Le parc national de Zion lance une loterie de permis de randonnée pour Angels Landing

Le parc national de Zion commence vendredi son nouveau programme pilote, qui nécessite des billets pour parcourir le légendaire Angels Landing Trail, et les responsables demandent aux visiteurs potentiels une certaine flexibilité lors de l’entrée à la loterie, qui a été mise en place pour éviter la surpopulation.

Au milieu d’un nombre record de visiteurs ces dernières années – Zion a accueilli plus de 5 millions de personnes en 2021, ce qui en fait le deuxième parc national le plus visité aux États-Unis – les responsables du parc ont mis en œuvre le nouveau système pour freiner les foules et assurer la sécurité des visiteurs le long du chemin de falaise parfois dangereux.

Vendredi, les personnes qui ont participé au premier programme de loterie lancé en janvier termineront leur périple alors que les autorités ouvrent une autre loterie pour la saison estivale beaucoup plus chargée, qui commence en juin.

“En fin de compte, l’objectif de ce programme de permis est d’améliorer l’expérience des visiteurs”, a déclaré jeudi Susan McPartland, responsable de l’utilisation des visiteurs de Zion, lors d’un entretien avec les médias locaux.

La foule passée sur le sentier, en particulier les week-ends fériés et autres heures de pointe, a amené de nombreuses personnes à se plaindre de ne pas pouvoir profiter de la queue. La randonnée emblématique comprend une montée raide vers une falaise rocheuse à environ 1 500 pieds au-dessus de la gorge de la rivière Virgin en contrebas.

Un Angels Landing bondé dans le parc national de Zion, date non donnée.

La sécurité était également une préoccupation majeure, de grandes sections du sentier emmenant les randonneurs près de falaises abruptes, parfois avec des chaînes vissées dans le grès pour aider les visiteurs à se sentir plus en sécurité. Plus d’une douzaine de personnes sont mortes sur le sentier depuis 2000.

Le système de permis a été conçu pour aider à contrôler les foules, les randonneurs devant commencer la randonnée à différents moments. Des permis sont requis à tout moment de l’année et à toute heure de la journée, le personnel du parc vérifiant les pièces d’identité au début du sentier et les gardes forestiers chargés de parcourir le sentier et de patrouiller dans la zone de Scout Lookout, un endroit sur le chemin qui partage avec d’autres sentiers.

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