Le jeu de course est devenu la recette du succès pour les alpinistes

MORGANTOWN, W.Va. – La prochaine base volée de Virginie-Occidentale sera la 100ee avec environ la moitié de la saison régulière restante avant le match d’ouverture de la série Big 12 de ce soir contre Baylor.

Les Mountaineers sont actuellement l’équipe de voleurs de base la plus étonnante du baseball Power 5, et ils sont loin de cela. L’Oklahoma, n ° 8 au classement général du pays pour les bases volées cette semaine, compte 37 bases volées derrière les 99 de la Virginie-Occidentale n ° 2 avant le week-end.

Texas Southern est en tête du classement de la Division I avec 129 vols en tant que membres de la Southwestern Athletic Conference.

Entraîneur Randy MazeyLes Mountaineers de Dale Ramsburg sont sur la bonne voie pour effacer le record scolaire de 114 buts volés produit par le club de Dale Ramsburg en 1986 – un exploit accompli en seulement 39 matchs cette saison. WVU avait cinq garçons avec au moins 13 bases volées, dirigées par le record scolaire de Mickey Mamarella de 29 vols en 30 tentatives.

La Virginie-Occidentale a tenté 134 bases volées cette saison.

Depuis la première tentative annuelle de vol de base en 1980, la Virginie-Occidentale a tenté 100 vols ou plus à seulement 12 reprises, dont huit au cours des 10 saisons de Mazey en tant que manager des Mountaineers.

Au cours d’une période de trois ans de 1996 à 1998 – sans doute le mandat le plus réussi de l’entraîneur Greg Van Zant avec un record de 106-61-1, une participation au tournoi NCAA et un titre de saison régulière Big East – les Mountaineers ont tenté plus de 100 Steals chacun de ces saisons, culminant à 86 interceptions en 1998.

Les équipes les plus titrées de Steve Harrick en 1963-64, avec le rapide All-American Bill Marovic patrouillant au milieu de terrain, ont également volé des bases dans un clip frénétique. Les Mountaineers ont balayé 74 bases en route vers un record de 30-3 en 1963, et un an plus tard, ils avaient 76 balayages au cours de leur campagne 24-5.

Plongeant profondément dans l’histoire de la Virginie-Occidentale, une recherche de score dans les journaux locaux révèle 96 bases volées au cours de la campagne de 1908, avec l’arrêt-court Dick Nebinger en tête à 21 ans, et 92 interceptions en 1909, avec le joueur de deuxième but Kemper Shelton 22 volé.

Ces deux garçons étaient des joueurs professionnels qui auraient fait partie du temple de la renommée sportive de l’école s’ils avaient existé à l’époque. Incidemment, ces deux équipes ont réalisé des records de 23-6 en 1908 et 19-8 en 1909.

La base volée est devenue un terme de baseball dans les années 1870 et est devenue une arme légitime au début des années 20e Century par des joueurs comme Ty Cobb et Clyde Milan. Puis, lorsque Babe Ruth est entrée en scène au début des années 1920, l’attention s’est portée sur les circuits.

Dans les années 1950, par exemple, aucun joueur majeur n’a volé plus de 25 bases, et Dom DiMaggio a remporté une fois le titre de bases volées de la Ligue américaine en 1950 avec seulement 15.

Puis, au début des années 1960, la base volée a été relancée par les speedsters Luis Aparicio et Maury Wills, qui ont régulièrement volé plus de 50 bases par an. Wills a battu le record de Ty Cobb pour les bases volées avec 104 vols en 1962, et 12 ans plus tard, Lou Brock a dépassé ce record avec 114 bases volées en 1974.

“Il y avait des gars dans les ligues majeures qui volaient 100 buts par an et cela ne se reproduira plus jamais”, a déclaré Mazey avant la saison. “Le bunting était en grande partie réservé aux lanceurs de la Ligue nationale, et les enfants grandissent avec ce genre de baseball maintenant, et les enfants ne s’entraînent plus. Ils jouent au ballon de voyage et jouent à des jeux tout le temps, et ce genre de baseball est assez démodé, vraiment.”

Rickey Henderson a volé plus de 100 bases trois fois en quatre ans de 1980 à 1983, y compris les meilleures bases de la Big League en 1982 avec 130. Tim Raines, Vince Coleman, Willie Wilson et Ozzie Smith ont poursuivi la tendance jusqu’à ce que le long bal devienne à la mode à la fin des années 1980.

C’est le type de joueur Randy Mazey C’était quand il jouait à Clemson à la fin des années 1980, lorsque les meilleurs programmes universitaires ont adopté le jeu de course. St.John’s a volé un record de la NCAA de 22 buts contre Sienne en 1978. Don Guillot de Texas Pan-American a volé 107 poches en 60 matchs en 1987, et Lawrence Smith de Bethune-Cookman a en moyenne près de deux buts par match au cours de la saison 1988.

Coleman, qui a joué à Florida A&M, était également un voleur de base universitaire prolifique, volant 42 sacs en seulement 27 matchs en 1982.

“J’étais un gars à double sens qui aimait voler des bases et mettre la pression sur la défense et je pense que vous avez tendance à aimer vous entraîner comme si vous étiez un joueur”, a déclaré Mazey.

Aujourd’hui, frapper des coups de circuit continue d’être la méthode préférée pour frapper des coups avec des équipes qui ne veulent pas gaspiller des sorties sur les chemins de base dans l’espoir de frapper un coup de circuit de trois points.

À cet égard, les montagnards de Mazey vont à contre-courant.

“Pour que les enfants de ce niveau s’y engagent, vous devez les convaincre que vous faites partie d’une équipe qui doit devenir une équipe”, a-t-il expliqué. “Lorsque vous faites partie d’une équipe, vous devez prendre des décisions qui ne sont parfois pas les meilleures pour moi, mais qui sont les meilleures pour l’équipe.”

Et la meilleure chose pour la Virginie-Occidentale en ce moment est de courir, courir et courir encore.

Les Mountaineers ont déjà volé trois fois à la maison cette saison, y compris lors du premier match de TCU lorsque la course gagnante est arrivée au marbre lorsque les Horned Frogs n’ont pas réussi à gérer le baseball.

Victor Scott II a 24 bases volées en 29 tentatives d’utilisation Austin Davis derrière Scott par seulement huit interceptions. Treize joueurs différents ont volé au moins une base et six en ont volé huit ou plus.

C’est inhabituel, c’est excitant et c’est devenu la recette du succès pour les Mountaineers, qui ont maintenant une fiche de 17-10 au total après la victoire de 17-8 de mercredi après-midi contre Marshall.

Et l’inhabituel a conduit à de nombreux succès en Virginie-Occidentale au fil des ans, que ce soit l’offensive sans caucus de Rich Rodriguez dans le football au milieu des années 2000, la défense de zone 1-3-1 peu orthodoxe de John Beilein au basket-ball au milieu des années 2000. années 2000 ou Bob Huggin‘ Style “Press Virginia” qui est devenu une sensation nationale il y a quelques années.

Embrasser l’inhabituel distingue également l’équipe WVU de cette année du reste des Big 12.

“C’est un peu comme l’ancien” Press Virginia “que Huggins avait quand les gens détestaient jouer en Virginie-Occidentale parce que chaque joueur sur le terrain vous regardait en face. Je veux que les gens détestent jouer au baseball contre nous parce que quiconque vient sur la base a la possibilité de courir et de faire une différence », a conclu Mazey.

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