Le pêcheur de Wrangell, Otto Florschutz, se présente pour occuper le siège de l’Alaska à la Chambre des représentants des États-Unis

Le pêcheur commercial de Wrangell, Otto “Ottie” Florschutz, est candidat au siège unique de l’Alaska à la Chambre des représentants des États-Unis. (Photo de Sage Smiley/KSTK)


Sur les près de 50 Alaskiens en lice pour le siège de l’État à la Chambre des représentants des États-Unis, un seul est originaire de la petite communauté du sud-est de Wrangell. Le pêcheur commercial Otto “Ottie” Florschutz dit qu’il pense que c’est le siège du peuple, alors pourquoi un pêcheur commercial d’une petite ville ne se présenterait-il pas au Congrès ?

Florschutz, 64 ans, était à Kodiak avec ses petits-enfants lorsque le représentant Don Young est décédé.

“J’y avais pensé et réfléchi”, a déclaré Florschutz. “Je suis rentré à la maison et [my wife] Christina a dit: “Hé, tu devrais courir chez Don Young.” Et j’ai dit, ‘Vous savez, j’y ai pensé.’ J’y ai pensé et j’ai beaucoup prié et j’ai juste décidé, eh bien, faisons-le.”

Il dit qu’il sait que c’est un champ empilé en lice pour occuper le siège et qu’il sera difficile de faire connaître son nom – plus difficile parce qu’il utilise généralement son surnom.

“Je m’appelle Otto, mais la plupart des gens me connaissent sous le nom d’Ottie”, a déclaré Florschutz. « Et dans l’industrie de la pêche commerciale, c’est Ottie sur l’Adeline. Tu ne connais même pas mon nom de famille. Alors me voilà, j’ai un prénom et un surnom méconnaissables.

Mais cela n’a pas d’importance dans la fonction publique, dit Florschutz.

“C’est un gouvernement par le peuple, vous savez, c’est pour le peuple par le peuple, et vous n’avez pas besoin d’être une célébrité”, a-t-il déclaré. “La reconnaissance du nom aide, mais c’est le gouvernement populaire, alors j’ai pensé jeter mon chapeau.”

Ce n’est pas sa première exposition au service public, mais le Congrès serait un jeu de balle plus important. Florschutz a été élu à plusieurs reprises à la commission portuaire de Wrangell et a siégé pendant des décennies au comité consultatif sur la pêche et la chasse de Wrangell.

Florschutz, qui est un républicain enregistré, dit qu’il n’y a pas eu un seul problème qui l’a poussé à jeter son chapeau sur le ring. Il est anti-avortement et dit que les responsables de l’Alaska devraient l’être aussi. Mais à part cela, il dit qu’il n’y a pas beaucoup de raisons ou de problèmes auxquels il est attaché autre que de faire ce qui est le mieux pour l’Alaska.

“J’ai toujours été méfiant envers les gens qui avaient un problème avec lequel ils s’impliquaient”, a déclaré Florschutz. «Parce que cela prive automatiquement de leurs droits certaines personnes qui pourraient ne pas être d’accord avec cela. Alors je suis juste un conservateur qui vit avec mes moyens et je travaille dur comme pêcheur commercial. Je veux emporter ces valeurs avec moi et essayer de les mettre en œuvre au niveau national.

Flea Protection opère sur deux navires, le Nephi de 47 pieds et le Lehi de 35 pieds, dans plusieurs pêcheries commerciales du Sud-Est. Il se concentre principalement sur le flétan, dit-il, mais il détient également des permis pour le saumon à la traîne et au filet maillant, ainsi que pour la pêche à la crevette et au crabe dormeur.

« Ils avaient l’habitude de m’appeler l’artiste du changement rapide à Pelican parce que je pouvais faire une pêche un jour et une autre le lendemain, mais c’était dans ma jeunesse. Je ne suis pas si énergique ces jours-ci”, a-t-il déclaré.

Les dossiers judiciaires montrent que Florschutz a commis un certain nombre d’infractions en matière de chasse et de pêche : une condamnation en 2010 pour des frais d’identification inappropriés liés à la pêche commerciale – pour lesquels il a payé 325 $ – et des frais saisonniers et de limitation des prises d’orignal l’année dernière, pour lesquels il a payé 120 $.

Florschutz a grandi dans une plantation de tabac en Caroline du Nord, ce qui, selon lui, lui a appris à travailler dur dès son plus jeune âge.

“Quand j’avais 19 ans, j’ai fait des tournées et de l’auto-stop à travers les États-Unis et je me suis retrouvé à Sitka, en Alaska”, a déclaré Florschutz. “J’avais un cousin là-bas et il s’est marié et je me suis retrouvé à son mariage là-bas, et vous savez que je suis juste tombé amoureux de l’Alaska. C’était le paradis des jeunes hommes et je suis resté.

Tout le monde pêchait à Sitka, alors Florschutz a commencé à pêcher, d’abord en tant que marin, puis sur son propre bateau.

Florschutz dit que lui et sa femme ont obtenu un terrain de loterie d’État à Wrangell au milieu des années 1980. Leurs quatre enfants sont nés et ont grandi à Wrangell. Il dit qu’il aime rester près de chez lui.

“J’ai travaillé à temps partiel chez Alaska Airlines pendant, je pense, 16 ans et j’ai pris ma retraite, donc j’ai des avantages de vol, mais je trouve que je ne voyage pas autant que je le pensais”, a déclaré Florschutz. “J’ai imaginé deux semaines à Hawaï et deux semaines à Wrangell. Mais je ne fais pas ça.”

Bien que Wrangell puisse lui manquer, il dit qu’il se sent obligé de travailler dur et d’écouter tous ceux qu’il représente en Alaska s’il est élu.

“Je ne connais aucun pêcheur qui ait jamais renoncé à ce travail parce qu’il pensait que c’était trop dur, vous savez ? Alors j’ai juste pensé que je vais le faire et voir ce qui se passe”, a-t-il déclaré.

Cependant, Florschutz dit qu’il n’aura pas beaucoup de temps pour faire campagne – il doit encore aller pêcher.

“Donc, je serai probablement disponible et indisponible, avec et sans signal cellulaire, et je me fierai simplement aux personnes qui transmettront mon nom si je me classe parmi les quatre premiers”, a déclaré Florschutz.

Sur les 48 principaux candidats à l’élection spéciale du Congrès, seuls les quatre premiers au scrutin par correspondance de juin avanceront. Les électeurs de l’Alaska classeront ensuite ces quatre personnes à tour de rôle lors d’un concours de classement spécial en août. C’est un nouveau système approuvé par les électeurs qui ont approuvé la mesure de vote 2 l’année dernière.

Florschutz dit qu’il ne sollicitera pas de dons pour la campagne, mais demande aux gens de faire circuler son site Web – qui est encore en construction – afin que davantage de personnes puissent en savoir plus sur lui.

“Nous verrons si nous pouvons simplement faire de la politique de base”, a-t-il déclaré.

Florschutz indique que son site Web candidat OttoForAlaska.com devrait être prêt dans les prochaines semaines.

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