Le jour – Le temps presse à l’Assemblée législative pour régler les problèmes environnementaux le long du littoral

Deux actions approuvées par la sénatrice Heather Somers, R-Groton, qui ont des impacts environnementaux locaux pourraient bientôt être entendues à l’Assemblée générale.

Une législation en attente conçue pour aider à protéger et à développer les herbiers marins pourrait être présentée à la législature de l’État dans les trois prochaines semaines, tandis que Somers prévoit de proposer un amendement à une loi environnementale qui exigerait l’inclusion d’un fonds d’atténuation dans tous les futurs accords sur l’énergie éolienne par le état.

Bill Lucey, soundkeeper de Long Island’s Somers and Save the Sound, a noté que les herbiers marins ont fortement diminué et a appelé à l’adoption du projet de loi 242 du Sénat, une loi établissant un groupe de travail sur la restauration des herbiers marins.

Le projet de loi a été adopté par la commission de l’environnement le mois dernier avec un rapport positif conjoint. Le rapport indique que le projet de loi vise à «établir un groupe de travail pour élaborer des stratégies de restauration des herbiers marins le long du littoral de l’État. Les herbiers marins sont un habitat important pour les poissons qui a considérablement diminué. »

“Les herbiers fournissent une litière parfaite pour les petits organismes et les poissons, mais il reste très peu d’herbiers”, a déclaré Somers. “Nous devons consacrer des ressources et enquêter sur ce que le Connecticut peut faire pour le ramener.”

Lucey a déclaré jeudi que la région avait actuellement des herbiers marins autour de l’île Fisher et des îles Little Dumpling au large de Groton.

“Il y en a des parcelles autour de Plum Island jusqu’à Stonington et Mystic et jusqu’à Niantic également”, a ajouté Lucey. Il a également fait écho aux commentaires de Somer, affirmant que l’herbe de mer “a besoin de plus que de soins… Elle doit être remplacée”.

“Nous avons environ 10 ans, disent les chercheurs, pour faire quelque chose de radical pour sauver les herbiers de Long Island Sound”, a déclaré Lucey. “Les herbiers peuvent tenir s’ils sont régulièrement rincés avec de l’eau de mer plus froide, mais cette eau se réchauffe.”

Lucey a déclaré que l’État doit également garder l’eau du détroit propre afin que la lumière puisse entrer et atteindre les herbiers.

“Alors que le Sound devient plus chaud, nous devrons intensifier notre travail pour le garder propre. Une fois que l’eau se réchauffe, cette pollution peut s’aggraver à cause de la chaleur », a déclaré Lucey.

Somers et Lucey veulent que les scientifiques et les experts se réunissent sur place, examinent les opportunités de financement, essaient de nouvelles méthodes, “alors peut-être que nous pourrons sauver ce problème”, a déclaré Lucey.

Une idée qu’il a entendue, a déclaré Lucey, serait de planter des graines d’herbes marines provenant de zones d’eau plus chaudes qui seraient résilientes pour une utilisation réussie dans le détroit de Long Island, bien que cette idée n’ait pas encore été vérifiée.

Les législateurs entrent dans les trois dernières semaines de la brève session avec une liste de projets de loi toujours sur leur liste de souhaits, ainsi que des négociations budgétaires en cours, et il est bien sûr possible que certains projets de loi soient ignorés.

fonds d’atténuation

C’est la quatrième année que Somers promulgue une législation qui inclurait un fonds d’atténuation dans tout futur contrat d’énergie éolienne avec l’État.

«Ce serait un certain montant en dollars qui serait mis de côté au cas où ces parcs éoliens déplaceraient nos pêcheurs commerciaux ou si nous constatons que certains mammifères ou oiseaux sont touchés, que les voies de migration des oiseaux changent ou que les éoliennes les coupent ou que les éoliennes faire cela Changer les habitudes de déplacement des baleines le long de la côte, de l’argent serait mis de côté pour compenser “, a déclaré Somers. “Le fonds pourrait être utilisé pour créer un habitat ou des zones de nidification pour les oiseaux, ou si vous aviez des pêcheurs qui n’en pouvaient plus pêcher dans la zone ou dont les engins ont été remontés, ils pourraient utiliser ce fonds.

Les pêcheurs locaux ont eu du mal à convaincre les promoteurs éoliens d’écouter leurs préoccupations dans le passé. Pendant plus de trois décennies, les pêcheurs de Stonington Town Dock et leurs collègues du Nord-Est ont lutté pour rester à flot face à des réglementations strictes visant à reconstituer les stocks épuisés de morue, de plie et d’autres espèces. Un autre défi est l’énergie éolienne offshore.

L’industrie éolienne offshore a été lancée par l’administration Biden avec un plan visant à disposer de 30 gigawatts de parcs éoliens offshore d’ici 2030, soit suffisamment pour alimenter 10 millions de foyers. Le projet proposé de 62 turbines Vineyard Wind I au large de Martha’s Vineyard a reçu l’approbation fédérale l’année dernière.

L’amendement de Somers imiterait un projet de loi présenté en 2020 qui “indemniserait les pêcheurs commerciaux pour la perte de revenus liée à l’impact de certains projets d’énergie éolienne offshore et exigerait la divulgation du contrat et des documents connexes pour un tel projet”, selon le résumé du projet de loi. .

Somers a noté que d’autres États disposent de fonds d’atténuation similaires. Elle a déclaré que les préoccupations des pêcheurs étaient ignorées par les fonctionnaires fédéraux qui s’efforçaient de louer de vastes étendues de fonds marins au large de la côte nord-est à des sociétés d’énergie éolienne. Certaines de ces sections de fond se trouvent également dans des zones où les bateaux de pêche débarquent et transitent leurs prises.

Lucey a déclaré que Save the Sound préconise également un fonds d’atténuation.

“D’autres États ont élaboré des plans d’atténuation avec des sociétés éoliennes, et le Connecticut ne l’a pas encore fait”, a-t-il déclaré. “Nous sommes tous pour que les parcs éoliens viennent remplacer les combustibles fossiles pour le changement climatique et les emplois créés dans le Connecticut, mais nous voulons vraiment nous assurer que les avantages et l’impact sur la faune qui peuvent survenir sont dûment pris en compte.”

s.spinella@theday.com

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