La randonnée apporte une nouvelle vie à Kelley

2 avril – ASHLAND – Alors que COVID commençait à fermer les cinémas et les cours d’école, l’épouse du chef de la police d’Ashland, Todd Kelley, a dit quelque chose de simple.

“Allons faire de la randonnée”, se souvient le chef. “J’ai dit:” Qu’entendez-vous par une randonnée? “”

Alors le couple est monté dans la voiture et s’est rendu à la gorge de la rivière Rouge et a trouvé un petit sentier à seulement un mile de distance et est revenu à une vue imprenable sur la célèbre gorge en contrebas.

Ils ont aimé ça, alors ils ont fait ce que tout le monde fait quand ils aiment quelque chose – ils ont trouvé un autre petit chemin et ont marché péniblement dans la forêt. C’était une boucle que les Kelley ont vraiment aimée parce que s’ils faisaient tout le tour, ils n’avaient pas à voir la même vue deux fois.

Ce petit voyage impromptu a planté une graine pour Kelley – une graine qui allait s’épanouir dans la randonnée et l’aventure non seulement dans les trois États, mais dans les Carolines, le Tennessee, la Virginie et même Chicago.

Avant cette journée du printemps 2020, Kelley a déclaré qu’il avait été dans un cycle de perte et de gain de poids au fil des ans. Avec les encouragements de sa femme, il est sorti et a commencé à se promener dans le quartier. De la marche – rien de trop difficile, peut-être une boucle vers Jack’s Market ou autour de Central Park – Kelley a déclaré qu’il avait commencé à voir des effets positifs sur la santé.

Les médicaments qui lui avaient été prescrits ont été réduits. Dans la vie de tous les jours, il se sentait mieux. Mais quand Kelley est tombé sur une randonnée, il a dit qu’il avait trouvé autre chose – il avait trouvé une “soupape de pression” à cause du stress du travail de la police.

“Pour le monde des forces de l’ordre d’aujourd’hui, nous essayons d’encourager le bien-être mental, le bien-être personnel, l’exercice et de prendre soin de nous”, a-t-il déclaré. « Nous voyons le pire de tout. Nous ne nous présentons pas chez quelqu’un juste pour qu’il appelle et dise : “Je voulais te voir”. Vous voyez quelqu’un dans son pire moment.”

Le pire moment pourrait être un meurtre, cela pourrait être un viol, cela pourrait être un vol, cela pourrait être une agression. Et les flics doivent faire face aux émotions qui accompagnent le fait d’être témoins des pires aspects de la nature humaine.

Pour Kelley, la randonnée a créé ce débouché. Rien qu’en parlant au chef, vous pouvez voir une étincelle dans ses yeux alors qu’il parle de la dernière aventure dans les bois.

Des endroits comme les Blue Ridge Mountains, Devil’s Bathtub, Grandfather Mountain en Caroline du Nord et le Roanoke Star de l’I-81 sont des défis que Kelley et sa femme ont acceptés et relevés. Beau temps, mauvais temps, hiver ou printemps, Kelley a déclaré qu’il était toujours prêt à prendre la route.

En fait, la neige ajoute une toute nouvelle dimension à l’expérience, a déclaré Kelley.

“C’est tellement calme, vous marchez dans la forêt et les animaux ne vous entendent même pas”, a-t-il déclaré. “Ma femme et moi marchions sur un sentier en Caroline du Nord et elle s’est tellement approchée d’un cerf que j’ai pensé qu’elle pourrait tendre la main et le caresser si elle le voulait. Une autre période de l’année.”

Pendant des années, les Kelley étaient allés à Bristol pour assister à des courses de voitures et bien que ce pays grouillait d’ours, ils n’en avaient jamais vu un – jusqu’à il y a deux ans sur la piste.

Bien que Kelley ait dit qu’il était physiquement préparé en se promenant dans le quartier, aller dans les bois était un peu une courbe d’apprentissage.

“Vous devez faire attention où vous allez car ce n’est pas n’importe quel chemin de terre”, a-t-il déclaré. « Il y a des racines et des rochers sur lesquels trébucher. Vous devez également planifier à l’avance, savoir où vous allez et avoir des choses avec vous au cas où vous auriez des ennuis.

