La voie lycienne de Turquie : une randonnée épique avec de belles plages à chaque coin de rue

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(CNN) — La voie lycienne en Turquie traverse des montagnes escarpées couvertes de pins, de caroubiers et d’arbousiers.

Il traverse 25 sites historiques, dont les anciennes villes de Xanthos et Letoon, classées au patrimoine mondial de l’UNESCO. Et l’itinéraire complet prend 29 jours.

Cela semble épuisant, non ?

Ne vous inquiétez pas, il y a beaucoup de soleil, de mer et de sable à portée de main. Que vous soyez un amateur de plage qui se prélasse au soleil toute la journée ou un campeur heureux retournant à la nature, il y en a pour tous les goûts.

Tous viennent avec en toile de fond des montagnes imposantes à couper le souffle, le bruit du vent bruissant à travers les arbres et l’attrait d’une étendue infinie d’eau bleue claire fusionnant avec le ciel.

La voie lycienne est un sentier de randonnée balisé de 540 kilomètres sur la péninsule de Tekke, qui s’étend entre Fethiye et Antalya sur la côte sud de la Méditerranée en Turquie.

Il englobe un territoire qui appartenait autrefois aux Lyciens, un peuple démocratique, hautement cultivé et indépendant qui a habité la région de la fin de l’âge du bronze à la fin de l’empire romain.

Dirigées par les Perses, elles ont accueilli Alexandre le Grand, ont appris de la culture grecque et étaient autrefois une province romaine. Lorsque les chrétiens byzantins sont venus s’y installer, les Lyciens avaient laissé leur empreinte.

Voici quelques-uns des points forts du parcours.

Ölüdeniz

Ölüdeniz : Turquoise en permanence.

Ölüdeniz : Turquoise en permanence.

Faites glisser GOK/Adobe Stock

À l’extrémité ouest du sentier se trouve Ölüdeniz, un nom qui signifie littéralement Mer Morte, mais c’est tout sauf cela.

Cette couche cristalline de lagon bleu se jette dans la mer Méditerranée et conserve ses teintes turquoise et aigue-marine même dans les conditions météorologiques les plus difficiles.

Au cours de la période lycienne, Ölüdeniz était connue comme la “Terre de la lumière et du soleil” et par une chaude journée d’été, lorsque la lumière se reflète sur la langue de sable qui forme Kumburnu à l’embouchure de la baie, il est facile de comprendre pourquoi.

Le lagon fait partie d’un parc national, il y a donc un petit droit d’entrée pour accéder à la plage.

Une fois là-bas, faites comme son nom l’indique – absolument rien avec un plongeon occasionnel dans l’eau pour vous rafraîchir.

Alternativement, les plus aventureux peuvent admirer le paysage en route depuis Babadağ – Father Mountain – avec un saut en parapente en tandem. Avec une altitude d’un peu plus de 6 233 pieds (1 900 mètres), ce n’est pas pour les âmes sensibles.

Vallée des papillons

Butterfly Valley Beach est mieux accessible par l'eau.

Butterfly Valley Beach est mieux accessible par l’eau.

Proslgn/Adobe Stock

À moins de cinq kilomètres d’Oludeniz se trouve Kelebekler Vadisi, appelée Butterfly Valley en anglais.

Des parois rocheuses presque verticales plongent à 1 148 pieds dans une vallée verdoyante densément remplie d’oliviers, de fruits, de noix et d’autres arbres.

Une cascade puissante, dont la source se trouve dans le village de Faralya au sommet des falaises, dégringole au fond de la gorge. Cette eau forme un ruisseau qui traverse le milieu de la vallée et se jette dans la mer dans un jeu spectaculaire de sarcelle et d’azur.

Abritant 105 espèces de papillons, Butterfly Valley a peu d’installations par rapport à la plupart des autres plages le long de la côte, et c’est par conception.

En 1981, une coopérative a acheté la vallée aux villageois de Faralya. Leur objectif était de préserver sa beauté naturelle et d’éviter le développement commercial. Six ans plus tard, le gouvernement l’a déclaré réserve nationale.

L’accès est plus facile par l’eau. Les bateaux d’excursion jettent l’ancre quelques heures au large chaque jour, et ceux qui souhaitent passer la nuit peuvent profiter du service de bateau-taxi partagé d’Ölü Deniz.

Comme aucun développement permanent n’est autorisé, l’hébergement se compose de tentes, de simples huttes et de bungalows.

Les ordinateurs portables, tablettes et téléphones portables restent sous tension pendant quelques heures au maximum. L’accent est mis sur la nature. Pendant la journée, le silence n’est rompu que par le clapotis des vagues sur le rivage et la nuit par le rugissement des flammes et les rires rugissants lors des barbecues et des rassemblements sur la plage.

Patara

Patara Beach : 20 km de sable doux et de dunes vallonnées.

Patara Beach : 20 km de sable doux et de dunes vallonnées.

Delbars/Adobe Stock

Ensuite sur le chemin est l’ancienne ville de Patara. Patara remonte au 13ème siècle avant JC. et devint la première ville de Lycie sous le règne de Ptolémée au IIIe siècle en raison de son accès à la mer.

Les noms célèbres abondent dans son histoire. C’est le lieu de naissance de Saint-Nicolas (alias Santa), un prophète d’Apollon aurait vécu ici, et c’est ici que Saint-Paul est monté à bord du navire qui l’a emmené à Rome.

Aujourd’hui, les vestiges de cette ville maritime autrefois prospère et important centre de la chrétienté jouent le deuxième rôle derrière la plage de Patara, connue pour ses 20 km de sable doux et ses dunes vallonnées.

