L’ancien porteur de ballon de BYU Tyler Allgeier est sur le point de son avenir dans la NFL

Deuxième d’une série de 11 épisodes. À venir demain : récepteur large.

Ils l’appellent “The Play” à BYU. Une affaire de cœur qui est immédiatement devenue virale.

Le quart-arrière Jaren Hall a été intercepté par Merlin Robinson de l’Arizona State à la fin du troisième quart. Un choix de six semblait probable. Mais le porteur de ballon Tyler Allgeier n’a pas abandonné le match, non seulement en gagnant 15 verges pour attraper Robinson, mais en démolissant le ballon d’un mouvement de martèlement. Les cougars ont récupéré.

“Tyler vient de revenir en mode secondeur et a sauvé le match pour nous”, a déclaré son coéquipier Isaac Rex ce soir-là.

Non seulement il a remporté la victoire lors du match de septembre, mais il a également encapsulé Allgeier. Un walk-on unique qui est passé d’une réflexion après coup à un choix de repêchage NFL prévu à mi-parcours 2022. Qui a travaillé chez Walmart pour joindre les deux bouts. Si bas sur la liste des profondeurs au début de sa carrière de porteur de ballon collégial qu’il a été repêché en tant que secondeur, pour devenir le cinquième rusher de tous les temps de BYU.

Tyler Allgeier
Tyler Allgeier s’est précipité pour 2 736 verges au cours de ses deux dernières années à BYU.
BYU

“C’est juste fou d’y penser”, a-t-il déclaré au Post lors d’un entretien téléphonique. “Il en a fallu beaucoup pour arriver ici.”

L’Allgeier de 5 pieds 11 pouces et 220 livres était une vedette du lycée Kaiser à Fontana, en Californie, à une heure à l’est de Los Angeles. Il était le meilleur coureur de l’école avec 5 086 verges au cours de ses trois saisons en tant que partant et avait 29 touchés en tant que senior. Mais son recrutement était inexistant. Sa seule offre est venue de la Division II, et le Nazaréen du Sud de l’Oklahoma ne lui a offert qu’une demi-bourse. Les écoles estimaient que c’était trop rigide et trop lent.

“Cela a allumé un feu en moi”, a-t-il déclaré.

Allgeier, 21 ans, pariait sur lui-même, croyant qu’il pouvait jouer au plus haut niveau et que son éthique de travail et sa détermination gagneraient les entraîneurs des Cougars. Il a porté le maillot rouge lors de sa première année et est devenu secondeur la saison suivante, en plus de jouer dans des équipes spéciales parce qu’il était un athlète trop précieux pour rester sur le banc, a déclaré l’entraîneur-chef Kalani Sitake. En raison de blessures, il a obtenu son tir offensif à la fin de l’année au Hawaii Bowl et a montré sa promesse en se précipitant pour 77 verges.

Cependant, le volet financier est devenu de plus en plus difficile. Les frais de scolarité à BYU pour les étudiants qui ne sont pas membres de l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours coûtent le double. Allgeier a pris un emploi chez Walmart et a travaillé dans des entrepôts pour gagner de l’argent supplémentaire. Avant la saison suivante, il a envisagé un changement.

C’est devenu trop difficile de jongler entre l’école, le football et le travail. À ce moment-là, BYU ne pouvait pas le perdre et Sitake lui a dit qu’il était en tête de liste pour une bourse. C’est finalement arrivé, un geste intelligent de Sitake avec le recul.

“En 2019, il était le principal plaqueur de l’équipe [Boise State] match et en 2020, il était le meilleur rusher de ce match l’année suivante », a déclaré Sitake. « Tu parles d’un gars polyvalent ? Il y a beaucoup de porteurs de ballon qui prétendent être polyvalents, qui peuvent parcourir des distances et faire toutes ces autres choses. Mais combien d’entre eux peuvent aller là-bas et jouer au secondeur et avoir un film de secondeur? Il est l’un des rares à pouvoir le faire. Le gars va être un phénomène des équipes spéciales [in the NFL].”

Allgeier a terminé ses deux dernières années à BYU, se précipitant pour 2 736 verges. En tant que junior, il a joué aux côtés du quart-arrière actuel des Jets, Zach Wilson. Et la saison dernière, malgré le départ de Wilson, il a produit encore plus, un record du programme de 1 606 verges, 23 touchés et une moyenne de 5,8 verges par course. Contre la meilleure compétition, il a récolté 111 verges et deux points contre l’USC, 266 verges et cinq points contre Virginia et 102 verges contre son rival Utah. Sitake a déclaré qu’un dépisteur de la NFL l’avait comparé au porteur de ballon James Conner des Cardinals. Allgeier aime regarder Nick Chubb de Brown revenir en arrière. Il n’hésitera pas au contact.

“C’est juste cet état d’esprit que vous devez absolument avoir : vous devez les frapper avant d’être touchés”, a-t-il déclaré. “Cela produira automatiquement des verges positives.”

Maintenant, à quelques semaines de réaliser un rêve de toute une vie, Allgeier veut juste une chance. Il ne se soucie pas de qui le lui donne ou quand cela se produit. D’une certaine manière, il va recommencer, un peu comme il l’a fait à BYU. Il se tiendra derrière des joueurs plus expérimentés, des joueurs potentiels repêchés devant lui. Cela ne le dérangera pas. Il y est déjà allé.

“Ça va être de l’excitation, de la joie, des débuts modestes et tout ça”, a déclaré Allgeier. “Ce sera un soulagement du stress si je sais où je vais, puis que je baisse la tête et que je me mets au travail.

“Jouer avec les meilleurs contre les meilleurs est une sensation incroyable.”

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