J’honore mon défunt père avec mon Thru-Hike 2022 – mais je suis presque sûr qu’il le sait

Qui vous a donné la fièvre de la randonnée ? La plupart d’entre vous qui lisez ceci ont été emmenés dans les montagnes à un moment donné de votre vie et ont découvert un nouveau monde. Peut-être avez-vous été présenté par un membre de la famille, un ami ou un partenaire. J’étais un blond maigre de cinq ans qui m’a été présenté par mon père. C’est l’une des raisons pour lesquelles je fais de la randonnée à l’AT cette année.

Un homme qui aimait la montagne

Mon père était généralement introverti, sauf lorsqu’il s’agissait de certains sujets. Le thème de la montagne et de tout ce qui l’entoure faisait ressortir sa voix, ses sentiments, son âme. En atteignant une vue magnifique, il dégageait un sentiment de crainte écrasante. Cela n’a jamais diminué depuis que je le connais.

Incroyablement fier de l’héritage du clan Morrison, il portait souvent des chapeaux écossais, souvent un Glengarry. Sur la piste, particulièrement inspiré par son environnement, il s’interrompt en quelques lignes du “Loch Lomond”:

Tu prendras la grande route et je prendrai la basse route
Et je serai en Ecosse avant toi.
Mais moi et mon véritable amour ne nous reverrons jamais
Sur les belles et belles rives du Loch Lomond.

Sa vie s’est terminée il y a de nombreuses années

À la maison, mon père ne cherchait pas à m’engager dans de longues conversations. Mais dans les montagnes qu’il a ouvertes, la joie de l’immensité a permis à ses pensées sincères de faire surface. Un homme dans la quarantaine quand je suis né ne s’est jamais abstenu de me dire crûment qu’il mourrait probablement jeune. Des crises cardiaques avaient affligé son père et son grand-père avant l’âge de cinquante ans. Il aurait eu sa première crise cardiaque, une légère, à 53 ans. Et il me dirait franchement qu’il ne voulait pas dépérir dans une maison de retraite, il préférerait mourir sur une montagne le moment venu.

Dans cet esprit, en tant que récent diplômé universitaire en 1987, je n’ai pas été choqué d’apprendre que mon père était décédé subitement. Ou que cela s’est passé dans les Montagnes Blanches du New Hampshire, qu’il aimait tant. Il avait fait de la randonnée sur Franconia Ridge avec des amis et avait développé des douleurs à la poitrine. Après avoir atteint Greenleaf Hut, il a fait un arrêt cardiaque et est décédé avant l’arrivée des secours.

Mon épiphanie AT – pas seulement la mienne ?

Dans un article précédent, j’ai partagé comment l’épidémie de la pandémie de 2020 m’a poussé à faire des randonnées printanières à basse altitude. Lors d’une de ces randonnées, j’ai eu la révélation de cibler 2022 pour ma randonnée AT-Thru. Mais j’ai laissé de côté certains détails de cette journée, et c’est là que mon histoire d’AT recoupe celle de mon père.

En cette belle journée de mai 2020, j’ai descendu le mont Sunapee pour terminer une randonnée d’une journée. J’ai fait de nombreuses randonnées d’une journée au début de la période pandémique; c’était devenu ma routine. Je n’ai pas du tout pensé à quelque chose de plus ambitieux. Mais alors que je m’arrêtais à un carrefour avec un chemin de crête menant à la prochaine montagne, la pensée m’a frappé durement maintenant il était temps planifier ma randonnée sur le Sentier des Appalaches. Je me souviens d’avoir fait quelques pas sur le chemin inconnu et d’avoir jeté un coup d’œil au premier virage. J’ai même imaginé des flammes blanches sur les arbres.

L’idée a bouillonné avec enthousiasme dans ma tête tout au long de la descente ce jour-là. Au moment où j’avais terminé l’heure de route pour rentrer chez moi, j’avais déjà couru ce gant mental :

  • je pourrais en fait la randonnée tout le Sentier des Appalaches?
  • je supérieur Je peux le faire – je suis en bonne forme physique maintenant. Mais ce ne sera peut-être plus le cas dans quelques années.
  • je volonté prévoyez de relever l’AT en 2022. Commençons!

