La randonnée ardue du couple soutient une bonne cause | orientation communautaire

Résidents des contreforts d’Ahwatukee depuis 20 ans, Robert et Dawn Bolliger adorent faire de la randonnée.

Portant des casquettes et de la crème solaire, ils parcourent cinq à 10 miles tous les samedis, en choisissant des sentiers difficiles. Par exemple, un week-end, ils ont été trouvés sur le Raptor Trail au Dead Horse Ranch State Park à Cottonwood.

Les Bolligers ne font pas seulement ces randonnées difficiles pour rester en forme – il a 60 ans, elle en a 54 – mais aussi comme entraînement ciblé pour la collecte de fonds annuelle Xtreme Hike de la Cystic Fibrosis Foundation.

La randonnée du Grand Canyon de cette année est la plus extrême à ce jour : une randonnée difficile de 24 milles de la rive sud à la rive nord en une journée.

“South Mountain est toujours notre terrain d’entraînement et nous sommes chanceux de l’avoir dans notre cour. Nous commençons généralement à nous entraîner pour l’une des randonnées Xtreme CFF deux à trois mois avant l’événement », a expliqué Robert.

«Dawn et moi faisons chacune nos propres séances d’entraînement pendant la semaine, puis faisons une randonnée de 8 km le samedi. Chaque semaine, nous essayons d’augmenter la distance et la difficulté de la randonnée d’entraînement jusqu’à ce que nous puissions confortablement effectuer une randonnée de 10 à 12 milles. À ce stade, nous savons que nous sommes raisonnablement prêts pour l’Xtreme Hike.

L’engagement de Robert et Dawn Bolliger envers la Fondation de la fibrose kystique est personnel et leur nom est Christine Bolliger.

“Ma fille Christine est atteinte de fibrose kystique, une maladie génétique progressive et complexe qui provoque des infections pulmonaires persistantes et réduit la capacité de respirer au fil du temps”, a expliqué son père.

“Quand Christine est née, les chances qu’elle dépasse l’adolescence étaient minces”, a-t-il poursuivi. Aujourd’hui, elle a 29 ans et se porte bien. En fait, de nombreuses personnes atteintes de mucoviscidose vivent maintenant assez longtemps pour poursuivre leurs rêves d’aller à l’université, de poursuivre une carrière, de se marier et d’avoir des enfants.

Mais, comme il l’a noté, aucun remède n’a été trouvé, « et de nombreuses vies sont écourtées de beaucoup trop ».

“Même si notre fille va bien, nous ne voulons laisser personne de côté”, a déclaré Robert.

Christine a été diagnostiquée juste avant l’âge de 2 ans.

Ses parents se souviennent encore de la façon dont ils ont géré la nouvelle et ont entrepris d’aider leur fille.

“C’était une nouvelle dévastatrice et il a fallu du temps pour surmonter le choc initial”, a déclaré Dawn, une bénévole dévouée à l’Hospice of the Valley.

“Cependant, une fois que nous avons su à quoi nous avions affaire, nous avons pu lui prodiguer les soins dont elle avait besoin. J’ai immédiatement cessé de travailler pour devenir soignante à temps plein et défenseure de Christine et j’ai passé chaque jour à me renseigner sur la FK tout en essayant de m’assurer que ma fille reçoive les meilleurs soins possibles », a-t-elle déclaré.

Robert a ajouté : “Après le diagnostic, Dawn et moi nous sommes rapidement mis d’accord sur deux objectifs : premièrement, la maintenir en aussi bonne santé que possible jusqu’à ce qu’un remède soit trouvé, et deuxièmement, collecter des fonds et sensibiliser la Fondation de la fibrose kystique.”

« Au fil des ans, nous avons participé à de nombreux événements de collecte de fonds pour la Fondation, notamment la marche/course Great Strides de la FCE et AZ StairClimb. Cependant, lorsque nous avons entendu parler de Xtreme Hike pour la première fois, cela a vraiment attiré notre attention », a-t-il poursuivi.

