La société de 54 ans qui aide à faire fonctionner Wall Street a annoncé un nouveau PDG. C’est ainsi qu’Al West de SEI a choisi son successeur.

Cette semaine, SEI Investments a annoncé que Ryan Hicke, directeur de l’information, deviendra le prochain PDG et membre du conseil d’administration de la société, à compter du 1er juin.

Hicke a un long chemin à parcourir pour rattraper son prédécesseur. Le fondateur de SEI, Alfred West, Jr., a commencé à vendre des services informatiques aux investisseurs, ce qui a accéléré les échanges avec Wall Street
1968 et pionnier de l’externalisation technique pour les banques. Il a fait entrer en bourse l’entreprise basée à Oaks, dans le comté de Montgomery en 1981 et a dirigé l’entreprise tout en déplaçant les produits et en évoluant pendant 54 ans. Le nouveau titre de West est président exécutif. Hicke a précédemment dirigé Gestion d’actifs et banque privée au Royaume-Uni pour SEI.

SEI gère ou gère autrement 1,3 billion de dollars en couverture, capital-investissement, fonds communs de placement et actifs mis en commun ou gérés séparément. SEI a une liste de 8 700 clients, dont 10 des 20 plus grandes banques américaines et 49 des 100 meilleurs gestionnaires de placements mondiaux.

SEI agit en tant que back-office de Wall Street : elle vend des logiciels de gestion de patrimoine et de gestion de fonds, externalise le traitement des investissements, conseille les investisseurs sur la sélection des actifs et a lancé ses propres fonds communs de placement. Les clients de SEI comprennent des banques privées, des investisseurs institutionnels, des gestionnaires de placements, des sociétés, des fonds de pension, des organisations à but non lucratif, des fonds spéculatifs, des courtiers, des planificateurs financiers, des agents d’assurance-vie, des fonds de dotation et des fonds de dotation.

Le cours de l’action SEI Investments (NASDAQ:SEIC) a culminé à 72 $ en 2017 et est tombé à 52 $ en 2020. Dernièrement, l’action SEI se négocie à environ 59 $. Les revenus de SEI ont dépassé 1,9 milliard de dollars l’an dernier, contre 1,7 milliard de dollars en 2020.

The Inquirer a interviewé le fondateur et son successeur. Les entretiens ont été modifiés pour plus de longueur et de clarté.

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Q : 50 ans, wow. Quelqu’un d’autre de l’époque, Al ?

West : Nous avons beaucoup de gens qui sont ici depuis 30, 40 ans. Ryan travaille dans l’entreprise depuis 24 ans.

Q : Comment avez-vous su que c’était lui ?

West : Il a couvert toutes nos solutions. La moitié de sa carrière a été mondiale – il a vécu à Londres pendant 10 ans. Il était également très actif dans la gestion de patrimoine et la technologie de traitement. Il respire la culture de collaboration, d’intégrité et d’innovation de SEI. La culture était très importante pour le conseil.

Q : Que signifie la « culture SEI » pour les personnes qui paient pour vos services ?

West : Certainement une approche à long terme. Il apprécie le fait que tout le monde fait partie d’une équipe. Si vous demandez de l’aide à quelqu’un, vous obtiendrez de l’aide parce que nous sommes tous dans le même bateau.

Nous sommes assez humbles à propos de beaucoup de ce que nous faisons. C’est inhabituel pour Wall Street.

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Q : N’a-t-il pas été difficile d’amener les gars de Wall Street à s’entraîner derrière Valley Forge à Oaks ?

West : C’était bon d’être ici ! Nous n’avons pas de frais généraux [of Wall Street.] Oaks était un atout pour nous. Cela correspond à la culture. Il lie tout ensemble. Il y a des moments où nous ne pouvions pas obtenir une certaine personne [to stay] qui voulait être à Wall Street. A la fin ils reviennent.

Q : Les entreprises de technologie financière vont et viennent. Ils sont en concurrence avec des géants technologiques et bancaires et des concurrents spécialisés. Comment êtes-vous resté pertinent à travers tous ces cycles technologiques ?

