“La hausse des prix de Poutine” n’est que le dernier mythe inflationniste de Biden

Lorsque Joe Biden a prêté serment en janvier 2021, l’indice des prix à la consommation était supérieur de 1,4 % à celui enregistré douze mois plus tôt. Un mois plus tard, l’inflation était montée à 1,7 %. En avril, il était supérieur à 4 %. Il a dépassé 5 % en juin, 6 % en octobre et atteint 7 % en décembre. Le 20 janvier 2022, premier anniversaire de Biden en tant que président, l’augmentation des prix d’une année sur l’autre avait atteint 7,5 %.

Plus d’un mois plus tard, le 24 février, Vladimir Poutine a lancé l’invasion russe illégale de l’Ukraine. C’était il y a seulement sept semaines. Mardi dernier, le Bureau of Labor Statistics a signalé que l’inflation avait de nouveau augmenté en mars. Au cours des 12 derniers mois, les prix à la consommation ont augmenté de 8,5 %. L’inflation est maintenant à son plus haut niveau depuis 40 ans. Comme l’a noté The Dispatch jeudi, “Muhammad Ali boxait encore la dernière fois qu’un rapport CPI était si mauvais.”

La Maison Blanche blâme la guerre en Ukraine pour la hausse du coût des biens et des services. “L’augmentation des prix de Poutine”, le président et ses haut-parleurs nommer. Mais l’inflation s’est accélérée pendant la présidence Biden et était déjà à son plus haut niveau depuis plus d’une génération lorsque l’invasion de l’Ukraine a commencé. Le dictateur russe est coupable de nombreux crimes, mais la baisse du pouvoir d’achat du dollar américain est un outrage dont il ne peut être tenu responsable.

Comme tous les présidents, Biden est heureux de s’attribuer le mérite des bonnes nouvelles de l’économie – la baisse du chômage, le boom boursier, la montée des nouvelles applications commerciales. Mais la Maison Blanche n’assume aucune responsabilité pour les mauvaises nouvelles économiques. Alors que de plus en plus d’Américains s’inquiètent de la hausse des prix, l’équipe Biden s’est pliée en quatre pour minimiser le problème ou le blâmer ailleurs. La tentative boiteuse de rebaptiser l’inflation en “hausse des prix de Poutine” n’est que la dernière d’une série en cours.

Selon le Bureau of Labor Statistics, les prix à la consommation le mois dernier étaient supérieurs de 8,5 % à ceux de mars 2021.Anna Moneymaker / Getty

Lorsque les hausses de prix ont commencé à peser au printemps dernier, le premier réflexe du gouvernement a été de les saluer comme la preuve que l’économie se redressait. Il s’est ensuite retourné et a affirmé qu'”aucun économiste sérieux” ne s’inquiétait de l’aggravation de l’inflation. En octobre, le chef de cabinet de la Maison Blanche a fait écho au point de vue selon lequel l’inflation est un “problème de grande classe” dont les électeurs ne devraient pas s’inquiéter. Ensuite, le président a insisté sur le fait que les hausses de prix étaient « attendues » et « temporaires » et qu’il n’y avait aucune raison de s’inquiéter d’une « inflation prolongée ». Des assurances sont venues en décembre que l’inflation avait culminé et commencerait bientôt à baisser.

Parfois, l’administration est allée jusqu’à prétendre que le chemin vers “réduire les pressions inflationnistes‘ devrait adopter le soi-disant projet de loi « Build Back Better », permettant au gouvernement de dépenser des billions de dollars supplémentaires. À d’autres moments, il a soutenu l’argument des populistes de la guerre des classes comme Elizabeth Warren et Bernie Sanders selon lesquels “la cupidité des entreprises” provoque l’inflation. Ou il a été affirmé que “la raison de l’inflation”, comme l’a dit Biden dans une interview en février, est que “les chaînes d’approvisionnement ont été perturbées”. Maintenant que la guerre fait rage en Ukraine, elle blâme le dirigeant du Kremlin pour l’inflation.

La Maison Blanche est aussi flexible que Simone Biles pour tenter d’échapper à la responsabilité ou de minimiser la gravité de l’inflation. Mais quand il s’agit d’arrêter la frénésie de dépenses imprudentes du gouvernement – le meilleur antidote à l’inflation fédérale des pharmacies – il reste aussi rigide qu’un garde Coldstream.

Dès les premiers jours de sa présidence, Biden a été averti que les nouvelles dépenses massives qu’il réclamait, à commencer par le plan de sauvetage américain de 2 000 milliards de dollars, feraient probablement grimper les prix à la consommation. Larry Summers, ancien secrétaire au Trésor et président de Harvard (et démocrate de longue date), a averti dans une chronique du Washington Post en février que tant de dépenses supplémentaires étaient susceptibles de « déclencher des pressions inflationnistes jamais vues depuis une génération ». Summers a continué à sonner l’alarme dans les mois qui ont suivi, mais a été ridiculisé par la Maison Blanche comme “absolument faux”.

Il était peut-être compréhensible qu’un gouvernement sous la pression des démocrates progressistes L’intention de poursuivre tous les points progressistes de l’ordre du jour qu’elle pourrait réaliser en maintenant l’économie “en marche” aurait tendance à ignorer Summers. Pourquoi écouter Cassandra alors que d’autres économistes ont rassuré Biden sur le fait que l’inflation n’est pas à craindre ? Après tout, les dépenses fédérales augmentaient depuis des années, chez les républicains comme chez les démocrates, sans déclencher d’inflation. Pourquoi ce schéma ne devrait-il pas continuer ?

Mais il n’y avait aucune comparaison entre la hausse pré-COVID des dépenses publiques et l’explosion des dépenses déclenchée par la pandémie en 2020. Le budget fédéral est passé de 4,4 billions de dollars en 2019 à 6,5 billions de dollars un an plus tard, puis à 7,2 billions de dollars encore plus fous un an plus tard au cours de la première année de Biden en tant que président. Il s’agissait d’une croissance des dépenses à une échelle bien supérieure à l’expérience de Washington, et tout cela a été aggravé par les politiques de la Réserve fédérale visant à maintenir les taux d’intérêt à zéro. Le résultat a été de libérer le monstre inflationniste qui avait été apprivoisé dans les années 1980. Les prix ont commencé à augmenter sérieusement. Ils ne montrent aucun signe d’abandon.

La Maison Blanche Biden a été avertie que cela se produirait. Presque immédiatement, les avertissements ont commencé à se réaliser. Un gouvernement plus avisé aurait réagi en modifiant ses priorités budgétaires. Biden et son peuple viennent de changer leurs points de discussion.

Jeff Jacoby peut être joint au jeff.jacoby@globe.com. Suivez-le sur Twitter @jeff_jacoby. Pour vous abonner à sa newsletter hebdomadaire, Arguable, visitez bitly.com/Arguable.

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