L’augmentation des pensions n’est pas suffisante pour que les Vénézuéliens puissent s’offrir les produits d’épicerie de base

CARACAS, Venezuela (AP) – À l’heure du déjeuner, Maybel Sequera et Juan González partagent une assiette de pâtes et de haricots chez eux, dans un quartier à faible revenu à l’ouest de la capitale vénézuélienne. Son maigre déjeuner était un cadeau d’une organisation caritative car le couple n’a pas les moyens de subvenir à ses besoins.

Sequera, 72 ans, et González, 74 ans, ont travaillé pendant des années comme couturières et chauffeurs pour construire leurs deux maisons et élever leurs quatre enfants. Mais maintenant, après 50 ans de mariage, ils dépendent des dons pour la nourriture, les médicaments et les vêtements.

Le gouvernement a augmenté leurs pensions mensuelles combinées d’environ 4 $ à environ 60 $ le mois dernier. Mais il faudrait le multiplier par six pour qu’ils achètent un caddie.

“Maintenant qu’ils nous ont fait passer à 130 (chacun), nous verrons comment nous nous en sortirons avec ces 130 car ce n’est pas assez non plus”, a déclaré Sequera, faisant référence à la pension en bolivars, les pensions en monnaie officielle du Venezuela sont payées.

Au Venezuela, la pension est le montant versé mensuellement aux travailleurs qui prennent leur retraite après avoir accompli 750 semaines de cotisations à la sécurité sociale et avoir atteint l’âge de 55 ans pour les femmes et de 60 ans pour les hommes.

Depuis 1995 – des années avant qu’Hugo Chávez n’introduise ce qu’il a appelé le socialisme dans le pays sud-américain – une pension est égale au salaire minimum mensuel. Les employés cotisent entre 2 % et 4 % de leur salaire à la sécurité sociale, tandis que les employeurs paient 9 % à 11 % supplémentaires au nom des employés.

Les pensions de Sequera, González et de millions d’autres retraités partageant les mêmes idées ont augmenté le mois dernier parce que le président Nicolás Maduro a augmenté le salaire minimum mensuel d’environ 2 $ à environ 30 $, un montant insuffisant pour payer les biens de base dont le coût en février était évalué à 365 $. selon l’Observatoire financier vénézuélien, un organisme spécialisé dans les études économiques.

Selon les chiffres officiels, le Venezuela compte un peu plus de cinq millions de retraités. L’inflation annuelle, qui a ralenti au cours de l’année écoulée mais a tout de même atteint 686,4 %, a érodé leurs pensions pendant des années.

Bien que le pays ait connu de graves pénuries de produits alimentaires et d’hygiène dans la seconde moitié de la dernière décennie, incitant les gens à faire la queue devant les supermarchés pour acheter tout ce qu’ils pouvaient, les rayons des magasins sont désormais bien remplis et affichent des produits importés. Mais les prix élevés en dollars empêchent une grande partie de la population d’acheter des biens.

Cette dynamique laisse de nombreuses personnes âgées dépendantes des envois de fonds des plus de six millions de Vénézuéliens qui ont émigré à la suite des crises économiques, politiques et sociales de ces dernières années.

Les organisations caritatives et les églises comblent certaines lacunes, mais il n’est pas rare de voir des personnes âgées sur les trottoirs de la capitale, Caracas, vendre des bonbons ou mendier de l’argent.

« Je dois me débrouiller pour avoir de la nourriture. Ce n’est pas facile parce que vous avez l’âge légal, vous êtes dans la rue et beaucoup de gens vous regardent avec mépris”, a déclaré Miriam Jiménez, 68 ans, à l’Associated Press après avoir ramassé une assiette de nourriture dans une soupe populaire. pour les personnes âgées à l’Ouest caracas « Il faut mendier dans la rue. Parfois, un voisin me donne quelque chose.

Dans d’autres pays d’Amérique du Sud, les pensions se situent entre 230 et 650 dollars américains, mais les montants sont également généralement inférieurs au coût d’un panier de courses ou au salaire minimum mensuel. Au Chili, le nouveau président Gabriel Boric a promis de porter le montant à 310 dollars, même s’il restera en dessous du salaire minimum mensuel de 435 dollars.

Luis Francisco Cabeza, directeur de Convite, une ONG axée sur les soins aux personnes âgées au Venezuela, a déclaré que la sécurité sociale pour les personnes âgées ne devrait pas être simplement une pension. Il a déclaré que cela devrait également inclure l’accès aux médicaments, aux soins médicaux et aux loisirs.

“La pension est un système conçu pour vous protéger contre la vieillesse”, a-t-il ajouté. Au Venezuela, le système hospitalier est précaire, obligeant les patients à apporter toutes les fournitures médicales avec eux pour le traitement.

Sequera a reçu un diagnostic de deux types de cancer cette année, dont un type de cancer de la peau qui a nécessité une intervention chirurgicale au visage. Pour payer les soins médicaux, elle a vendu deux de ses trois machines à coudre, qu’elle utilisait pour raccommoder les vêtements des voisins contre de l’argent.

Les retraités ont manifesté des dizaines de fois à travers le pays au cours de l’année écoulée. Les manifestations dans la capitale ont vu certains avec des chaussures cassées et des vêtements usés.

Sequera et González ont siroté une tasse de café après avoir fini leur assiette de pâtes et de haricots pour le déjeuner.

« Aujourd’hui (au petit-déjeuner), nous avons mangé le dernier petit œuf. Nous attendrons qu’une autre bénédiction sorte”, a déclaré González.

« Dieu pourvoira à la nuit », intervint sa femme. “Et sinon, un verre d’eau et va dormir”, a déploré González.

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