L’eau, les collations et les éléments essentiels de survie comme une lampe de poche à faible puissance sont tous essentiels à transporter dans la forêt, a déclaré Kelley. Les bâtons de randonnée se sont également avérés utiles – Kelley a déclaré qu’ils lui donnaient plus de stabilité en montée.

Mais s’amuser est aussi important. Kelley a déclaré que la randonnée n’était qu’une partie d’une plus grande aventure. Après avoir quitté la piste, Kelley a déclaré que sa femme et lui adoraient trouver un “restaurant trou dans le mur” avec la meilleure salade de poulet grillé.

“Vous devez planifier d’autres choses ou vous perdez tout intérêt pour la randonnée”, a-t-il déclaré. “Vous verrez des choses que vous n’avez jamais vues auparavant.”

Exemple : Richmond est une ville que Kelley connaît très bien. L’Académie de police de l’État du Kentucky se trouve ici.

Un jour, sa femme lui a demandé s’il était déjà allé aux Pinnacles.

“Je pensais qu’elle parlait de balles de golf”, a-t-il déclaré.

Sur une colline à la périphérie de la ville, c’était là – une belle vue que le chef a dit qu’il n’avait jamais vue auparavant.

“Si vous pensez à Richmond, je pensais que tout était plat et école”, a-t-il déclaré. « De l’autre côté de Richmond et de Berea commence notre région montagneuse. Je ne pouvais pas croire la vue. Nous y sommes allés et je me suis dit : ‘Je ne savais même pas que c’était ici.’ »

Un jour, alors que le chef était au travail, sa femme lui a envoyé un texto disant qu’elle avait acheté quelques kayaks sur le marché Facebook de South Point, ouvrant un nouveau monde pour le chef.

Quand il est descendu du lac à Grayson, Kelley a dit qu’il en était accro. Bien qu’il s’agisse d’un type d’exercice différent de la randonnée, il “vous fera quand même sortir”, a déclaré Kelley.

“Si vous allez là-bas et que vous pagayez, vous avez soif”, a déclaré Kelley.

Cette année, Kelley a déclaré qu’il avait prévu toute une aventure dans les montagnes de la Caroline. Ils veulent conduire la Jeep jusqu’à Old Carolina 105, une route de gravier qui suit une crête près de Linville Gorge. L’idée est de camper à des endroits le long du sentier tout en s’arrêtant et en accédant aux sentiers uniquement à pied ou en 4×4.

“Je suis tellement excité de pouvoir y aller aujourd’hui”, a-t-il déclaré.

Et Mme Kelley est ravie de se rendre à Dolly Sods, un pays forestier national dans l’est de la Virginie-Occidentale, qui abrite une flore et une faune alpines distinctives.

Pour tous ceux qui cherchent à faire de la randonnée pour se mettre en forme, Kelley dit qu’il est essentiel de combiner passion et volonté de voyager.

“Selon ce que vous faites, la randonnée ne peut prendre que quelques heures”, a-t-il déclaré. “Vous devez avoir quelque chose d’autre pour garder votre intérêt vivant.”

Il est également utile de revoir les sentiers sur des applications comme All Trails, qui ont des critiques de personnes qui y sont allées et qui l’ont fait. En règle générale, ces applications ou cartes achetées dans des centres d’accueil à proximité indiquent si un sentier est facile, modéré ou difficile. Bien qu’il puisse être discutable de savoir si une piste est modérée ou difficile, Kelley a déclaré qu’il était crucial de se frayer un chemin à travers différents niveaux.

“Si vous pensez que vous pouvez vous lancer directement dans une randonnée difficile, ne le faites pas”, a déclaré Kelley. “Alors ça te fait mal.”

Devenir en meilleure santé et plus actif a porté ses fruits dans la vie de Kelley, tant mentalement que physiquement, et a rapproché sa famille. Il sert également de modèle pour les hommes et les femmes avec lesquels il travaille au sein du département de police d’Ashland.

Tous les officiers ne font pas ce que fait le chef, mais ils s’entraînent au gymnase, jouent au basketball, au pickleball ou à d’autres activités récréatives.

“Si nous pouvons encourager cela, je suis prêt à m’essouffler et à le faire”, a déclaré Kelley.

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