La randonnée en Californie du Nord est un must pour les ornithologues

Je n’avais pas réalisé à quel point mon trajet à travers le comté de Humboldt avait été silencieux au crépuscule. Mais quand je suis arrivé au siège et au centre d’accueil des visiteurs de Richard J. Guadagno au refuge national de la faune de Humboldt Bay, j’ai ouvert la porte et le caquetage aigu de Dieu sait combien d’oiseaux aquatiques migrateurs a éclaté dans ma voiture.

J’étais définitivement au bon endroit pour le vol des oies de Hutchins des Aléoutiennes, un événement spécial où des bénévoles ouvrent tôt la porte du sanctuaire afin que les visiteurs puissent vivre le drame de la routine printanière de l’oiseau.

Pour être honnête, je n’ai jamais été un homme d’oie. Je trouve leurs bruits dégoûtants et j’ai vu d’innombrables vidéos d’attaques d’oies non provoquées qui sont hilarantes mais aussi terrifiantes. Quand j’ai entendu dire que des centaines voire des milliers d’entre eux décolleraient en même temps – que le ciel des oies pouvait être noir – cela m’a semblé potentiellement transcendant. Alors j’étais là.

Une oie caquetant se prépare à atterrir dans un sanctuaire du nord-ouest du Pacifique.

Une oie caquetant se prépare à atterrir dans un sanctuaire du nord-ouest du Pacifique.

Jeff Huth/Getty Images/iStockphoto

Les oies des Aléoutiennes caquetant lors de leur arrêt annuel au Humboldt Bay National Wildlife Refuge.

Les oies des Aléoutiennes caquetant lors de leur arrêt annuel au Humboldt Bay National Wildlife Refuge.

Avec l’aimable autorisation de Michael Peters

Je voulais sortir et voir les oies, mais sans grande connaissance préalable du refuge, j’ai pris mon temps avec la signalisation au centre d’accueil. Le sanctuaire a été créé en 1971 pour préserver l’habitat d’innombrables oiseaux, mammifères, poissons, amphibiens, invertébrés et plantes le long de la côte pacifique de la Californie du Nord.

Au total, le refuge s’étend sur environ 4 000 hectares, cette unité étant principalement constituée de vasières, d’herbiers marins, de marécages, de zones humides et de forêts riveraines. L’habitat abrite plus de 300 espèces d’oiseaux et 40 espèces de mammifères et constitue un lieu de repos important pour les oiseaux migrateurs qui empruntent la voie migratoire du Pacifique.

La meilleure partie, selon la bénévole Thea, qui a gentiment ouvert la porte et a préféré ne pas donner son nom de famille, c’est que peu de gens prennent la peine de visiter la retraite ou même d’en savoir quoi que ce soit. C’est très bien, dit-elle, car il y a de moins en moins d’endroits naturels où les oiseaux peuvent se reposer.

“J’ai l’impression d’être dans cet endroit comme si nous rendions visite à sa maison”, dit-elle. “C’est pourquoi nous n’apportons pas beaucoup de bruit avec nous. Nous allons juste nous apporter.

Les oies aléoutes ont souvent la nuque blanche qui peut être épaisse ou fine.

Les oies aléoutes ont souvent la nuque blanche qui peut être épaisse ou fine.

Avec l’aimable autorisation de Michael Peters

Au petit matin, les invités admirent les oies au Humboldt Bay National Wildlife Refuge.

Au petit matin, les invités admirent les oies au Humboldt Bay National Wildlife Refuge.

Ashley Harrel

Bien sûr, cette règle ne s’applique pas aux oies. Il existe en fait trois sous-espèces d’oies que l’on trouve régulièrement au refuge, la bernache du Canada de l’Ouest, l’oie caquetante et l’oie caquetante des Aléoutiennes. Toutes sont bruyantes et ornées du même plumage brun, blanc et noir, mais les bernaches de l’Ouest canadien sont plus grosses que les autres et ont un bec plus long. Les espèces de caquetage et de caquetage des Aléoutiennes ont un cou plus court et des têtes plus rondes ou plus épaisses, et portent souvent des colliers blancs qui peuvent être épais ou fins, mais pas toujours.

“Nous savons tous que les individus ont l’air différents”, lit-on sur la signalisation du parc. “Eh bien, c’est la même chose avec les oies.”


Les craquelins des Aléoutiennes émergent généralement en janvier et restent jusqu’en avril, lorsqu’ils effectuent un vol sans escale de 40 à 60 heures vers leurs aires de reproduction sur les îles Aléoutiennes.

La migration les emmène de la vallée centrale à travers la région de la baie de San Francisco jusqu’au nord de la Californie. En Californie du Nord, les oies participent chaque matin à un rituel au cours duquel elles s’envolent en grands groupes plus ou moins simultanément et toujours accompagnées d’une émeute pour virevolter au hasard autour de l’abri. Parfois ils s’étendent largement, parfois ils volent si près les uns des autres qu’ils ressemblent à un essaim d’insectes.

Les oies des Aléoutiennes caquetant décollent à Humboldt Bay National Wildlife Refuge.

Les oies des Aléoutiennes caquetant décollent à Humboldt Bay National Wildlife Refuge.

Michel Peters

Les oies caquetantes des Aléoutiennes survolent la réserve faunique nationale de Humboldt Bay.

Les oies caquetantes des Aléoutiennes survolent la réserve faunique nationale de Humboldt Bay.

Ashley Harrel

Lorsque des oies individuelles volent directement au-dessus de leur tête, elles ressemblent clairement à des quilles de bowling ailées qui torpillent dans le ciel. Thea et moi parcourons le Shorebird Loop Trail de 1,7 mile de belvédère en belvédère en regardant et en écoutant quelques lancements. Pendant que nous nous promenons, le ciel s’éclaircit en saphir, la brume se glisse sur les zones humides et un croissant de lune décroissant se reflète dans l’eau calme.

Sans les oies, cet endroit serait clairement paisible. Mais selon la visiteuse Gail Marshall, qui vient au flyoff chaque mois de mars, il n’y a pas autant d’oies cette année qu’avant.

« Habituellement, quand nous venons, il y a cette énorme symphonie. C’est presque magique », dit-elle en attrapant ses jumelles. “Ils sortent du sol, des milliers d’entre eux, et c’est l’une de ces expériences incroyables. Ce n’est pas tout à fait arrivé aujourd’hui, mais nous allons juste en profiter.”

Marshall ne vient pas seulement pour les oies, mais aussi pour repérer certaines des espèces rares qui passent sur la voie migratoire du Pacifique. Elle a vu des cygnes siffleurs, de majestueux oiseaux blancs au long cou élégant. Des loutres et des phoques apparaissent également de temps en temps.

Vol d'oies en formation.

Vol d’oies en formation.

step2626/Getty Images

Alors que je termine la boucle, j’entends le gazouillis des grenouilles et le bourdonnement des insectes, et des dizaines de canards continuent de plonger sous l’eau à la recherche du petit-déjeuner. Mes doigts s’engourdissent sous mes gants et les oies continuent de bavarder, ressemblant à une bande d’écoliers en colère qui viennent d’être relâchés dans la cour de récréation.

Je grimace encore un peu au son. Mais je suis content que nous ayons encore au moins un endroit où les oies peuvent être des oies.



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