West : Chez SEI, nous avions cinq ou six entreprises différentes. Nous étions une entreprise différente tous les 10 ans. Je ne sais pas si nous avons choisi de nouvelles entreprises pour les besoins de nos clients, dans la mesure où nous avons évolué vers elles. Si nous faisons cela, nous serons toujours pertinents.

Q : Ryan, comment avez-vous décidé de poursuivre votre carrière ici ?

Hicke : J’ai commencé quand j’avais 20 ans. J’ai fait un stage pendant l’été et Al n’a pas pu se débarrasser de moi.

Q : Comment vous et SEI avez-vous appris à manager à Londres ?

Hicke : J’étais la 12e personne parmi un mélange d’expatriés britanniques et américains. Nous avons grandi si vite. C’était une startup avec l’avantage d’avoir une société mère établie. La chose la plus cool était la capacité à maintenir la culture SEI

Q : Le conseil d’administration vous a-t-il mandaté pour maintenir l’indépendance de cette société ?

Hicke : C’est ce qu’Al a dit plus tôt ; Nous restons fidèles à notre principe de très bonne écoute, d’être sur le marché, de comprendre les besoins de nos clients et l’évolution du marché, et notre capacité à nous réinventer.

Regardez l’étendue de nos clients. Nous nous occupons de tout, des conseillers individuels aux plus grands gestionnaires d’actifs et banques. Lorsque nous les entendons tous, nous avons une perspective très unique.

Q : L’externalisation est-elle inévitable ? Les banques et les courtiers continueront-ils à externaliser les services comme le fait actuellement Vanguard ? Ou doivent-ils recommencer à développer leur propre technologie ?

West : C’est un va-et-vient. Swing ici et là.

Q : Combien de personnes travaillent actuellement chez SEI ? Et sont-ils distants ?

Hicke : Environ 4 000 personnes dans le monde, 3 500 [of those are based] dans les chênes. Il y a des avantages à travailler à domicile et à être ensemble sur le campus. Nous savons également que la flexibilité de l’approche hybride est très précieuse pour travailler à distance. La flexibilité dans l’environnement de travail a considérablement augmenté au cours des deux dernières années, nous permettant d’attirer plus de talents et de personnes.

Q : Pouvez-vous parler des demandes d’aide des clients dans le domaine des crypto-monnaies ?

Hicke : Nous avons examiné le domaine des actifs numériques. Nous avons travaillé dans toute l’entreprise, un groupe d’entreprises axées sur les actifs numériques, en nous connectant avec des contreparties. Nous voyons cela comme un segment et une capacité qui vont croître.

Q : Comment les investisseurs stockent-ils la crypto ?

Hicke : C’est exactement ce sur quoi nous travaillons, la garde ; Comment l’évaluez-vous et comment le rapportez-vous ? Ces actifs numériques n’ont pas toujours un prix. Nous essayons de prendre du recul et d’examiner comment vous le négociez, le détenez, l’évaluez, le dépositaire.

Nous avons un certain nombre de clients de gestion d’investissement qui ont créé des fonds cryptographiques et nous ont laissé gérer ces fonds. La demande est encore faible, mais les interrogations sont fortes. Nous travaillons avec de nombreuses banques et gestionnaires d’actifs et cela ne fait pas partie de leur allocation d’actifs formelle.

Q : Quelles sont les autres entreprises de croissance à votre horizon ?

Hicke : Sur le plan technique, alors que de plus en plus d’entreprises se tournent vers le cloud, elles veulent l’aide de SEI. Et nous sommes en mesure de vous aider, des serveurs sur site au cloud. Nous-mêmes déplaçons davantage nos processus vers le cloud depuis deux ans.

Nous avons également remarqué une demande de services de cybersécurité. Notre SEI Sphere est une plate-forme de cybersécurité unique pour une protection complète des données. Il fournit à une société de gestion d’actifs une protection de bout en bout, la surveillance des e-mails et la protection d’un ordinateur portable sur le réseau. D’autres concurrents ne proposent qu’un seul produit, comme un Arctic Wolf ou un Crowdstrike.

Al m’a demandé de démarrer cette entreprise. Nous l’avons vendu à des compagnies d’assurance et de technologie. C’est un marché en pleine croissance, même pour les petites et moyennes entreprises.

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