La course du Final Four de Villanova s’est terminée par une défaite contre le Kansas dans le Final Four

NOUVELLE-ORLÉANS – Jermaine Samuels a passé un bras autour de l’épaule de Collin Gillespie, son ère de pneus Villanova prolongés était terminée, les carrières se sont étendues sur cinq saisons, une dernière saison s’étendant jusqu’au Final Four.

Cela s’est terminé samedi soir dans le Superdome lorsque les Jayhawks du Kansas étaient trop tôt et trop durs trop tard. La seule tête de série de ce Final Four s’est qualifiée pour la finale avec une victoire de 81-65, puis a affronté le vainqueur de Duke North Carolina. Le grand homme David McCormack a mené tous les buteurs avec 25 points sur 10 des 12 tirs, tandis qu’Ochai Agbaji a récolté 21 points après avoir raté la dernière de ses sept tentatives à trois points.

Les nobles obstacles auxquels les Wildcats sont confrontés juste après l’ouverture des portes du Final Four … ces premières minutes se poursuivront pour Villanova, Agbaji, une première équipe All-American, transformant ce palais de football bondé en terrain de jeu.

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“C’était notre plan de match de ne pas le faire avancer”, a déclaré plus tard Jay Wright. “Et nous avons fait des erreurs. Mais ne pas avoir de contact avec lui, le laisser attraper et tirer, c’était tout [not] Notre plan de match entre en jeu… Si vous perdez 0-1 contre une si bonne équipe, vous avez des ennuis.

Ce n’était pas n’importe quel trajet de Cendrillon 2021-22 de Villanova au Final Four. C’était un groupe de vétérans coriaces qui, sans la star blessée Justin Moore, ont une fois de plus prouvé leur ténacité dans le Superdome, se situant à portée de 19 derrière, forçant le Kansas à faire ses preuves à nouveau, ce que le Kansas a fait de tout cœur.

Bien sûr, Villanova a raté Moore, probablement principalement du côté défensif, surtout au début. Ces 15 premières minutes si dominantes de Rock Chalk Jayhawk ont ​​clairement montré pourquoi Wright avait émis une sorte d’avertissement de tempête, affirmant que le Kansas ressemblait plus stylistiquement à l’équipe de Villanova en 2018 qu’à son propre groupe actuel.

“Nous n’avons pas la puissance de feu pour ça [2018 Villanova] l’équipe avait », avait déclaré Wright la veille. «Le Kansas est une équipe beaucoup plus rapide et beaucoup plus explosive et beaucoup plus axée sur le périmètre que cette équipe. Donc, c’est presque comme si nous étions renversés en ce qui concerne la façon dont les équipes sont. Complètement différent.”

Marquez cela comme une prophétie jusqu’à ce qu’une course de 10-0 de Gillespie à la fin de la première mi-temps insuffle un peu de vie aux Wildcats juste avant la mi-temps. Auparavant, il semblait qu’il y aurait une répétition complète des demi-finales de 2018 alors que Villanova menait les Jayhawks 47-32 à la pause.

Gillespie, lauréat du prix Bob Cousy du meilleur meneur de jeu du pays, a terminé sa carrière de cinq ans sur une défaite mais la tête haute, marquant 17 points et frappant 5 sur 8 trois avant de sortir avec 35,4 secondes à jouer. Gillespie est parti et a embrassé son entraîneur, puis les assistants, puis ses coéquipiers.

“Une légende du basket Villanova”, a appelé Caleb Daniels Gillespie.

“Il nous tient au même niveau que lui”, a ajouté Brandon Slater.

“Il ne s’agit pas seulement d’être un basketteur, il s’agit d’être un homme de Villanova”, a déclaré Wright. “Il est l’un des meilleurs de tous les temps.”

Moore s’est rendu dans une soi-disant “salle de repos” deux heures avant l’heure du match et a raconté aux journalistes comment il était tombé à la fin du match à Houston la semaine dernière.

“Je pensais que l’arbitre m’avait fait trébucher”, a déclaré Moore. “C’est comme ça que ça s’est senti. Cela vous montre que c’est l’Achille. On a généralement l’impression que quelqu’un vous a donné un coup de pied à l’arrière de la jambe ou quelque chose comme ça.

Moore a déclaré qu’il avait compris qu’il aurait six à neuf mois pour récupérer, vous pouvez donc calculer à partir de là quel pourrait être son emploi du temps pour revenir sur le terrain. Ce n’est pas seulement sa défense que Villanova a raté au début. Les Wildcats ont eu quatre revirements avant d’obtenir leur deuxième panier.

Comment le Kansas réagirait-il beaucoup plus tard, après que Villanova ait fait match nul dans les sept minutes avec un peu moins de 13 minutes à jouer après quelques trois points de Daniels et Slater ? Comme une tête de série qui le mérite. Les Jayhawks ont marqué sur leurs quatre prochaines possessions, un rebond offensif, ont frappé deux trois points, puis un lay-up de Jalen Wilson qui a ramené l’avance à 62-50.

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Villanova a terminé la saison en tant que meilleure équipe de tir au lancer franc de l’histoire de la Division I. Une note de bas de page. Peu d’occasions d’en profiter ce soir.

“Je pensais que nous étions disciplinés défensivement”, a déclaré Bill Self. «Je pensais que nous étions essentiellement restés sur de faux coups pendant 40 minutes. Et à l’exception de la défense de l’arc, je pense que nous avons tout simplement bien joué.

Encore et encore, les Jayhawks ont montré leurs références et ont répondu à chaque course de Villanova avec l’une des leurs.

“Nous avons toujours eu une réponse”, a déclaré Self à propos de ses garçons.

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