«Ces randonnées font généralement plus de 20 miles par jour avec des changements d’altitude et / ou des conditions extrêmes. Les marches auraient un double objectif pour nous : elles nous obligeraient à être en pleine forme et, espérons-le, à montrer à tous ceux que nous avons approchés pour soutenir la fondation que nous sommes sérieux. »

“Les événements sont définitivement au-dessus de notre niveau de capacité de randonnée, mais nous nous sentons obligés de continuer à les faire car c’est une cause tellement incroyable”, a-t-il déclaré. “Nous nous entraînons plus dur que n’importe quel événement précédent, bien que nous ayons également trois ans de plus que le dernier que nous avons fait en juin 2019.

“J’ai eu du mal à chaque fois que nous avons organisé une collecte de fonds Xtreme Hike, alors j’espère être dans la meilleure forme de ma vie cette fois.”

Avec la prochaine randonnée CFF Xtreme Hike le 4 juin, les Bolliger espèrent atteindre leur objectif de collecte de fonds, qui est cinq fois le minimum recommandé de 4 000 $ par randonneur.

“Je me suis fixé un objectif personnel de collecte de fonds de 20 000 $ et avec les chèques, nous sommes presque à 18 000 $”, a déclaré Robert Bolliner. “Dawn et moi avons amassé près de 100 000 $ pour la Fondation en faisant ces randonnées et d’autres collectes de fonds.”

«Les gens ont de nombreuses façons d’atteindre leur objectif; Dawn et moi avons choisi un objectif commun agressif de 20 000 $. Quelques mois avant l’événement, j’envoie un mail à tous mes amis et collègues de travail.

“Mon e-mail explique ce que je fais, pourquoi je le fais, à quel point la fondation est géniale – puis expose la difficulté du trek lui-même”, a-t-il expliqué. “Au fur et à mesure que l’événement se rapproche, j’enverrai plus d’e-mails.”

Certains de ses courriels et lettres se lisaient comme suit : « À cause de Covid, nous n’avons pas pu organiser d’événement en direct depuis juin 2019. Alors que notre collecte de fonds est interrompue depuis trois ans, le travail phénoménal de la Fondation s’est poursuivi et nous sommes heureux – et pétrifiés – de repartir en randonnée pour cette noble cause.

«Alors que nous avons fait le Grand Canyon Rim to Rim en 2019, cette fois, nous ajouterons quelques niveaux de difficulté en allant vers le nord depuis la rive sud, ce qui en fait la randonnée d’une journée la plus difficile en Amérique du Nord, à mon avis. En fait, il est fortement déconseillé de faire la randonnée en une journée.”

Puis il explique à quel point l’Xtreme Hike de cette année sera difficile.

«Nous commençons le Bright Angel Trail vers 5 heures du matin et faisons la descente de huit milles jusqu’à la rivière, deux milles à travers le sable, puis une montée paralysante de 14 milles jusqu’à la rive nord.

«Au cours de la journée, nous connaîtrons un gain d’altitude de 10 000 pieds pour atteindre 8 300 pieds au sommet du North Kaibab Trail. En juin, les températures peuvent être de 115 degrés en dessous et jusqu’à 30 degrés sur la rive nord.

Il a dit que lui et sa femme savaient à quoi s’attendre.

“Nous sommes susceptibles de ressentir un épuisement mental et physique total, une fatigue d’altitude, des nausées, des spasmes musculaires et des émotions extrêmes tout au long de la journée”, a-t-il déclaré. “Cette augmentation est bien au-dessus de notre niveau de rémunération, mais rien comparé à ce que les personnes atteintes de mucoviscidose peuvent endurer au quotidien.”

“Bien que ce soit certainement le plus exigeant physiquement que nous ayons

jamais fait – c’est pour une bonne cause », a-t-il déclaré.

“Presque tous les médicaments contre la mucoviscidose disponibles aujourd’hui ont été rendus possibles grâce au soutien de la Fondation et à notre travail continu avec les chercheurs pour trouver un remède”, a poursuivi Robert, notant que l’espérance de vie d’un enfant atteint de fibrose kystique a augmenté au cours des 30 dernières années. a doublé.

“De réels progrès ont été réalisés pour les personnes atteintes de FK, mais il n’existe toujours pas de remède à cette maladie dévastatrice et de nombreuses vies sont écourtées de beaucoup trop”, a ajouté Robert. « Nous avons parcouru tout ce chemin, mais il reste encore tant à faire. Nous n’arrêterons pas de faire de la randonnée tant que tous les patients fibro-kystiques ne seront pas guéris. Nous ne laisserons personne de côté.”

durazy