Le gouverneur de New York Hochul atteint un obstacle électoral lors de l’arrestation d’un colistier

ALBANY, NY – Le scandale d’un homme a catapulté la gouverneure de New York, Kathy Hochul, au pouvoir. L’inconduite présumée d’un autre homme va-t-elle nuire à ses chances de conserver son emploi ?

Le chemin auparavant sans heurts de Hochul vers une victoire primaire démocrate a rencontré un coup dur cette semaine lorsque son lieutenant-gouverneur Brian Benjamin a démissionné après son arrestation dans le cadre d’une enquête sur la corruption de l’État.

L’une des premières grandes décisions de Hochul en tant que gouverneur a été la nomination de Benjamin, alors sénateur, après avoir succédé au gouverneur Andrew Cuomo, qui a démissionné l’été dernier plutôt que d’être mis en accusation pour des allégations de harcèlement sexuel, ce qu’il a nié.

Ses principaux opposants aux élections primaires et générales se sont précipités, affirmant que le choix de Benjamin par Hochul à un moment où il était déjà sous surveillance montrait un manque de jugement.

“Soit il est constamment en décalage honteux, soit il est honteusement activé par son inaction, et dans tous les cas, il est clair qu’à moins que nous n’élisions des dirigeants en dehors des anciennes habitudes d’Albany, ces schémas de scandale et de corruption continueront de se répéter”, a déclaré le New York City Public. L’avocat Jumaane Williams, qui se présente contre Hochul pour l’investiture démocrate.

Le représentant américain Tom Suozzi, un démocrate de Long Island qui tente également de battre Hochul, s’est déchaîné et a déclaré que son choix de Benjamin faisait partie d’un ensemble de mauvaises décisions, qu’il a déclaré avoir conclu un accord qui apporterait sa ville natale Buffalo Bills plus plus de 1,1 milliard de dollars pour construire et exploiter un nouveau stade.

“Hochul a favorisé une culture de corruption continue, avec des mois de collecte de fonds auprès d’initiés payants et de personnes faisant affaire avec l’État, et des accords budgétaires secrets qui ont conduit au Bills Stadium d’un milliard de dollars et rien de plus”, a tweeté Suozzi.

Cependant, Hochul ne semble pas perdre le soutien des meilleurs alliés.

La nouvelle de l’arrestation et de la démission de Benjamin a été presque noyée par une fusillade de masse dans un métro de New York.

Hochul s’est précipitée en ville pour assister à une conférence de presse de la police sur l’attaque, où elle a esquivé une question sur Benjamin, puis a rendu visite aux victimes des tirs à l’hôpital et a parcouru les pistes dans une déclaration symbolique contre la peur.

“En ce moment, Kathy Hochul a une avance si importante en termes de sondages et de collecte de fonds, je ne pense pas que les problèmes actuels vont la blesser considérablement pour la primaire de juin”, a déclaré Christina Greer, professeur de sciences politiques à Fordham. Université. “De toute évidence, ses adversaires soulèveront des questions et ont soulevé des questions sur ce qu’elle savait.”

Les procureurs fédéraux affirment que Benjamin a reçu des pots-de-vin sous la forme de contributions électorales illégales lors d’une course ratée pour le contrôleur de New York.

Un acte d’accusation a déclaré qu’il avait aidé une organisation à but non lucratif contrôlée par le donateur à obtenir une subvention gouvernementale de 50 000 $ en échange des dons illégaux.

Les procureurs ont déclaré que Benjamin avait également proposé d’aider le donateur, un promoteur immobilier, à obtenir une déviance de zonage de la ville en échange d’un don de 15 000 $ à un comité politique. Et ils ont dit qu’il avait menti aux responsables de l’État au sujet de l’enquête alors qu’il était considéré pour la nomination au poste de lieutenant-gouverneur.

Les avocats de Benjamin ont déclaré qu’il n’y avait “rien d’inapproprié” dans la subvention et que les actions de son client étaient “louables – pas criminelles”.

Hochul a utilisé une interview à la radio publique mercredi pour défendre sa sélection de Benjamin et a déclaré que le processus d’examen n’avait soulevé aucun signal d’alarme.

“C’était une surprise, vraiment”, a déclaré Hochul à l’animateur du WNYC, Brian Lehrer. “J’ai pris la meilleure décision possible avec les informations dont je disposais à l’époque.”

Les questions sur le comité de campagne de Benjamin et l’utilisation des comptes de dépenses avaient fait l’objet d’un examen minutieux par les journalistes et les régulateurs de l’État avant son élection au poste de lieutenant-gouverneur, y compris des articles dans le Daily News sur l’utilisation possible des fonds de campagne pour des dépenses personnelles telles que les réparations automobiles. et une soirée dans un club de jazz, euh pour célébrer son mariage.

La semaine dernière, Hochul a réitéré son soutien à Benjamin, décrivant l’enquête sur sa campagne comme “en relation avec d’autres personnes”.

Hochul – qui a également déclaré qu’elle n’était au courant d’aucun harcèlement au sein de l’administration de Cuomo jusqu’à ce que les allégations soient rendues publiques – devra désormais faire la part des choses avec les électeurs, a déclaré Greer.

Bien qu’elle doive maintenir qu’elle ne connaît aucun acte répréhensible de la part de Benjamin, “elle ne veut pas apparaître comme si elle était incompétente, comme si elle ne savait pas ce qui se passait juste en dessous d’elle”, a déclaré Greer.

Pourtant, Hochul a de grands avantages. Elle a collecté près de 22 millions de dollars pour sa campagne jusqu’en janvier, éclipsant les 5,4 millions de dollars collectés par Suozzi et les 222 000 dollars collectés par Williams.

L’une des candidates anticipant un sérieux défi, la procureure générale Letitia James, s’est rapidement retirée de la course.

Dans un sondage du Siena College publié fin mars, un peu plus de la moitié des électeurs démocrates ont déclaré qu’ils voteraient pour Hochul lors de la primaire de juin, contre un quart des électeurs qui soutiennent Suozzi ou Williams.

Le stratège démocrate Evan Stavisky a déclaré que les électeurs jugeraient probablement Hochul en fonction de leur portefeuille et de leur bilan.

“Pour que le gouverneur soit induit en erreur par quelqu’un qui a ensuite été accusé par le gouvernement fédéral de lui avoir menti, ce n’est probablement pas un point de friction avec les électeurs”, a déclaré Stavisky.

Si les démocrates restent avec Hochul dans la primaire, elle serait la favorite attendue par rapport à la plupart des challengers républicains potentiels dans un État fortement bleu.

Un joker: Cuomo a admis qu’il envisageait de participer tardivement à la course pour potentiellement récupérer son ancien travail. Il a fait un retour public ces derniers temps, critiquant les dirigeants démocrates de l’État pour se pencher trop à gauche et se positionner éventuellement pour la candidature.

Cuomo est toujours assis sur des millions de dollars de fonds de campagne qu’il pourrait utiliser pour se présenter en tant que candidat indépendant s’il le souhaite.

Le candidat républicain au poste de gouverneur américain Lee Zeldin de Long Island a critiqué mercredi Hochul pour n’avoir “aucune critique, condamnation ou indignation” pour Benjamin.

“Elle est touchée des deux côtés, c’est une très mauvaise position”, a déclaré le stratège républicain Alex DeGrasse.

Hochul n’a pas nommé de nouveau lieutenant-gouverneur.

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