La hausse de la taxe professionnelle de Burlingame fait l’objet d’une enquête | nouvelles locales

Les électeurs de Burlingame pourraient être invités à adopter une nouvelle taxe professionnelle en novembre, le conseil municipal acceptant cette semaine d’envisager une initiative de vote qui supprimerait le taux forfaitaire annuel de 100 $ de la ville pour une approche à plusieurs niveaux basée sur les augmentations de revenu brut.

Le conseil a envisagé la taxe professionnelle, mise à jour pour la dernière fois en 2001, pour une refonte visant à diversifier les revenus de la ville et à renforcer les capitaux propres, car les grandes entreprises, dont Oculus de Facebook avec son campus de Burlingame, paient actuellement le même taux d’imposition que les petits établissements à compter.

“Je considère cela comme la modernisation d’une très ancienne ordonnance à laquelle nous nous sommes presque engagés”, a déclaré le maire adjoint Michael Brownrigg. “C’est ridicule que ce soit 100 $ pour tout le monde.”

Le conseil a accepté d’envoyer plusieurs variantes d’une taxe possible aux sondeurs pour déterminer la probabilité de succès parmi les électeurs, le niveau inférieur allant de 150 $ à 200 $, le niveau intermédiaire de 250 $ à 300 $ et le niveau supérieur allant de 600 $ à 1 000 $ situé . De plus, un quatrième niveau est à l’étude pour les plus hauts revenus de la ville, qui pourrait atteindre 5 000 $ par an.

Des niveaux seraient établis pour les entreprises gagnant moins de 250 000 $, celles gagnant entre 250 000 $ et 1 million de dollars et celles gagnant plus de 1 million de dollars. Dans chaque catégorie, il y a respectivement 3 712, 1 769 et 366 entreprises dans la ville. La gamme possible du quatrième niveau est à l’étude, les membres du conseil suggérant que cela pourrait s’appliquer à ceux qui gagnent plus de 10 ou 20 millions de dollars, ce qui ne concerne qu’une poignée d’entreprises.

La restructuration rapporterait environ 1,2 million de dollars par an; La ville s’attend à percevoir 583 600 $ du taux forfaitaire cette année. Le conseil a précédemment exploré un impôt progressif sur les recettes brutes qui serait calculé sur une base individuelle, avec des frais fixés en fonction d’un multiple des recettes totales et des taux qui fluctuent en fonction des marges bénéficiaires.

Cependant, les membres du conseil ont convenu que la proposition serait trop compliquée et pourrait entraîner l’échec de la mesure de vote.

“Si c’est trop compliqué, les gens pourraient ne pas lire le texte”, a déclaré la conseillère Ann O’Brien Keighran. “Je pense donc que nous voulons rendre cela simple et facile à comprendre afin que les gens comprennent sur quoi ils votent.”

San Bruno, Menlo Park et Foster City, des villes de taille comparable avec des taxes sur les recettes brutes progressives, recevront respectivement 2,2 millions de dollars, 2,3 millions de dollars et 1,7 million de dollars de la redevance. Malgré sa collection beaucoup plus petite, Burlingame abrite plus d’entreprises que ces villes.

La conseillère Emily Beach s’est dite préoccupée par le fait que la structure à plusieurs niveaux proposée n’imposerait pas adéquatement les plus grandes sociétés de la ville. Elle avait précédemment demandé au conseil d’envisager une taxe forfaitaire, similaire à la mesure HH de East Palo Alto en 2018, qui imposerait des frais de 2,50 $ par pied carré sur les bâtiments de plus de 25 000 pieds carrés.

“Je pense vraiment que ce que nous devons faire, c’est améliorer la justice et l’équité dans la structure fiscale, et je ne suis pas sûre qu’aucune de ces propositions n’aille vraiment là où nous devons aller”, a-t-elle déclaré. “L’idée de notre future biotechnologie sur le Bayfront ou d’une entreprise de plusieurs dizaines de millions de dollars payant 600 $ ou 1 000 $ en taxe professionnelle ne semble tout simplement pas juste.”

Brownrigg a constaté qu’une taxe de 5 000 $ pour les hauts revenus serait probablement de l’ordre de 30 000 $ compte tenu du nombre d’entreprises dans cette catégorie. “Il arrive un moment où nous faisons vraiment cela comme un signal de vertu, plutôt que de déplacer réellement l’aiguille des revenus”, a-t-il déclaré.

L’idée d’une taxe forfaitaire, bien que soutenue par d’autres membres du conseil, n’a pas été explorée plus avant car le comté aura une mesure similaire – visant à financer le travail de résilience du comté contre l’élévation du niveau de la mer – sur le scrutin. La directrice de la ville, Lisa Goldman, a déconseillé de prélever deux taxes similaires en même temps, car celle de la ville (qui apparaîtrait sous celle du comté) échouerait probablement en conséquence. Le conseil a accepté de considérer l’idée comme une question électorale possible pour une autre année.

“Si nous pensons que les grands, grands campus devraient supporter une plus grande part du fardeau parce qu’ils mettent plus de pression sur le système, ce que nous serions tous d’accord, une taxe forfaitaire sera beaucoup plus efficace”, a déclaré Brownrigg. “Et parfois, quand vous demandez 5 000 dollars à une personne très riche alors que vous auriez pu demander 50 000 dollars, elle vous dit : ‘Je t’ai déjà payé, pourquoi reviens-tu vers moi maintenant ?'”

La taxe sur les forfaits, en supposant les mêmes paramètres que la mesure d’East Palo Alto, rapporterait à la ville 5,4 millions de dollars par an. De plus, il s’agirait d’une taxe spéciale, ce qui signifie qu’elle pourrait être affectée à des projets spécifiques comme la rupture de la classe de Broadway, qui coûtera probablement 15 millions de dollars à la ville. La taxe d’affaires, quant à elle, est une taxe générale qui interdit à la ville de la réserver à un besoin précis.

La discussion sur la fiscalité intervient alors que les revenus de la ville ont chuté pendant la pandémie. Pour l’exercice 2020-2021, les rentrées de fonds se sont élevées à environ 48,6 millions de dollars, contre 72,4 millions de dollars en 2018-2019. Notamment, la taxe d’occupation temporaire de Burlingame, auparavant la plus grande source de revenus de la ville, est passée de 29 millions de dollars en 2018-2019 à 5,7 millions de dollars l’année dernière après l’effondrement des voyages.

“En tant que propriétaire d’entreprise dans la ville, je peux dire qu’il n’y a jamais de bon moment pour augmenter les taxes, personne ne veut jamais le faire”, a déclaré la conseillère Donna Colson. “Mais nous ne l’avons pas fait depuis plus de 21 ans, nous devons diversifier cette source de revenus.”

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