La beauté de Capitol Reef et des vergers attirent les visiteurs et les randonneurs en Utah

Le parc national de Capitol Reef, dans l’Utah, présente certaines des plus belles formations rocheuses et merveilles géologiques de l’ouest, notamment le Waterpocket Fold, un pli de terre qui s’étend sur 100 miles.

C’est aussi l’une des meilleures options pour les visiteurs de faire de la randonnée. Ses 150 miles de sentiers de randonnée mènent à des canyons à sous, des arches et des ponts naturels, des cascades et des pétroglyphes. Le parc comprend également les plus grands vergers du système de parcs nationaux, et de nombreux visiteurs préfèrent visiter au printemps, lorsque le paysage rappelle le poème d’AE Housman :

Le plus beau de tous les arbres, maintenant le cerisier

Suspendu avec des fleurs le long de la branche,

Et se dresse au-dessus de la balade en forêt

Portez du blanc à Pâques.

Les altitudes du parc varient de 3 800 pieds à 8 200 pieds, mais la zone principale du parc, Fruita, est d’environ 5 500 pieds. Vous y trouverez le centre d’accueil et le départ du sentier pour visiter les vergers du parc. Tous les vergers sont à moins d’un mile ou plus.

La plupart des vergers ont été plantés par des pionniers mormons qui ont vécu ici de la fin du XIXe siècle aux années 1950. En tant que paysage rural de Fruita, le parc entretient plus de 1 900 arbres en utilisant des techniques traditionnelles telles que l’irrigation par fossé alimenté par gravité utilisée dans les années 1880. L’élagage, la tonte, la lutte antiparasitaire, le greffage et la cartographie sont des tâches permanentes.

Le parc a été déclaré monument national en 1937 et a reçu le statut de parc national en 1971. Depuis lors, les vergers ont perdu environ 1 000 arbres en raison de maladies, de la vieillesse et d’un sol pauvre. Afin de préserver son caractère d’origine, le parc a entrepris l’an dernier un projet pilote de réhabilitation des vergers, qui durera jusqu’en 2025. Le parc a également nivelé, aéré et fertilisé 4,6 acres dans ses vergers Guy Smith et Cook. De nouveaux arbres de variétés historiquement appropriées seront plantés ce printemps. Un sol correctement préparé augmente considérablement la probabilité que les jeunes arbres fruitiers prospèrent pendant des années.

Il y a deux moments idéaux pour visiter les vergers du parc : lorsque les arbres sont en fleurs et, bien sûr, pendant la récolte. Comme les arbres fleurissent et portent des fruits à des moments différents, cela ressemble à une sorte de fête des arbres fruitiers d’avril à septembre. En ce moment, les cerises, les abricotiers réguliers et les pêchers sont en fleurs, une douche de beauté qui dure généralement jusqu’à la mi-avril. Ce n’est pas la fin du spectacle : les poires et les pommes ont maintenant commencé à fleurir et le font généralement jusqu’à la première semaine de mai.

La météo est un facteur d’année en année et les périodes de floraison et de récolte sont approximatives car elles peuvent fluctuer quelques semaines plus tôt ou plus tard chaque année. Pour obtenir des informations à jour, appelez la ligne d’information du parc au 435-425-3791 pour être dirigé vers la ligne d’assistance aux fruits. Appuyez sur le 1 pour les informations visiteurs, puis sur le 5 pour la hotline fruits.

La période de récolte des cerisiers est généralement de mi-juin à début juillet, pour les abricots de fin juin à juillet, pour les pêches et les poires de la première semaine d’août à début septembre. Les pommes sont souvent à leur apogée du début septembre à la mi-octobre.

Une borne autopayante, des balances et un panneau indiquant les prix des fruits sont situés à l’entrée de chaque verger ouvert à la cueillette. Le parc comprend des cueilleurs à main et des échelles pour atteindre les fruits. Téléchargez ou récupérez une carte des plantations au centre d’accueil ou sur le site Web (www.nps.gov/care). Les panneaux U-Pick Fruit sont placés lorsque les fruits sont prêts à être cueillis dans un verger particulier.

En avril, attendez-vous à des maximums quotidiens dans la région de Fruita d’environ 65 degrés avec des minimums d’environ 39 degrés. En mai, le maximum quotidien moyen est de 74 degrés et le minimum est de 48 degrés.

Il y a du camping dans le parc au terrain de camping Fruita sur réservation préalable de mars à octobre sur www.recreation.gov. En hiver, premier arrivé, premier servi. Alternativement, il y a du camping, des hébergements, des restaurants et un marché dans la ville voisine de Torrey.

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