Le plaisir subversif de flâner dans les golfs privés

Les terrains de golf en Amérique ont longtemps été des îlots d’exclusivité et de privilège. Mais un explorateur urbain passionné dit qu’entre de bonnes mains, ils peuvent aussi être une oasis tranquille au milieu de la folie de la ville.

Il y a huit ans, Miles Howard, un journaliste et passionné de plein air basé à Boston, était coincé dans une crise de quart de vie et se sentait agité. À la recherche d’un défi qui alimenterait sa motivation, il a planifié une promenade hivernale dans la ville à travers l’État et a tracé un itinéraire, supposait-il, pour être des routes secondaires tranquilles avec un accès piétonnier décent.

Il s’est trompé – le sentier l’a conduit sur une série d’autoroutes maladroites sans trottoirs, le laissant à la merci des voitures qui passaient. Alors qu’il approchait de la ville d’Hudson, à environ une heure de route à l’ouest de Boston, Howard réalisa qu’il avait besoin d’une issue. À travers une ligne d’arbres au loin, il la vit : une bande d’herbe verte ensoleillée qui semblait mener directement à son prochain point de repère. Howard a quitté la route jusqu’au bord de la prairie et n’a réalisé qu’à la dernière minute que la propriété était en fait le Charter Oak Country Club, qui était fermé pour la saison hivernale. Il regarda autour de lui, ne vit personne et se glissa sur le terrain.

“Après environ 20 minutes de marche à travers tous les trous et fosses de sable, j’ai réalisé que je m’amusais plus que je ne l’avais fait ces derniers jours dans des zones non piétonnes”, me dit-il. “C’était en partie à cause de la tranquillité du parcours, mais j’ai aussi apprécié de réaliser que j’avais utilisé cet espace pour quelque chose qui allait complètement à l’encontre de la conception prévue de l’ensemble.”

Les terrains de golf divisent depuis longtemps les communautés, posant des questions difficiles sur l’exclusivité, l’accès et la durabilité. Ces terrains de golf représentent généralement certains des espaces verts les plus grands et les plus vierges de nombreuses grandes zones urbaines, ce qui rend l’histoire des terrains de golf d’autant plus problématique. C’était l’une des dernières frontières américaines dans la lutte contre la ségrégation raciale et la discrimination sexuelle et les pierres angulaires culturelles comme les Maîtres ont encore du mal à faire face à leurs péchés récents.

Sans parler du débat entourant l’impact environnemental des terrains de golf, en particulier l’utilisation de l’eau et des pesticides pour entretenir les fairways bien entretenus. Malgré des affirmations crédibles selon lesquelles les terrains de golf gérés de manière responsable sont globalement positifs pour le climat, des appels continuent de faire surface pour fermer les terrains de golf ou les convertir en parcs publics.

Être sur un terrain de golf était une première pour Howard : grandir au “bas de l’échelle économique” signifiait qu’il n’avait jamais envisagé d’essayer d’entrer dans un country club. Et après cet hiver 2014, il n’est pas allé sur un terrain de golf jusqu’à ce que la pandémie de 2020 frappe et le rende à nouveau fou à Boston.

Même en hiver, il a décidé de migrer d’une allée piétonne du parc Franklin vers le terrain de golf vallonné géré par la ville qui s’étend au cœur du site. Ses expériences ont récemment inspiré un article pour sa newsletter, Attention à la moussedans lequel il nous exhorte à « reprendre tous les terrains de golf » en y entrant de bonne foi, sans autre intention que de profiter du paysage et de la subversion lorsque nous osons marcher sur des espaces verts conçus pour le faire pour frapper une petite balle blanche autour.

Ce n’est pas seulement une activité hivernale non plus, même si les fermetures saisonnières permettent d’éviter plus facilement de se faire prendre. De nombreux terrains de golf sont si vastes qu’il y a toujours beaucoup d’espaces verts inutilisés, même lorsque les golfeurs y jouent, note-t-il. Cela signifie de nombreuses opportunités d’explorer la faune et la flore naturelle du terrain qui borde la verdure, dont la recherche a montré qu’elle peut devenir des centres de biodiversité surprenante dans les zones urbaines.

Et même s’il est probable qu’une randonnée sur un parcours de golf actif attirera l’attention, Howard suggère que cela donne un humour effronté à tout le voyage : “Je ne viole pas nécessairement leurs droits et ce pour quoi ils ont payé, c’est-à-dire que Right to Play Le golf. Je ne le fais pas et je ne l’achète pas chez eux. Je fais juste partie de leur environnement », dit-il. “Il y a des couches dans cette Subversion que je trouve très divertissantes.”

S’il y a est une confrontation avec un golfeur ou un jardinier, la chose la plus simple à faire est de faire semblant d’être perdu et sur un passage public ; Vous pouvez également garder une ou deux bières fraîches dans votre sac à dos en guise d’offrande de paix. Mais comme le souligne Howard, il n’y a pas beaucoup de mal inhérent à craindre ; Les effets de marcher sur le terrain sont certainement moindres que ceux de quelqu’un qui joue dessus. Au lieu de cela, c’est une forme douce de subversion – un rappel que briser les règles peut être à la fois amusant et envoyer un message sur notre droit à l’itinérance, même face à la privatisation.

«L’une des choses les plus libératrices que vous faites lorsque vous faites de la randonnée en ville, par opposition au type normal de randonnée plus difficile, est que vous pouvez littéralement le faire directement depuis votre porte d’entrée. Il ne s’agit pas d’une évasion au sens d’un voyage vers une destination lointaine, mais d’un voyage à pied dans un environnement au regard inconnu et désarmant. D’une certaine manière, c’est l’une des formes de randonnée les plus accessibles », dit-il.

Pour lui, toute l’expérience rappelle un croquis du début âne Film sur Johnny Knoxville et compagnie se faufilant sur un terrain de golf, se cachant dans les golfeurs difficiles et effrayants en klaxonnant lorsqu’ils frappent. C’est une petite chose enfantine qui est surtout hilarante à cause de la réaction des golfeurs, qui rugissent et piétinent avec une fureur existentielle d’avoir leur jeu interrompu. “J’ai eu l’impression qu’avec ce sketch, ils avaient quelque chose de profondément élémentaire et humain là, entre l’absurdité de la culture du golf et l’exclusivité de tout”, dit-il.

Faire du trekking sur votre terrain de golf local n’est pas tout à fait que conflictuel, bien sûr – mais l’esprit de l’intrigue reste le même. Les terrains de golf peuvent être amusants même pour les non-golfeurs si vous êtes prêt à dépasser les attentes et à frapper le green.

durazy