La marathonienne locale Linda Ambard court pour rendre hommage à son défunt mari

Linda Ambard de Colorado Springs a couru un marathon sur tous les continents. Elle marche avec un drapeau américain pour commémorer son mari Phil.

COLORADO SPRINGS, Colorado – Linda Ambard de Colorado Springs court pour se souvenir.

“Je ne pouvais pas imaginer une journée sans lui”, se souvient-elle de son mari.

Mais elle dit que ses jours de marathons sont comptés.

“J’ai besoin d’une opération du pied et je dois donc porter de bonnes chaussures et de bonnes orthèses plantaires pour que cela soit possible”, a-t-elle expliqué.

Ambard a couru 220 marathons. Elle court pour se souvenir de son mari Phil. Il a fallu un certain temps avant qu’elle ne se prépare enfin à sortir avec lui.

“Il m’a demandé de sortir 19 fois avant que je dise oui.”

Phil n’était pas un citoyen amérindien. Élevé au Venezuela, il a obtenu sa nationalité américaine en s’enrôlant dans l’armée de l’air en 1985. En janvier 2011, il s’est porté volontaire pour servir comme professeur de langue à l’Académie en Afghanistan.

“Quand Phil est parti, c’était comme, ‘Je vais dans un endroit sûr, Linda. Ne sois pas absurde.'”

Trois mois plus tard, l’impensable s’est produit lorsqu’un militaire afghan en uniforme de l’OTAN s’est dirigé vers Phil, l’assassinant ainsi que huit autres personnes.

“Je pense à lui tout le temps”, a déclaré Linda. “Je me demande s’il serait fier de moi. Je me demande ce qu’il penserait de mon voyage.

Deux ans plus tard, le voyage de Linda l’a amenée au marathon de Boston, où elle a couru en l’honneur de Phil. Elle était à deux dixièmes de mille de la ligne d’arrivée lorsqu’une autre tragédie a frappé : l’attentat du marathon de Boston.

“C’est à ce moment-là que j’ai décidé que j’allais courir à travers tous les continents du monde avec un drapeau américain plein pour franchir la ligne d’arrivée et taper du pied [and say], ‘Vous savez quoi? Je ne fuis pas la peur. Même si le terrorisme peut me coûter la vie, il ne changera pas mon état d’esprit”, a-t-elle déclaré.

L’esprit de Linda l’a emmenée à travers des marathons sur les sept continents, plus récemment en Antarctique.

“Je voulais pouvoir lui rendre hommage de manière positive au lieu d’être coincée dans le chagrin”, a-t-elle déclaré. “J’ai appris que je suis plus fort que je ne le pensais. J’ai appris que j’avais une voix et j’étais si timide quand Phil a été tué. J’ai appris que je peux affronter mes peurs même si je ne le veux pas et je veux rester sous mes couvertures et ne pas me lever le matin.”

Choisir son continent préféré pour courir est toujours une décision difficile.

“Oh mon Dieu, c’est si difficile”, a-t-elle déclaré. “Je dis toujours que c’est la Patagonie parce que c’est rural et beau comme aucun autre.”

Quand Linda court, Phil est toujours dans son esprit.

“Toutes ces lignes d’arrivée que je fais parce que celle-ci est pour toi chérie. Celui-ci est pour vous”, a-t-elle déclaré. “Depuis que je porte ce drapeau américain, vous savez qu’il a voté pour l’Amérique. Il a donné sa vie pour son pays d’adoption. J’y pense à chaque fois que le drapeau est levé.

Linda dit qu’elle a pardonné à l’assassin de Phil. Bien qu’il y ait encore des douleurs quotidiennes, Ambard utilise son histoire pour aider les autres.

« De très mauvaises choses nous sont toutes arrivées, et nous avons tous des choix. Et cet outil pour utiliser cette histoire a été la chose la plus gratifiante quand je regarde jusqu’où j’ai pu encadrer les gens”, a-t-elle déclaré. “Comment j’ai pu utiliser mes propres luttes et mon parcours pour encourager les gens à s’épanouir, plutôt que de simplement survivre.”

Linda Ambard court pour se souvenir, drapeau à la main.

“Parce qu’il n’était pas un Amérindien et il a toujours dit que je suis le drapeau”, a-t-elle déclaré. “Donc, ce combat pour le succès consiste à l’aimer et à l’honorer autant que vous le pouvez, jusqu’à mon dernier souffle.”

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