Le marathon de Boston revient au printemps pour sa 126e course

Hopkinton, Mass. (AP) – Les coureurs se sont préparés pour le marathon de Boston lundi, marquant le retour de la prestigieuse course sur son lieu de printemps pour la première fois depuis le début de la pandémie.

Le directeur de course Dave McGillivray a envoyé un groupe d’environ 20 personnes de la Garde nationale du Massachusetts qui ont frappé la piste chaque année à 6 heures du matin et ont annoncé le début du 126e marathon de Boston à Hopkinton. Il leur a dit que “le retour est plus grand que le revers”.

McGillivray a déclaré dans une interview que “c’est une nouvelle normalité” avec certains protocoles pandémiques toujours en place, tels que : Il a dit qu’il utilise le slogan parce que “nous sommes sur le point de voir comment cela prend vie”.

« Nous savons que nous n’avons pas encore tout à fait franchi la colline. Nous sommes toujours sensibles au virus et avons besoin de vaccins”, a-t-il déclaré. “Nous ne sommes vraiment pas revenus à la normale pour le moment, mais c’est la nouvelle normalité. La clé est de protéger tout le monde.

Les divisions en fauteuil roulant commencent peu après 9 heures du matin, suivies des champs d’élite. Onze anciens champions s’affrontent. McGillivray a déclaré que c’était “l’un des plus grands domaines professionnels réunis de tous les temps”.

Cela fait seulement six mois que les athlètes ont couru les 26,2 miles (42,2 kilomètres) jusqu’à Copley Square à Boston dans le cadre du marathon annuel le plus ancien et le plus prestigieux au monde.

La course 2020 a été annulée à cause de la pandémie, la première annulation depuis le début de l’événement en 1897. Et la version 2021 a été reportée puis a eu lieu en octobre. Il s’agissait de la première édition d’automne du marathon. Le terrain était plus petit en raison de la distanciation sociale et la foule était également plus petite, bien que non moins enthousiaste.

Plus de 28 000 coureurs se sont inscrits pour la course des Fêtes de lundi des Patriotes. C’est la date traditionnelle du marathon inscrite au calendrier, le jour qui commémore le début de la Guerre d’Indépendance.

Environ un tiers du groupe de la Garde nationale a également défilé en octobre. Le capitaine Gus Ashton, 29 ans, a déclaré que la foule était formidable l’an dernier et qu’il a hâte de revenir et de voir encore plus de monde sur le parcours.

“Ce n’est toujours pas tout à fait normal, mais c’est beaucoup plus proche de la normale”, a-t-il déclaré.

La Boston Athletic Association célèbre le 50e anniversaire de la première division féminine officielle, bien que les huit femmes qui ont concouru aux côtés des hommes cette année-là n’aient pas été les premières à courir la course.

Bobbi Gibb est considérée comme la première femme à gouverner Boston. Elle a terminé 1966 parmi les coureurs non officiels connus sous le nom de bandits. Un an plus tard, Kathrine Switzer s’est enregistrée sous le nom de “KV Switzer” et a obtenu un numéro de départ officiel. Le directeur de course Jock Semple a tenté de la pousser hors de la piste.

La victoire de Nina Kuscsik en 1972 sera célébrée cette année. Cinq des huit femmes d’origine participent aux célébrations. Valerie Rogosheske, qui a terminé sixième en 1972, concourra à nouveau cette année avec ses filles et agira en tant que starter honoraire pour le peloton féminin d’élite.

Le peloton féminin est l’un des plus relevés cette année. Le médaillé d’or olympique en titre Peres Jepchirchir, la championne du marathon de Londres et de New York Joyciline Jepkosgei et l’Éthiopien Degitu Azimeraw ont tous établi des records personnels plus rapidement que le record du parcours de Boston.

Le Kenyan Benson Kipruto a remporté la course masculine en octobre et cherchera à défendre son titre.

Les Ukrainiens inscrits à la course se sont vu offrir un remboursement ou un report à une future course s’ils ne pouvaient ou ne voulaient pas commencer cette année-là. Les résidents de Russie et de Biélorussie ont été informés qu’ils n’étaient pas les bienvenus.

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L’écrivain Associated Press Jennifer McDermott à Hopkinton a contribué à ce rapport.

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