KENNARD : Le contexte donne du sens à la randonnée en forêt

Le différend se poursuit au sujet du soldat confédéré debout devant le palais de justice du comté de Robeson. Jusqu’à présent, à peu près tout le monde semble convenir que la statue doit descendre. La question qui reste est de savoir quoi en faire une fois qu’il a été retiré.

En tant que nouveau venu dans le comté de Robeson, je ne sais pas si je peux argumenter intelligemment sur la disparition éventuelle de la statue.

Cependant, en tant qu’arrière-arrière-arrière-petit-fils d’un soldat de la guerre civile, je peux comprendre les sentiments évoqués par ce que représente le mémorial. Mon grand-père a survécu à la guerre et a fini par émigrer vers l’Ouest.

Lors d’une promenade dans les bois il n’y a pas si longtemps, je me suis souvenu du grand-père Leonidas Hamlin Kennard Sr.

Au cours de ma petite randonnée, je suis tombé sur un morceau d’histoire.

Situé sur les rives de la rivière Santee à environ une heure de route de Charleston, la Caroline du Sud est un site de guerre civile géré par le National Forest Service.

L’endroit est calme maintenant, dérangé seulement par le gargouillement de l’eau qui coule lentement le long des berges et le hululement occasionnel d’un hibou quelque part dans le bosquet dense de pins des marais qui entoure l’endroit.

Battery Warren est une collection de monticules qui cachaient autrefois des canons et d’autres pièces d’artillerie utilisées par les forces confédérées pour protéger un pont ferroviaire sur le Santee.

Il ne reste plus grand-chose de la structure maintenant. De grands pins et des feuillus denses ont poussé entre de nombreuses anciennes structures, mais la disposition de l’ancien fort est encore assez reconnaissable.

Un panneau d’information sur le site explique que les esclaves ont construit la majeure partie de la structure, qui porte le nom du colonel Samuel Warren, un héros de la guerre d’indépendance qui possédait autrefois le terrain sur lequel se trouve le fort.

Je soupçonne que le site est préservé dans une partie reculée de la forêt nationale Francis Marion dans un environnement similaire à celui où les soldats vivaient et travaillaient il y a plus de 150 ans.

L’histoire visible de la région, bien qu’elle ait été presque récupérée par la forêt, a ajouté un sens à ma randonnée du samedi après-midi.

Comme je l’ai déjà mentionné, le journaliste en moi recherche le contexte historique des personnes, des lieux et des choses sur lesquels j’écris. Le contexte de cette forteresse presque oubliée me fascine toujours.

Vous constaterez que la plupart des nouvelles que nous écrivons ici dans le journal contiennent un morceau d’histoire. Parfois, l’histoire constitue la majeure partie de l’histoire. Et souvent, l’histoire est la partie la plus importante de l’histoire.

Vous vous souvenez peut-être qu’il y a quelques mois, j’ai lancé une série de reportages historiques intitulée Notre histoire. Vous pouvez trouver la dernière colonne à la page 3A du robesonien d’aujourd’hui.

En plus des informations sur l’un des dizaines de marqueurs historiques qui parsèment notre comté, j’ai aimé en apprendre davantage sur l’histoire du comté de Robeson.

Et similaire à ce que j’ai trouvé lors d’une randonnée dans la forêt nationale de Francis Marion, ici, dans le comté de Robeson, j’ai trouvé une collection de marqueurs historiques pointant vers des sites de guerre révolutionnaire.

Par exemple, dans le nord du comté de Robeson, vous trouverez deux repères historiques distants de quelques kilomètres. Le Raft Swamp Marker, à deux milles au sud de Red Springs, raconte une victoire conservatrice en octobre 1781. Pour plus d’informations, voir : https://bit.ly/3rv9nv4.

“Après la victoire des conservateurs à McPhaul’s Mill, les whigs ont mis en déroute les conservateurs près d’ici le 15 octobre 1781 et ont brisé leur résistance dans ce domaine”, lit le marqueur.

Un autre marqueur, celui-ci à environ 5 miles au nord de Red Springs, raconte une histoire abrégée sur la bataille de McPhaul’s Mill en septembre 1781. Plus d’informations sur ce marqueur peuvent être trouvées ici : https://bit.ly/3EfWF8Q.

Les marqueurs ne donnent qu’un aperçu des histoires qui s’y sont déroulées et n’auraient aucun sens sans le contexte.

Une carte montrant tous les marqueurs historiques du comté de Robeson peut être trouvée ici : https://bit.ly/37hUIwG.

J’ai fait des recherches sur environ un quart d’entre eux ici dans le comté de Robeson, mais c’est un processus continu alors que je visite ces lieux et en apprends plus sur leur histoire.

De même, les visiteurs de Warren Battery n’ont aucune idée de ce que sont ces étranges monticules de terre le long des hautes rives de la rivière Santee.

Il y a des années, cependant, ils signifiaient beaucoup. La menace d’avancer les troupes de l’Union sur le Santee a tenu les soldats du fort sur leurs gardes. Le travail des esclaves qui ont érigé la majeure partie de la structure ne sera probablement jamais connu, mais une visite sur place attestera de l’effort qu’ils ont déployé.

En tant qu’arrière-arrière-arrière-petit-fils d’un soldat de la guerre civile, j’ai maintenant une meilleure compréhension des conditions qui ont dû prévaloir à cette époque. Ce contexte a ajouté du sens à ma petite randonnée en forêt.

Vous pouvez voir ma dernière découverte, un marqueur historique dédié à Hector MacLean, l’un des dirigeants les plus éminents de Lumberton, à la page 3A du Robesonian d’aujourd’hui.

David Kennard est le rédacteur en chef de The Robesonian. Contactez-le un [email protected]

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