Josh Mandel mène la campagne du Sénat de l’Ohio GOP “à travers les églises”

NORTH OLMSTED, Ohio (AP) – Avant de creuser dans son omelette de six œufs dans un restaurant très fréquenté du nord-est de l’Ohio, le candidat républicain au Sénat Josh Mandel s’est arrêté pour incliner la tête.

“Bénissez notre nourriture, notre temps, nos conversations, au nom de Jésus”, a déclaré le pasteur JC Church, qui a rejoint Mandel après un rassemblement de campagne dans une église locale. “Amen.”

La scène incarnait la stratégie de campagne de Mandel alors qu’il concourait dans un groupe bondé de candidats républicains avant la primaire du 3 mai dans l’Ohio. C’est un candidat juif qui ne cache pas sa foi, mais concentre sa campagne sur les églises évangéliques pour gagner les électeurs religieux et conservateurs.

“Habituellement, quand quelqu’un se présente au Sénat américain, au poste de gouverneur ou au Congrès, il va à tous les dîners républicains de poulet en caoutchouc, aux casseroles de palourdes et au rôti de porc, ce genre de choses”, a déclaré Mandel dans une récente interview entre les arrêts de campagne. “Nous sommes en train de faire exploser le livre de jeu. Je contourne tous les groupes du Parti républicain et je fais campagne à travers les églises à la place.

En fait, la campagne de Mandel est imprégnée de christianisme. Son site Web présente une image d’une croix et d’un drapeau américain. Il promet de prendre des décisions à Washington “avec la Bible dans une main et la Constitution dans l’autre”. Et il organise la plupart de ses rassemblements électoraux dans des églises évangéliques.

Élevé à Beachwood, une banlieue de Cleveland, Mandel est le petit-fils de survivants de l’Holocauste, a fréquenté le camp d’été du B’nai B’rith Perlman et s’est marié en Israël. Ses enfants fréquentent une école juive orthodoxe moderne, où ils étudient la Torah une demi-journée.

Mandel se décrit comme un “juif fier” et rejette ceux, y compris certains des rivaux du GOP, qui l’ont dépeint comme malhonnête dans son accent sur les valeurs chrétiennes conservatrices.

Certains critiques disent qu’ils sont plus préoccupés par l’histoire des déclarations controversées de Mandel. Il a été brièvement expulsé de Twitter après avoir mené un sondage selon lequel les “clandestins” commettraient la plupart des crimes, les “terroristes musulmans” ou les “gangbangers mexicains” et a qualifié les manifestants de Black Lives Matter de “voyous”.

Le révérend Tim Ahrens, pasteur principal de la First Congregational Church of Columbus, a déclaré que Jésus a consacré sa vie à prendre soin des abandonnés et des oubliés, “c’est donc vraiment dingue d’utiliser son nom pour diviser davantage les gens”.

“Le problème que j’ai, c’est que lorsque vous prenez la foi chrétienne au pied de la lettre et que vous la transformez en campagne politique, c’est un abus de la foi”, a-t-il déclaré.

Pourtant, l’alliance de Mandel fait partie d’un changement plus large de la politique américaine, avec des républicains comme l’ancien président Donald Trump qui s’efforcent de gagner les chrétiens conservateurs en s’alignant sur la politique pro-israélienne. Selon le Pew Research Center, les Juifs américains votent majoritairement pour les démocratescertains groupes juifs conservateurs ont fusionné avec des protestants évangéliques blancs – qui sont plus susceptibles que les juifs prônant un plus grand soutien américain à Israël – formant de nouvelles alliances à droite.

On ne sait pas si Mandel bénéficiera de ce changement. Dans un coup dur pour sa campagne, Trump a approuvé son rival JD Vance le vendredi.

Mandel ne voit aucune contradiction entre ses convictions et son approche de campagne.

Lors de ses événements, le jeune vétéran de la Marine se présente souvent en racontant comment des “chrétiens courageux” ont protégé sa grand-mère pendant l’Holocauste et lui ont sauvé la vie. Et il explique que dans son soutien à Israël, il a souvent plus en commun avec les chrétiens évangéliques qu’avec les juifs libéraux.