Plus tard ce soir-là, à la maison, ma sœur m’a envoyé un texto incroyable : “Bonjour, saviez-vous que c’était l’anniversaire de papa ?” Je ne l’ai pas fait, mais j’ai souri à l’idée que mon père distribuait des cadeaux ce jour-là. Merci père.

Exactement un an plus tard – les oiseaux me rappellent

Avance rapide jusqu’en 2021 et je suis au milieu de ma deuxième randonnée de préparation AT. Deux semaines plus tôt, je me suis réveillé dans mon hamac au son de la belle musique des oiseaux forestiers des Berkshires. L’une des plus saisissantes de ces sérénades est celle de Veery. Une chanson en spirale et éthérée que je décrirais comme un solo de flûte de pan futuriste, c’est magique à entendre dans les bois. Mais l’oiseau est généralement difficile à voir et quand j’ai entendu l’appel sur le sentier, j’ai décidé de m’arrêter et de chercher le chanteur. Après environ cinq minutes presque immobiles, j’ai enregistré à la fois la chanson et l’observation des oiseaux sur mon téléphone.

De retour à la maison, j’ai ouvert mon ancien guide de terrain de la National Audobon Society pour enregistrer la date et le lieu de ma très grande observation. En griffonnant « 23/05/2021 » dans la marge, j’ai réalisé avec embarras que ce moment spécial s’était également produit le jour de l’anniversaire de mon père. Je n’avais certainement pas oublié ce jour de l’Épiphanie AT il y a exactement un an, mais il y avait un souvenir de plus si j’en avais. J’ai regardé à travers la page de mon guide de terrain et à côté de l’entrée pour la grive à joues grises, il était écrit “Mt. Sunapee, NH 23/05/2020 ». Merci encore papa.

Alors je prends la Grande Route en son honneur.

Maintenant, quelques semaines seulement après le début de ma randonnée AT flip flop, je sais que je vais faire de la randonnée à la lui et avec lui. Vous savez, même si mon père adorait la montagne, il n’a jamais eu la chance de parcourir le sentier des Appalaches. Nous n’avons même pas encore escaladé le mont Katahdin dans le Maine. Et – bien qu’il en ait souvent parlé – il n’a jamais vu la patrie de ses ancêtres en Ecosse. En mai 2018, je me suis aventuré sur l’île de Lewis, en Écosse, pour voir ce qu’il n’a jamais eu la chance de voir. J’ai certainement eu le sentiment qu’il était avec moi lors de ma promenade venteuse vers les ruines de Dun Eistean, le bastion historique du clan Morrison.

Je sens aussi qu’il m’accompagnera dans mon prochain voyage AT. Et bien que je me rende compte que les noms de sentiers sont généralement portés par vos compagnons de randonnée, je commencerai par “High Road” en l’honneur de la chanson de sentier préférée de mon père. Si la piste m’en donne un nouveau, je l’accepte volontiers.

Le voyage vers l’avant ne sera pas (vraiment) seul

Je ne sais pas si mes émotions prendront le dessus sur moi à certains moments de ce long voyage. Je me souviens avoir commencé à sangloter de manière incontrôlable en entrant dans le château de Morrison en Écosse. Des larmes de joie parce que j’y étais mandataire de mon père. Cela arrivera-t-il sur le Carter Dome, le dernier avion de 4 000 pieds de mon père dans le New Hampshire ? Sur le mont Katahdin, une montagne qu’il a toujours rêvé d’escalader ? La finition ultime pour mes tongs sur Springer Mountain ?

En traversant l’AT sur Franconia Ridge, je reviendrai sur ses derniers pas terrestres et je ne serai qu’à un mile de l’endroit où il est mort. Mais à moins d’avoir besoin d’un abri ou d’eau, je n’ai pas l’intention de faire ce détour. Parce que tout comme le cimetière primitif de mon père, que je visite rarement, je sais qu’il n’est pas là. Il sera avec moi sur les sentiers de la montagne, s’émerveillant à chaque nouveau spectacle. J’ai hâte de commencer notre voyage!

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