“J’aime où ils sont”

L’un des plus grands points d’interrogation pour le programme de football de l’Indiana avant la saison 2022 est de savoir s’il peut remettre son attaque sur les rails, en particulier son jeu de course.

L’entraîneur-chef Tom Allen n’a pas perdu de temps cette intersaison pour répondre à ces préoccupations lorsqu’il a ajouté le transfert médiatisé d’Auburn Shaun Schauer et transmission en Caroline du Nord Josh Henderson pour diriger la salle de course de l’Indiana. Allen a également pu obtenir la signature et la signature du porteur de ballon de première année dynamique Jaylin Lucas. Les trois étudiants de première année, associés à un trio de jeunes porteurs de ballon de retour, donnent immédiatement aux Hoosiers la profondeur impressionnante qui leur manquait ces dernières saisons.

Lors du départ apparemment soudain de l’ancien entraîneur-chef adjoint et entraîneur des porteurs de ballon pendant l’intersaison Deland McCullough apporté une certaine incertitude, Allen a également répondu à ce poste vacant en embauchant un assistant de longue date de la NFL Craig Johnson pour superviser la salle des porteurs de ballon.

Et jusqu’à présent, Johnson a déclaré qu’il aimait ce qu’il avait vu de son écurie de porteurs de ballon au fur et à mesure que l’entraînement de printemps progressait.

“Ils commencent à jouer un peu plus vite, nous pouvons mettre un peu plus de choses là-dedans pour qu’ils apprennent”, a déclaré Johnson. “Alors c’était vraiment bien. J’aime où ils sont, mais nous avons encore un long chemin à parcourir.

À l’avant-garde de la tentative d’IU d’inverser leur attaque orageuse après une saison 2021 décevante se trouvent Shivers et Henderson.

Shivers, un transfert quatre étoiles selon 247Sports, apporte quatre ans d’expérience SEC depuis son passage à Auburn. Le speeder de 5 pieds 7 pouces et 180 livres a montré un potentiel important avec les Tigers, apparaissant dans 43 matchs et effectuant neuf départs tout en amassant 1 020 verges au sol en 201 courses (5,1 verges par course) avec huit touchés. Il a également démontré sa polyvalence avec 38 attrapés pour 211 verges et un touché, et a récolté 233 verges de retour de botté en 14 tentatives.

Henderson n’a pas affiché à peu près les mêmes chiffres en trois saisons avec les Tar Heels, mais une grande partie de cela peut être attribuée au fait qu’Henderson a été enterré sur le tableau des profondeurs derrière un trio de porteurs de ballon de la NFL à Ty Chandler, Javonte Williams et Michael Carter. En Caroline du Nord, le porteur de ballon de 5 pieds 11 pouces et 214 livres se précipite pour 209 verges avec 41 courses (5,1 verges par course) en 23 matchs.

Mais maintenant, avec une table rase et beaucoup de temps de jeu dans l’Indiana, Henderson devrait avoir toutes les chances de montrer son talent cet automne.

“Josh a fait du très bon travail tout au long et je pense qu’il a été formidable en matière de protection contre les passes”, a déclaré Johnson. “Et Shaun a également fait du très bon travail en pass pro et a interrompu de bonnes courses.”

En plus de leurs compétences en matière de portage du ballon, Shivers et Henderson apporteront immédiatement sept années d’expérience combinées dans le football universitaire de haut niveau à un groupe de postes composé principalement d’étudiants.

Cette composante de leadership de Shivers et Henderson, a déclaré Johnson, a déjà commencé à se manifester dans toute la salle des coureurs.

“Ils ont fait du très bon travail en étant à l’avant de notre groupe”, a déclaré Johnson. “Et ils agissent comme des gars expérimentés qui ont en quelque sorte marché dans les cordes … Je pense qu’ils sont vraiment de bons leaders dans mon groupe, quand ils en ont l’occasion, ils font beaucoup de bons jeux.”

Bien que Shivers et Henderson puissent être des solutions à court terme pour une équipe de l’Indiana qui a besoin d’une production continue immédiate, c’est l’avenir de la production continue qui enthousiasme également Johnson.

En particulier, Lucas, un véritable étudiant de première année qui s’est inscrit à IU ce printemps, a fait sensation avec sa vitesse et son potentiel de gros jeu.

Lucas était à l’origine un engagement de Tulane pendant la majeure partie du cycle de recrutement de 2022, mais après que McCullough et IU aient fait une poussée tardive pour le natif de Louisiane cet hiver, ils ont pu renverser son engagement et le faire signer avec les Hoosiers.

Même avec le départ de McCullough, Lucas a décidé de rester avec IU ce printemps et pourrait bientôt jouer plus tôt cet automne.

“Il est dynamique”, a déclaré Johnson à propos de Lucas. “Il peut changer de rythme, il est définitivement très rapide, il peut mettre le pied dans le sol et aller du nord au sud, il a un bon talent, il peut attraper le ballon… Il y a beaucoup de choses que vous regardez Jalen peut inspirer. Je pense que ça montre du pop et du flash, c’est sûr.

Un autre jeune porteur de ballon qui a montré le potentiel de Johnson tout au long du camp de printemps est le recrue en chemise rouge David Holman. Après avoir joué pour 34 verges et 11 courses en quatre matchs la saison dernière, Holloman espère s’appuyer sur son premier goût du football Big Ten.

Bien que le speedster – il aurait couru un sprint de 40 mètres en moins de 4,30 secondes au lycée – aura probablement besoin de plus de temps pour mûrir et se développer, ses compétences ont déjà attiré l’attention de Johnson.

“J’aime ce que David a apporté jusqu’ici”, a déclaré Johnson. “Il a un bon changement de direction, un très bon centre de gravité bas, il peut accélérer à travers les trous. Donc, comme beaucoup de jeunes joueurs, il a une étincelle. Avec beaucoup de jeunes joueurs, il faut rester cohérent, c’est ce que nous attendons de lui.”

camarade de classe de Holloman, étudiant de première année en chemise rouge Trenton-Howlandcontinue de progresser et pourrait rejoindre la rotation des porteurs de ballon d’IU cette saison.

“Il a fait du bon travail en attrapant le ballon depuis le champ arrière, il a fait du bon travail en restant sur son couloir et en prenant des décisions”, a déclaré Johnson. “J’ai beaucoup aimé ce que j’ai vu de Trent et il y travaille dur.”

Pour une infraction qui est retombée sur terre la saison dernière, les premières critiques positives de Johnson de la salle de course d’IU semblent de bon augure.

Et quant à la philosophie de Johnson consistant à donner à ses porteurs de ballon les moyens de réussir, il espère que son processus en trois étapes mènera à la productivité cet automne.

“Du point de vue des arrières, le numéro un protège le quart-arrière, le numéro deux protège le ballon, le numéro trois gagne le football situationnel”, a déclaré Johnson. « Et si tu fais ça les portées et les prises et tout ce que vous faites, je pense, viendra.”

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