Les habitants et les touristes s’émerveillent devant les minuscules et délicats grains de quartz blanc qui se répandent sur la plage et tombent dans la mer, où ils sont clairement visibles à travers les eaux cristallines.

Une catégorie très spéciale de visiteurs étrangers sont les tortues marines caouannes en voie de disparition. Patara est l’une de leurs rares zones de reproduction en Méditerranée.

Les tortues viennent chaque année entre mai et octobre et pondent jusqu’à 100 œufs à la fois. Après les avoir recouverts de sable, ils retournent à l’eau, laissant la génération suivante à leur sort.

Une fois écloses, les minuscules tortues doivent passer un gant de crabes, de chiens, de renards et d’oiseaux, laissant peu de survivants jusqu’à l’âge adulte.

Patara a été déclarée zone de protection spéciale en 1990. Maintenant, il y a une abondance d’oiseaux, de plantes, de petites zones humides et bien sûr cette plage magique.

un manteau

Plage de Kaputaş : Comme si quelqu'un découpait un triangle dans les falaises.

Plage de Kaputaş : Comme si quelqu’un découpait un triangle dans les falaises.

Stock Kartheas/Adobe

Vue du ciel, la plage de Kaputaş ressemble à quelqu’un qui a découpé un triangle dans les falaises, comme un gros morceau de gâteau.

Un étroit ruban d’asphalte serpente brusquement autour de la paroi rocheuse et l’accès à la plage semble impossible. Ce n’est que lorsque vous vous tenez dans la rue et regardez par-dessus le bord qu’un escalier de 187 marches devient visible.

La descente peut sembler un travail difficile dans la chaleur étouffante, mais l’effort pour atteindre le fond en vaut la peine. Un plongeon dans la mer, où un ruisseau souterrain d’eau froide de montagne se jette dans la douce mer Méditerranée, vous attend. Juste le remontant par une chaude journée d’été.

Buyukcakil

Büyükcakıl offre une expérience de plage plus active.

Büyükcakıl offre une expérience de plage plus active.

Fil de fer/Adobe Stock

À Büyükcakıl (Big Pebble Beach), les vagues parfois courtes et pointues sont parfaites pour ceux qui aiment une expérience de plage plus active.

L’eau salée mélangée à l’eau douce d’une source souterraine jaillit sur les pierres rondes qui forment le rivage et donnent son nom à la plage.

Les chaussures de bain sont indispensables et ceux qui ont des enfants, attention, les pierres sous les pieds cèdent brusquement la place à la mer.

En haute saison, la plage se pare de parasols et de transats colorés. Après une dure journée de baignade (si vous le devez), c’est l’endroit idéal pour admirer le coucher du soleil avant de vous diriger vers Kaş, à un peu plus d’un kilomètre à l’ouest.

C’est une ville balnéaire turque typique avec une touche. Les tombes lyciennes servent de balises routières, tandis que l’accès à une citerne d’eau souterraine avec sept piliers taillés dans la roche – l’un des deux seuls survivants des périodes hellénistique et romaine – se fait par un bar.

Olympe et Cirali

La plage de Çıralı est entourée d'histoire.

La plage de Çıralı est entourée d’histoire.

Whitworth Images/Moment RF/Getty Images

Une longue bande de sable à l’extrémité orientale de la voie lycienne se trouve dans une zone entourée d’histoire.

Le mont Olimpos se trouve au nord, l’ancienne ville d’Olimpos au sud et le mont Chimaera entre les deux. Le mont Olimpos, ou Tahtalı Dağı comme on l’appelle en turc, était autrefois considéré comme la demeure des dieux.

Ici, selon Homère, c’est le dieu de la mer de mauvaise humeur Poséidon qui a déclenché la tempête qui a détruit le navire d’Ulysse alors qu’il rentrait chez lui après la guerre de Troie.

L’ancienne ville d’Olimpos, aujourd’hui station touristique, était autrefois un centre important de la Fédération lycienne, établie à l’époque hellénistique.

Des inscriptions murales et un sarcophage datent du IVe siècle av. Au IIe siècle, des pièces de monnaie y étaient frappées et Cicéron la décrivait comme une ville richement ornée d’art et de culture.

Le mont Chimaera, Burning Rock ou Yanartaş en turc, doit son nom aux petites flammes naturelles qui jaillissent des crevasses des rochers.

Ils sont mieux visibles la nuit, mais comme les flammes les plus hautes mesurent environ deux pieds de haut, ne vous attendez pas à un affichage pyrotechnique massif.

Au lieu de cela, émerveillez-vous du fait qu’on dit qu’ils brûlent continuellement depuis 2 500 ans. Les marins utilisaient la lueur de ces gaz inflammables pour guider leurs navires, et certains disent qu’ils ont inspiré la chimère cracheuse de feu dans l’Iliade d’Homère.

Cette partie de la côte est divisée en deux plages, Olimpos et Çıralı, chacune avec son propre caractère.

L’extrémité nord de la plage de Çıralı est bordée d’une plaine fertile avec des palmiers et des oliviers luxuriants et a une ambiance décontractée, tandis que l’extrémité sud, appelée Olimpos Beach, est connue pour ses cabanes dans les arbres et ses soirées feu nocturnes.

Tenez-vous en à une seule des plages ou essayez chacune à tour de rôle. Tous deux partagent la même étendue d’eau magnifique avec sa palette chatoyante de nuances de bleu extraordinaires.

durazy