La piste semble toucher le sol

Les équipes féminines et masculines d’athlétisme de Slippery Rock chercheront à ajouter de nouveaux records personnels à leurs records à l’approche de la fin de la saison, en commençant par une visite à l’Université Bucknell jeudi.

L’entraîneur John Papa, qui prendra sa retraite à la fin de la saison, a été impressionné par ce qu’il a vu de ses athlètes dans la partie extérieure de leur saison jusqu’à présent.

“Nous sommes vraiment excités parce que beaucoup de nos athlètes établissent des records personnels et concourent à un très haut niveau”, a noté Papa.

Papa n’hésite pas non plus à louer la force de The Rock dans les équipes masculines et féminines, estimant que c’est un avantage qu’ils ont sur les autres programmes.

«À l’échelle nationale, nos lancers ont été très bons pour les hommes et les femmes; Cette zone est particulièrement forte », a déclaré Papa. « En ce qui concerne la conférence, nous avons des athlètes qui veulent marquer des points dans les courses de fond, les sprints, les haies et les sauts.

« Nous sommes une équipe très bien établie [as] Certains autres programmes n’ont que des athlètes qui sont bons dans une poignée d’épreuves, [where] Nous avons des athlètes de haut niveau dans presque tous les domaines.

Alors que The Rock participe à une série de grandes compétitions fin avril, papa recherche de grands personnages pour encadrer certains des jeunes athlètes. Il est convaincu que l’élève de cinquième année Dalton Anderson peut faire le travail.

“Il a participé à l’heptathlon, mais son objectif principal est maintenant le lancer du javelot”, a déclaré Papa. “Il sera au sommet de la conférence et fera très probablement la coupe et se rendra aux championnats nationaux.”

Papa a continué en partageant que “[Anderson] offre beaucoup de leadership.

“C’est un athlète senior de cinquième année, donc il a ce sens supplémentaire de la maturité”, a déclaré Papa. “Cela déteint définitivement sur les jeunes athlètes.”

Avec Papa dans sa dernière année en tant qu’entraîneur-chef des deux équipes de piste, le recrutement a évolué différemment cette année, Papa se concentrant davantage sur la course à distance tandis que d’autres événements ont été supervisés par les entraîneurs adjoints Bill Jordan et Tabitha Bemis. Bien qu’il continue de réussir, Papa constate que le recrutement n’a pas été aussi facile qu’au cours des saisons précédentes.

“Je continue de recruter des coureurs de fond, mais c’est difficile”, a expliqué Papa. « Nous avons un beau groupe de coureurs de fond qui viennent renforcer ce que nous avons déjà [and] nous y serons bien.

“[However] Je suis content que tout le monde n’ait pas été comme ça parce que ce n’était pas aussi productif que d’habitude.”

Les deux équipes d’athlétisme se sont rendues à Myrtle Beach, en Caroline du Sud, pour les vacances de printemps, afin de concourir. Papa pense que la participation a donné à son équipe un avantage pour les dernières étapes de la saison.

“Parfois, il faut un concours ou deux pour entrer dans le rythme”, a déclaré Papa. “Nous avons pu éliminer ce premier dès le début afin que nous puissions à nouveau organiser nos réunions ici et vraiment essayer de démarrer.”

The Rock concourra à l’Université Bucknell ce week-end. L’équipe masculine d’athlétisme enverra 26 athlètes pour concourir, tandis que l’équipe féminine enverra 31 athlètes. Dan Hyatt, Bryan Dworek et Taye Lynch tenteront tous d’impressionner, tandis que le senior Jason Goodman participera à son premier décathlon.

Sur le parcours de l’équipe masculine, Brenden Lewis et Devon Navaroli concourront tous les deux et tenteront de marquer haut pour The Rock. Lewis est actuellement classé 2e de la Pennsylvania State Athletic Conference (PSAC) au 110 mètres haies tandis que Naravoli est actuellement classé 5e au 1 500 mètres.

Chez les femmes, Marianne Abdalah, Morgan Donatelli et Rachel Veneziano participeront toutes au parcours et espèrent continuer leur belle forme. Cependant, tous les regards seront tournés vers Skylar Sherry, Cecily Greggs et Trinity Clark. Les trois athlètes sont actuellement classés parmi les 16 meilleurs au niveau national dans les disciplines qu’ils ont choisies.

Clark, un senior de Kane, en Pennsylvanie, a réussi une saison extérieure impressionnante jusqu’à présent, notamment en améliorant le temps de qualification préliminaire de la NCAA. Papa, cependant, veille à ne pas sortir prématurément les choses de leur contexte.

“Si vous concourez à un niveau élevé, vous n’allez pas être à votre meilleur à chaque fois [and] la météo a aussi beaucoup à voir avec notre sport », a déclaré papa.

À la fin de la saison, les athlètes et les fans auront des sentiments mitigés lorsque papa fera ses adieux à la piste après 35 années incroyables en tant qu’entraîneur à la Slippery Rock University. Cependant, il y a aussi de l’excitation dans le département des sports alors qu’un nouveau visage est recherché pour être nommé. Cependant, malgré la durée du mandat et les distinctions de Papa, Papa insiste sur le fait qu’il n’aura pas son mot à dire sur qui sera son successeur.

“Je ne suis pas responsable de qui est embauché ou non”, a déclaré Papa. “Je ne suis plus à jour, mais je suis convaincu que le comité fera un bon choix lorsqu’il s’agira d’embaucher la prochaine personne pour représenter les équipes de piste ici à l’Université Slippery Rock.”

Les équipes masculine et féminine d’athlétisme seront en action le 21 avril lorsqu’elles accueilleront le tournoi sur invitation d’une journée au stade Mihalik Thompson. Les championnats de l’AFPC commencent le 12 mai, tandis que les championnats nationaux de la division II de la National Collegiate Athletic Association (NCAA) se déroulent le 26 mai à Allendale, Michigan et se terminent le 28 mai.

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