des options – y compris une vente ou un partenariat – pour son centre médical d’Atlanta et son hôpital East Point affilié ces dernières années.

L’année dernière, un conseil consultatif de Wellstar a déclaré que Wellstar avait sous-investi dans l’hôpital d’East Point, exhortant le système à but non lucratif à investir plus de ressources et plus d’efforts pour le revitaliser.

Dans une lettre adressée au président du conseil d’administration du système de santé Wellstar par Lisa Medellin, présidente du conseil honoraire obtenue par Georgia Health News, a déclaré: “Il ne semble y avoir aucune preuve d’un plan et d’une stratégie authentiques pour revitaliser AMC Downtown et East Hôpitaux du Point.

Les deux hôpitaux du centre médical d’Atlanta éprouvaient des difficultés financières. L’American Hospital Directory, dans des données publiées plus tôt cette année, a répertorié les deux ensemble comme ayant un léger gain de 850 000 $ sur des revenus de 2 milliards de dollars. Les deux hôpitaux ont longtemps eu des problèmes avec l’infrastructure vieillissante.

Wellstar a déclaré à l’AJC qu’en 2021 seulement, le système de santé Wellstar a fourni un total de 915 millions de dollars en soins pour lesquels il n’a jamais été payé ou sous-payé, “reflétant sa promesse à tous les membres de nos communautés de servir”.

Le système de santé Wellstar compte 11 hôpitaux, dont actuellement l’établissement d’East Point, ainsi que plus de 300 cabinets médicaux, centres de cancérologie, centres de réadaptation et une maison de retraite. La valeur nette pour 2020 était de 1,8 milliard de dollars.

Le Grady Health System est le premier hôpital à filet de sécurité dans la grande région d’Atlanta avec plus de 700 000 visites de patients par an à la fois à l’hôpital principal et dans d’autres cliniques et bureaux. Il abrite le premier centre de traumatologie de l’État.

Ariel Hart est journaliste santé pour l’Atlanta Journal-Constitution

Le journaliste de l’AJC Ben Brasch a contribué à cet article

NOTE DE LA RÉDACTION : cet article a été modifié pour refléter le fait que le président de la commission du comté de Fulton, Robb Pitts, n’a finalement pas mis la question de l’hôpital à l’ordre du jour de la réunion de la commission du comté de mercredi.

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