“De mon point de vue, vous savez, je suis un fier Américain, je suis un fier vétérinaire du Corps des Marines et je suis un fier Juif”, a-t-il expliqué. « Et quand je regarde les relations américano-israéliennes, je pense que les Juifs libéraux en Amérique devraient avoir honte de soutenir des groupes anti-israéliens comme J Street. Et je pense que les meilleurs amis de la relation américano-israélienne en Amérique sont les chrétiens évangéliques.

Mandel a fait campagne contre l’avortement et sa conviction qu ‘«il n’y a pas de séparation de l’Église et de l’État», signalant une volonté de soutenir des politiques telles que la prière dans les écoles publiques et de permettre aux entreprises privées de refuser des clients en raison de leurs croyances religieuses.

“Vous savez, les gens veulent que la confiance soit inculquée en classe, sur le lieu de travail, dans tous les aspects de la société”, a déclaré Mandel.

Fred Zeidman, un donateur de longue date du GOP et partisan de Mandel qui a travaillé sur les relations publiques juives pour plusieurs campagnes présidentielles républicaines, a constaté que les évangéliques sont parmi les électeurs les plus réguliers du parti.

“Si vous voulez gagner une élection, vous devez aller là où se trouvent les électeurs”, a-t-il déclaré. “Je pense donc qu’il est important pour lui, s’il veut gagner, qu’il fasse savoir à la communauté religieuse qu’il pense comme eux. Il ne pense pas comme 80% de la communauté juive qui vote pour les démocrates quoi qu’il arrive.”

La stratégie a également retenu son attention. Dans un monde où les tweets ont la même visibilité pour un politicien, l’approche unique de Mandel sur les questions religieuses lui a valu plus de 27 000 mentions sur Twitter d’octobre à décembre – plus que les mentions liées à la religion pour tous les autres candidats, républicains ou démocrates, réunis pour l’Associated Press par Zignal Labs.

Stephanie A. Martin, professeur de communication à la Southern Methodist University de Dallas, a déclaré que le virage de Mandel vers le christianisme pourrait aider à neutraliser les inquiétudes républicaines concernant son judaïsme dans un pays où l’antisémitisme est toujours une force puissante.

Lorsque Mandel décrit sa plate-forme comme protégeant le “socle judéo-chrétien” de l’Amérique, il invoque ce que les chercheurs appellent la “rhétorique fondatrice”, qui “crée une sorte de logique narrative qui positionne les évangéliques comme les héritiers légitimes et les défenseurs légitimes de manière plus authentique”. .”

“C’est une façon très intelligente de s’aligner sur une compréhension commune du récit fondateur et de ce que signifie avoir une vision traditionnelle de ce que signifie le pays”, a-t-elle déclaré, notant que la vision laisse peu de place aux versions de l’histoire qui ne sont pas -blanc, patriarcal et chrétien.

Certains des amis et partisans juifs de longue date de Mandel ont décrit le sentiment de ne pas être à leur place lorsqu’ils ont assisté pour la première fois à ses événements. Mais ils ont dit qu’étant donné leur soutien commun à Israël, ils considéraient les évangéliques comme une base naturelle de soutien pour Mandel, même si ses efforts pourraient mettre d’autres membres de la communauté juive mal à l’aise.

“Je ne dirais pas que c’est bizarre, mais c’est définitivement différent. Mais une grande différence », a déclaré Yoel Mayerfeld, un ami et partisan de longue date qui vit à Beachwood, la ville natale de Mandel, qui compte la deuxième plus grande population juive par habitant en dehors d’Israël. Mayerfeld, qui est juif, a déclaré avoir assisté à des événements Mandel où il a rencontré des chrétiens religieux et évangéliques qui partagent bon nombre de ses valeurs.

“Je pense que c’est vraiment unique. Je pense que c’est vraiment beau à bien des égards”, a-t-il déclaré.

Rich Soclof, un autre des amis et partisans juifs de Mandel, a déclaré qu’il “était certes un peu hésitant, non pas sur le concept mais même sur ce que ça allait être quand je viendrais à cet événement.” Mais lui aussi a été agréablement surpris, surtout que Mandel n’a pas tenté de minimiser sa propre religion.

“Je l’adore. Je ne peux pas vous dire si je l’aurais aimé il y a 10 ans”, a-t-il déclaré. “Il trouve cette synergie de manière créative en la faisant “traverser les églises” et en étant adopté par elles.”

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Smyth a rapporté de Columbus, Ohio.

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