La défense brille, les porteurs de ballon impressionnent au Blue & White Game annuel de Duke Football

C’est l’heure?

Pas assez. Le début de la saison de football universitaire est peut-être encore dans plus de quatre mois, mais les fans de Blue Devil ont eu un premier aperçu de ce qui les attend sous la direction du nouvel entraîneur-chef Mike Elko lors du Blue & White Game annuel de samedi soir. Le match s’est terminé 28-14 en faveur de White, mais le résultat importait peu.

“L’équipe s’est définitivement amusée ce soir,” a déclaré le secondeur de deuxième année Tre Freeman. « Tout le travail acharné que nous avons fourni depuis la mi-janvier a définitivement porté ses fruits. Nous nous sommes juste amusés ce soir.

Sans aucun doute, deux des questions les plus pressantes de la mêlée et de la saison d’automne étaient de savoir qui ferait les clichés et les transferts sur cette infraction repensée de Duke. Avec les départs hors saison de Gunnar Holmberg et Mataeo Durant vers le portail de transfert et le repêchage de la NFL, respectivement, il y avait amplement de place sous les projecteurs samedi pour un quart-arrière et un porteur de ballon pour revendiquer leur place de départ en septembre prochain.

Quant à la réponse inférieure au milieu, le deuxième étudiant Riley Leonard a présenté un argument convaincant. Le natif de Fairhope, en Alabama, a impressionné par une série de lancers difficiles vers le bas et 246 verges, y compris un laser de 46 verges au receveur large junior Jontavis Robertson au premier quart, qui a établi la position sur le terrain pour le premier touché de l’équipe bleue et un troisième. Frappe de la période au receveur de deuxième année Sahmir Hagans pour égaliser le match à 14-14.

Jaquez Moore, le porteur de ballon responsable de ce premier touché, a réalisé une moyenne de 11,5 verges avec six courses dans la nuit pour montrer que l’avenir du jeu de course de Duke pourrait déjà figurer sur sa liste. L’étudiant en deuxième année s’est frayé un chemin à travers un tronçon difficile de 28 verges jusqu’à la zone des buts pour briser l’égalité sans but et a été le meilleur porteur de ballon des deux côtés, enregistrant des verges au sol, des verges par course et des touchés avaient des atouts.

D’autre part, le deuxième quart-arrière Jordan Moore a lancé pour 97 verges et deux touchés tout en accumulant 91 verges en 12 tentatives au sol. Sa performance pour l’équipe blanche a été accompagnée d’un jeu d’un touché de 66 verges du porteur de ballon de première année Terry Moore et d’un jeu d’un touché de 44 verges du porteur de ballon junior en chemise rouge Jaylen Coleman. Jordan Moore s’aventurait régulièrement dans le champ supérieur et était particulièrement courageux dans ses courses. Il a utilisé sa vitesse et son agilité pour rassembler 52 verges au quatrième quart seulement, donnant à Elko une option intéressante sous le centre aux côtés de Leonard.

Bien que la majorité des verges du match se soient retrouvées dans les airs – il y avait un total de 397 verges par la passe, pour être précis – c’est le jeu au sol qui a marqué le plus gros coup. C’était également vrai pour la saison dernière, avec la mise en garde évidente que Cutcliffe possédait le leader de tous les temps du programme en une seule saison à Durant. Bien que ce ne soit pas au niveau de Durant, l’étendue des options de course présentées samedi sera un signe de bienvenue pour ce jeune groupe Blue Devil.

Bien sûr, la difficulté d’évaluer une telle mêlée au sein de l’équipe est qu’il est souvent difficile de dire si une défense étouffe ou si une attaque est inutile, et vice versa. Il y a certainement eu un mélange des deux tout au long de l’heure de jeu, mais une interception de Freeman et un échappé forcé du deuxième défenseur Trent Broadnax dans les premières étapes ont montré une croissance de la nature de second ordre de Duke. Ajoutez à cela une sélection au troisième quart de Broadnax, un sac chacun de RJ Oben – qui a également récupéré un échappé en fin de match – et Mandela Tobin et un jeu perturbateur du défenseur de première année Chandler Rivers, entre autres, et les fans de Blue Devil devraient c’est encourageant que le côté défensif du ballon pourrait être en train de monter.

“Je pense que nous avons tous joué dur”, a déclaré Freeman. « Nous avons fait ce qu’on nous a dit, tout le monde a respecté le plan de match [and] nous avons exécuté. Nous avons juste paniqué [to] Montrez aux fans que nous pouvons vraiment le faire.

Compte tenu des antécédents d’Elko en tant que coordinateur défensif, cela est parfaitement logique. Néanmoins, cela augure bien pour Duke que son secondaire semble gagner du terrain dans au moins une mêlée printanière sous la direction de l’entraîneur qui a aidé à mener Texas A&M à quatre matchs de bowl en autant d’années.

Plus important encore, la mêlée était une chance pour les Blue Devils de jouer au football sans stress. La saison 2021-22 a été difficile pour Duke, et samedi a donné à ses joueurs une chance de simplement jouer sous les lumières avec des spectateurs dans les gradins et le temps printanier le plus agréable dans l’air.

“Le match bleu et blanc est pour eux”, a déclaré Elko à l’entraînement vendredi. “Je veux dire que c’est beaucoup de travail de janvier à maintenant ne pas avoir de match à aucun moment. Et c’est pourquoi je veux qu’ils sortent et montrent simplement ce qu’ils sont devenus, montrent tout le travail qu’ils ont fait. J’espère qu’ils sortiront et qu’ils passeront un bon moment à jouer.

Si la multitude d’enfants étourdis qui assistaient à la rencontre d’après-match était une indication, cela semblait définitivement être le cas.

Le premier match officiel de Duke est prévu le 2 septembre à domicile contre Temple.

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